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MARIANO BERTUCHI (IV)

30 May , 2017  

 

El  pintor Mariano Bertuchi, granadino (descendía de una familia originaria de Malta, emigrada a Granada después de la invasión napoleónica de finales del siglo XVIII), desarrolló la parte más relevante de su carrera en el protectorado español en Marruecos. Se le considera el pintor por antonomasia del protectorado, así como el responsable de fijar la imagen de Marruecos en España a partir de mediados del siglo XX. Además de pintor, fue también funcionario con amplias responsabilidades en la gestión cultural dentro de la administración colonial española en Marruecos. Su labor como funcionario colonial fue trascendental en las labores culturales del Marruecos español.

 

Visitó el norte de África por primera vez en las navidades de 1898. En 1902 regresó al norte de África. En 1908 se trasladó a Melilla donde siguió cultivando los temas marroquíes. En 1918 Bertuchi y su familia decidieron trasladarse a Ceuta, una ciudad en plena expansión, que se había convertido en la puerta de entrada al recién creado  protectorado, al que viajó frecuentemente. Acompañado de su esposa, se estableció definitivamente en Tetuán, en 1930 donde permanecería hasta su muerte en junio de 1955.

 

Tras la guerra civil española, se exilió en Francia. Tras repatriarse, fue juzgado dos veces en consejo de guerra y encarcelado. Ello no impidió que la obra de Bertuchi fuese utilizada profusamente por la propaganda franquista para difundir la labor de España en su protectorado sobre el norte de Marruecos.

 

Como artista, elaboró la práctica totalidad de los diseños de los sellos del Correo Español en Marruecos, hasta la independencia del país. Durante toda su estancia en Tetuán, su producción artística sería variada y abundante. Fue también responsable de la mayor parte de la cartelería turística del Marruecos español, trabajando para el Comité Oficial de Turismo de Marruecos. Al frente de los Servicios de Bellas Artes impulsó la adquisición de objetos de interés artesanal y etnográfico de los pueblos del norte de Marruecos que merecieran ser expuestos al público de manera permanente. La gran cantidad de piezas acumulada hizo que fuese necesario disponer de un espacio para su catalogación y exhibición, por lo que Bertuchi estableció el Museo de Arte Indígena y Hogar Musulmán en Tetuán (en la actualidad es el Museo Etnográfico de Tetuán).

 

Bertuchi se inserta en la línea de pintores españoles iniciada por Mariano Fortuny y seguida después por José Tapiró y Baró que se alejó de los tópicos del orientalismo. Es el pintor de la vida cotidiana del Marruecos colonial español, plasmando ese discurrir vital que desfila ante sus ojos, sin ningún prurito de exotismo o etnográfico.

 

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ROSABEL NOS PROPONE LA ESCAPADA PERFECTA A TANGER

17 Abr , 2017  

A este paso le vamos a dejar sin secretos! Hemos conseguido que Rosabel nos desvele como es para ella una escapada perfecta a Tánger.

 

Esta ciudad de Marruecos fue durante años un lugar de paso para la fundadora de The African Touch hasta que, convencida de que era mucho más que eso, decidió descubrirla. Y ya creemos que lo hizo! Incluso la eligió como la ciudad en la que casarse.

 

Es, en su opinión un buen resumen de todo Marruecos, a pesar de que en sí misma es contradictoria, por ser al mismo tiempo diferente al resto del pais pero una buena síntesis de este.

 

Lo mejor de Tánger es vivir la ciudad. Vivirla día a día. En lo cotidiano. De lunes a domingo. Sin embargo si esto no es posible, siempre podemos disfrutar de una escapada corta. Para esto, la ventaja principal es que los grandes atractivos se encuentran concentrados en torno a la Kasba.

 

Elegir el alojamiento es sencillo ya que la oferta es abundante y casi siempre satisfactoria. Rosabel siempre se aloja en alguno de los riads de la ciudad vieja. Por ejemplo en Albarnous o La Tangerina. Hay otros muchos muy recomendables (Nord Pinus, la Maison de Tánger, Maison Blanche, Dar Nour…) todos preciosos y bien atendidos, pero esos dos son sus habituales.

