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ARTE CONTEMPORÁNEO EN ÁFRICA (I): PIONEROS DE LA PINTURA EN EL MAGREB ISLÁMICO

18 Sep , 2017  

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la mirada occidental que recae sobre el arte que se encuentra fuera de su ámbito cultural parece no centrarse más que en el arte primitivo. Aunque si bien es cierto que ese primitivismo es piedra angular de su sistema estético (y al que preveo sus artistas regresarán con más fuerza en los próximos lustros) no menos cierto es que sí existen manifestaciones conectadas a los principios universales del arte contemporáneo que merecen ser descubiertas.

 

Para el caso de los países del Magreb, islámicos, vendrá bien como punto de partida, distinguir entre árabe e islámico pues ambos términos suelen ser confundidos. La árabe es una cultura. El Islam, una religión. Aunque una y otra están relacionadas, lo cierto es que numerosas sociedades que profesan el Islam no son árabes (caso de países como Indonesia, India, etc.) y numerosos árabes no profesan el Islam (caso de comunidades Cristianas en Siria, Líbano, Irak, etc.).

 

En el caso del arte árabe, este suele estar centrado en la vida cotidiana pública, y en el caso del arte islámico suele tener una función religiosa.

 

Un aspecto de la religión musulmana que ha condicionado en gran medida la evolución de su arte es la condena histórica hacia la figuración pues se consideraba blasfemo pretender reproducir la creación divina. Sin embargo, en gran medida por la utilidad política y social de la representación de la figura humana y la naturaleza, se venía abriendo paso desde finales del XIX una corriente que pretendía la despenalización de la figuración alcanzando su objetivo a comienzos del XX favorecido por el muftí egipcio Muhamad Abduh. A partir de ese momento, el arte islámico se seculariza enormemente. Gracias ello, también el arte árabe adquiere una amplia panorámica produciendo obras de multitud de estilos.

 

Es lógico no obstante que ambos se hayan nutrido mutuamente (piénsese si no en la larga relación del Cristianismo y la historia del arte en Europa).

 

En el Magreb, como en tantos otros países que tuvieron tutelaje colonial, la presencia de la pintura de caballete llegó sobre todo de la mano del protectorado francés -y la expansión colonial de este en el Norte de África- que acabó por institucionalizarse mediante la fundación de Escuelas de Bellas Arte aunque mayoritariamente esta generación de artistas, y aun también las siguientes, se caracterizan por una formación autodidacta.

 

Las primeras generaciones de artistas se adhirieron pues a planteamientos figurativos.

 

Esos pioneros del arte contemporáneo en el Magreb coinciden con una fase naturalista en la que se utilizan patrones artísticos del arte occidental desde el siglo XIX como referente. En particular el romanticismo. Otro rasgo característico es la búsqueda de una identidad nacionalista.

 

 

Durante los años 60, coincidiendo con los movimientos independentistas en estos países, los artistas plásticos empiezan a redefinir su relación con la pintura, buscando coherencia entre sus ansias de novedad y una práctica marcada por atributos del arte colonial mediante la mímesis y apropiación. Destacan pues los planteamientos abstractos en oposición al tratamiento folklórico orientalista de los primeros pintores nativos.

 

Lo que hace singular a la plástica en el Magreb Islámico contemporáneo es la primacía del color, la ornamentación así como un toque naif y onírico que le otorga gran espontaneidad. Asimismo hay una riqueza muy notable de propuestas que mantienen vigentes los respectivos patrimonios artesanos como la cultura de la alfombra o la ornamentación corporal con henna, que aportan un hilo conductor temático y ritual válido para el conjunto de países del norte africano.

 

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Chaibiya (Marruecos)

 

Fatma Haddad

 

Fatma Haddad (Argelia)

 

Inji Aflatoun

Inji Aflatoun (Egipto)

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JUJU HATS

30 Ago , 2017  

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Los juju hats son, con razón, unas de las piezas más apreciadas en la decoración actual.

Se trata de un tacado de plumas que usan como atavío ceremonial los jefes de las tribus Bamileke, Bassa y Bamún, para las que es símbolo de prosperidad y posee la belleza y ligereza de las aves.

Están realizados artesanalmente con plumas de aves africanas de granja, naturales o tintadas, engarzadas en una estructura desplegable de rafia y tela.

Los jujus son una de las piezas fetiche de la mayoría de interioristas en todo el mundo y uno de los secretos mejor guardados de estos, quienes lo emplean como foco de atracción visual en sus decoraciones. Gracias a ello han conseguido gran popularidad.

Un elemento tribal conectado con la cultura urbana. Lleno de color, de textura, de ligereza. Un foco de atracción visual que ornamentará cualquier espacio en el que decidas exponerlo. Aportará belleza a la decoración de todo tu hogar.

Los diseños con juju hats aportan textura a las paredes con ese toque de glamour excepcional que tienen las plumas naturales de ave.

Según la época del año, intercambia tus jujus entre los distintos espacios de tu casa. En una composición mural puedes usar colores vivos y llamativos en verano. En invierno tonos neutros, y en cualquier momento jujus de plumas naturales. También puedes probar con una secuencia seriada en colores progresivos e introducir jujus bicolores o multicolores.

El color del juju principal de la combinación ha de hacer juego con el color de algún elemento decorativo de la estancia. En las paredes de tonalidades profundas lucen preciosos los jujus blancos y claros.

Puedes ponerlos en salones, entradas, comedores, dormitorios, cocina o cuarto de baño. También en exterior (si evitas una exposición elevada a altas temperaturas).

 

 

¿Conoces www.kingofthejuju.com?

(no te pierdas una visita a esta web)

 

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Gentes,Moda y estilo

UN SIGLO DE MODA ANIMAL PRINT

9 Ago , 2017  

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El estampado animal simboliza el glamur, la sofisticación, el misterio, la sensualidad, el poder, el atrevimiento… y permanece estrechamente ligado a la cultura de la moda de este siglo.

 

Durante la revolución femenina en los años 40 se extendió el uso del abrigo de piel y, entre ellos, el de piel de animales salvajes como símbolo de poderío económico.

 

Actrices y pin ups aparecían en las revistas sensualmente ataviadas con mallas de leopardo, a partir de lo cual una gran mayoría mujeres popularizó el uso  de prendas con esta estampa (que, con todo, no perdía su condición de símbolo de riqueza).

 

Para la década de los 50 y 60 las grandes marcas incorporaban de manera recurrente a este diseño en sus colecciones. Jackie Kennedy se convirtió en pionera de los abrigos de piel de animal print.

 

Entretanto en los 60 y 70 el print se populariza y los movimientos urbanos lo usan con una intencionalidad lúdica que pretendía trasladar su simbolismo a un contexto contracultural a veces alterando sus colores naturales por otros psicodélicos y estampándolo en prácticamente cualquier cosa.

 

En el siglo XXI la tendencia perdura, especialmente el leopardo, y si cabe con una amplia extensión a todo tipo de soportes, eso sí, con una perspectiva ecológica sobre pieles sintéticas.

 

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Decoración y arquitectura

La casa de verano de Jacques Grange

13 Jul , 2017  

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Nos encanta el toque que el  gran interiorista francés Jacques Grange ha puesto en su casa de verano portuguesa en Comporta.

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Alfombras tuaregs de palma y cuero en varias estancias de la casa, cojines shoowa sobre el sofá del salón, platos de fibra decorando las paredes de un cuarto de estar, banquetas, estatuillas…

 

Precisamente el nombre de nuestra marca, The African Touch, lo escogimos al defender, no un despliegue de estética africana, sino solo un toque.

 

Un toque que aporta a cada ambiente los valores que más nos gustan: personalidad, sencillez, naturalidad, distinción y por supuesto elegancia.

 

Bravo por Jacques Grange

 

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ESPANTAMOSCAS

1 Jul , 2017  

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Como muchas otras piezas similares, sin aparente valor mas allá de su utilidad cotidiana, los espantamoscas no son simples objetos ya que para la comunidad africana tradicional tienen un significado que trasciende su funcionalidad. Son símbolos de dignidad.

 

Cada clan tiene identificadas a las personas que pueden portar uno de estos objetos de poder y solo estas pueden usarlas.

 

Para los baulé, por ejemplo, una etnia que ha sabido mantener su poderío hasta el  presente, los Nandwa Blawa, como denominan a los espantamoscas, otorga un rango aristocrático.

 

Los hay de muchos tipos a lo largo de la geografía africana y, en cierta medida, los más destacados son aquellos elaborados con largas crines de caballo con una empuñadura figurativa (de aspecto antropomorfo) y recubiertas de cuentas.

 

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MUÑECAS DE FERTILIDAD

13 Jun , 2017  

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Yo prefiero llamarlas de fecundidad. Aunque ambos parezcan términos sinónimos sin importancia, en realidad la fecundidad es para la cultura africana un concepto más amplio que abarca no solo la propia fertilidad de las mujeres de las mujeres, sino también y especialmente de la cosecha, el comercio, el trabajo, las relaciones con los otros…

 

Algunos ritos agrarios pretenden trasmitir a la muñeca las potencias del más allá.

 

Muñecas de fecundidad hay tantos tipos como etnias a lo largo y ancho del continente. Unas las entregan las tías a la niña. Otras las abuelas (como las muñecas Ndebele). Unas se exponen en la vivienda familiar. Otras, acompañan a las niñas a través de las cuales, como si de un hijito se tratara, aprenden su rol de madre.

 

Son muy conocidas las Akwaba de la cultura Ashanti o las Namji, gran variedad de las cuales tenemos en The African Touch.

 

Todas ellas están llenas de ternura y son preciosas allí donde se deseen exponer.

 

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MARIANO BERTUCHI (IV)

30 May , 2017  

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El  pintor Mariano Bertuchi, granadino (descendía de una familia originaria de Malta, emigrada a Granada después de la invasión napoleónica de finales del siglo XVIII), desarrolló la parte más relevante de su carrera en el protectorado español en Marruecos. Se le considera el pintor por antonomasia del protectorado, así como el responsable de fijar la imagen de Marruecos en España a partir de mediados del siglo XX. Además de pintor, fue también funcionario con amplias responsabilidades en la gestión cultural dentro de la administración colonial española en Marruecos. Su labor como funcionario colonial fue trascendental en las labores culturales del Marruecos español.

 

Visitó el norte de África por primera vez en las navidades de 1898. En 1902 regresó al norte de África. En 1908 se trasladó a Melilla donde siguió cultivando los temas marroquíes. En 1918 Bertuchi y su familia decidieron trasladarse a Ceuta, una ciudad en plena expansión, que se había convertido en la puerta de entrada al recién creado  protectorado, al que viajó frecuentemente. Acompañado de su esposa, se estableció definitivamente en Tetuán, en 1930 donde permanecería hasta su muerte en junio de 1955.

 

Tras la guerra civil española, se exilió en Francia. Tras repatriarse, fue juzgado dos veces en consejo de guerra y encarcelado. Ello no impidió que la obra de Bertuchi fuese utilizada profusamente por la propaganda franquista para difundir la labor de España en su protectorado sobre el norte de Marruecos.

 

Como artista, elaboró la práctica totalidad de los diseños de los sellos del Correo Español en Marruecos, hasta la independencia del país. Durante toda su estancia en Tetuán, su producción artística sería variada y abundante. Fue también responsable de la mayor parte de la cartelería turística del Marruecos español, trabajando para el Comité Oficial de Turismo de Marruecos. Al frente de los Servicios de Bellas Artes impulsó la adquisición de objetos de interés artesanal y etnográfico de los pueblos del norte de Marruecos que merecieran ser expuestos al público de manera permanente. La gran cantidad de piezas acumulada hizo que fuese necesario disponer de un espacio para su catalogación y exhibición, por lo que Bertuchi estableció el Museo de Arte Indígena y Hogar Musulmán en Tetuán (en la actualidad es el Museo Etnográfico de Tetuán).

 

Bertuchi se inserta en la línea de pintores españoles iniciada por Mariano Fortuny y seguida después por José Tapiró y Baró que se alejó de los tópicos del orientalismo. Es el pintor de la vida cotidiana del Marruecos colonial español, plasmando ese discurrir vital que desfila ante sus ojos, sin ningún prurito de exotismo o etnográfico.

 

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EL ORIGEN DE TOMBUCTÚ

15 May , 2017  

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La ciudad de los 33 santos tomo su nombre de Tamasheq ‘tin’ o ‘tim’ Buktu que significa ‘el  bueno de Buktu’, nombre del guardián del lugar desde el lugar en el  se vieron llegar los tuaregs en el  siglo XI. Este lugar es aun visible en la ciudad, entre otros tesoros arquitectónicos por descubrir.

 

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ROSABEL NOS PROPONE LA ESCAPADA PERFECTA A TANGER

17 Abr , 2017  

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A este paso le vamos a dejar sin secretos! Hemos conseguido que Rosabel nos desvele como es para ella una escapada perfecta a Tánger.

 

Esta ciudad de Marruecos fue durante años un lugar de paso para la fundadora de The African Touch hasta que, convencida de que era mucho más que eso, decidió descubrirla. Y ya creemos que lo hizo! Incluso la eligió como la ciudad en la que casarse.

 

Es, en su opinión un buen resumen de todo Marruecos, a pesar de que en sí misma es contradictoria, por ser al mismo tiempo diferente al resto del pais pero una buena síntesis de este.

 

Lo mejor de Tánger es vivir la ciudad. Vivirla día a día. En lo cotidiano. De lunes a domingo. Sin embargo si esto no es posible, siempre podemos disfrutar de una escapada corta. Para esto, la ventaja principal es que los grandes atractivos se encuentran concentrados en torno a la Kasba.

 

Elegir el alojamiento es sencillo ya que la oferta es abundante y casi siempre satisfactoria. Rosabel siempre se aloja en alguno de los riads de la ciudad vieja. Por ejemplo en Albarnous o La Tangerina. Hay otros muchos muy recomendables (Nord Pinus, la Maison de Tánger, Maison Blanche, Dar Nour…) todos preciosos y bien atendidos, pero esos dos son sus habituales.

 

Por bonitos que sean estos riads, el aire cenital de la atmosfera de la ciudad harán difícil resistirse a un paseo inmediato por la medina, y la ubicación de estos alojamientos lo pone más que fácil. Basta con dejarse descender por la escala -con parada en el mirador del estrecho-, el mechouar, y las callejuelas que llevan inequívocamente al zoco chico. En el camino podréis disfrutar de la riqueza de la arquitectura tradicional del norte de África (casas como la de Carmina Macein o de la actriz americana Laura Hutton). También pasareis por tiendas de ensueño como Blue de Fes o Antiquaire Majid hasta el epicentro de la ciudad: las terrazas del café central y el Café Tingis. Este último con un majestuoso aire decadente que te hará creer que todos los que toman un té de menta son Paul Bowles.

 

El zoco chico y el zoco grande (renombrado plaza 9 de abril) están próximos y conectados. Este es otro epicentro tangerino que conecta las ciudades antigua y nueva.

 

No habréis de temer que llegue el momento de decidir dónde comer. La oferta es fantástica: podéis optar por cocina marroquí en un restaurante tradicional como Hamadi, con su toque vintage, o en uno mucho más selecto, El Korsan, considerado el mejor restaurante de cocina marroquí de todo Marruecos. Se encuentra en el Hotel Minzah, el que fuera lugar de encuentro de la jet internacional durante los años cincuenta. También hay fantásticos restaurantes de cocina internacional: desde el libanes Ziryab, en la última planta del hotel Les Almohades, hasta cocina francesa en el Restaurante Delacroix en el Gran Hotel Ville de France, donde aún se conserva la habitación que ocupo el pintor durante su residencia en la ciudad.

 

Un restaurante que mereció la admiración de Rosabel (y una entrada en este mismo magazine) es La Fabrique, aunque recientemente ha pasado a convertirse en un bar de tapas, como También el Morocco Club.

 

Tánger es una ciudad históricamente en la vanguardia cultural marroquí. Alguno de sus establecimientos son épicos lugares de resistencia, como Librairíe Des Colonnes o la Filmoteca. También la galería de arte Delacroix o la Galeria Conil.

 

Es obligatorio reservar algunas horas a visitar algunas de las tiendas más sofisticadas del pais como Las Chicas, cercana a la puerta de la Kasba; Les Insolites, y la Tribu de Ziri, en la céntrica calle Khalid Ben Oualid. Muy cerca de allí, en el  Boulevard Pasteur, están De Velasco, y Yamani y Mandini, dos clásicos de la perfumería oriental. También el bazar y la galería Tindouf justo frente al hotel Minzah.

 

 

Sería incompleta la visita a Tánger sin holgazanear un rato en alguna de las emblemáticas teterías de la época hippie como el café Hafa con su imponente vista al mar, o el Café Baba en plena medina presumiendo de sus ilustres visitantes de antaño (Jimi Hendrix entre ellos). Menos, pero igualmente perfectos para ver pasar la vida, son el Café de Colçon en la Calle de Italia o el Gran Café de París.

 

 

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JOSEP TAPIRO BARÓ (III)

20 Mar , 2017  

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de Reus, estudió en la Escuela de Bellas Artes de Barcelona y, posteriormente, en Madrid y Roma, en 1867, donde conoció a Mariano Fortuny y Bernardo Ferrandiz con quienes viajo a Tanger un par de años después. A partir de entonces comenzó a reflejar las escenas del Marruecos. Tras la muerte de Fortuny se instaló definitivamente en Tánger hasta su fallecimiento en 1913. Durante todos aquellos años plasmó con precisión y preciosismo escenas africanas de la época, mostrando una especial maestría en la técnica de la acuarela.

 

Algunas de sus obras son:  El gaitero árabe, Novia mora, Tipo del Sahara, Grupo de moros armados detrás de una muralla, Sidi Ahmed Benane, Café moro, Un moro de Fez en traje de boda, Un vendedor de cuscús, Preparativos de la boda de la hija del cheriffe en Tánger, y Una mora entre otros.

 


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