 

Por bonitos que sean estos riads, el aire cenital de la atmosfera de la ciudad harán difícil resistirse a un paseo inmediato por la medina, y la ubicación de estos alojamientos lo pone más que fácil. Basta con dejarse descender por la escala -con parada en el mirador del estrecho-, el mechouar, y las callejuelas que llevan inequívocamente al zoco chico. En el camino podréis disfrutar de la riqueza de la arquitectura tradicional del norte de África (casas como la de Carmina Macein o de la actriz americana Laura Hutton). También pasareis por tiendas de ensueño como Blue de Fes o Antiquaire Majid hasta el epicentro de la ciudad: las terrazas del café central y el Café Tingis. Este último con un majestuoso aire decadente que te hará creer que todos los que toman un té de menta son Paul Bowles.

 

El zoco chico y el zoco grande (renombrado plaza 9 de abril) están próximos y conectados. Este es otro epicentro tangerino que conecta las ciudades antigua y nueva.

 

No habréis de temer que llegue el momento de decidir dónde comer. La oferta es fantástica: podéis optar por cocina marroquí en un restaurante tradicional como Hamadi, con su toque vintage, o en uno mucho más selecto, El Korsan, considerado el mejor restaurante de cocina marroquí de todo Marruecos. Se encuentra en el Hotel Minzah, el que fuera lugar de encuentro de la jet internacional durante los años cincuenta. También hay fantásticos restaurantes de cocina internacional: desde el libanes Ziryab, en la última planta del hotel Les Almohades, hasta cocina francesa en el Restaurante Delacroix en el Gran Hotel Ville de France, donde aún se conserva la habitación que ocupo el pintor durante su residencia en la ciudad.

 

Un restaurante que mereció la admiración de Rosabel (y una entrada en este mismo magazine) es La Fabrique, aunque recientemente ha pasado a convertirse en un bar de tapas, como También el Morocco Club.

 

Tánger es una ciudad históricamente en la vanguardia cultural marroquí. Alguno de sus establecimientos son épicos lugares de resistencia, como Librairíe Des Colonnes o la Filmoteca. También la galería de arte Delacroix o la Galeria Conil.

 

Es obligatorio reservar algunas horas a visitar algunas de las tiendas más sofisticadas del pais como Las Chicas, cercana a la puerta de la Kasba; Les Insolites, y la Tribu de Ziri, en la céntrica calle Khalid Ben Oualid. Muy cerca de allí, en el  Boulevard Pasteur, están De Velasco, y Yamani y Mandini, dos clásicos de la perfumería oriental. También el bazar y la galería Tindouf justo frente al hotel Minzah.

 

 

Sería incompleta la visita a Tánger sin holgazanear un rato en alguna de las emblemáticas teterías de la época hippie como el café Hafa con su imponente vista al mar, o el Café Baba en plena medina presumiendo de sus ilustres visitantes de antaño (Jimi Hendrix entre ellos). Menos, pero igualmente perfectos para ver pasar la vida, son el Café de Colçon en la Calle de Italia o el Gran Café de París.

 

 

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JOSEP TAPIRO BARÓ (III)

20 Mar , 2017  

 

de Reus, estudió en la Escuela de Bellas Artes de Barcelona y, posteriormente, en Madrid y Roma, en 1867, donde conoció a Mariano Fortuny y Bernardo Ferrandiz con quienes viajo a Tanger un par de años después. A partir de entonces comenzó a reflejar las escenas del Marruecos. Tras la muerte de Fortuny se instaló definitivamente en Tánger hasta su fallecimiento en 1913. Durante todos aquellos años plasmó con precisión y preciosismo escenas africanas de la época, mostrando una especial maestría en la técnica de la acuarela.

 

Algunas de sus obras son:  El gaitero árabe, Novia mora, Tipo del Sahara, Grupo de moros armados detrás de una muralla, Sidi Ahmed Benane, Café moro, Un moro de Fez en traje de boda, Un vendedor de cuscús, Preparativos de la boda de la hija del cheriffe en Tánger, y Una mora entre otros.

 


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MARIANO FORTUNY (II)

13 Feb , 2017  

 

Nacido en Reus en 1838, es considerado uno de los pintores españoles más importantes del siglo XIX .

 

En 1860 estalló la Primera Guerra de Marruecos, y la Diputación de Barcelona le encargó que viajara a este país en compañía de Pedro Antonio de Alarcón con el fin de convertirse en cronista gráfico de la contienda. Experiencia que supondría un descubrimiento para Fortuny, deslumbrado por la luz norteafricana y encandilado por los paisajes y habitantes de Marruecos. Desde este momento se liberó de los  academicismos aprendidos en Roma y sintiéndose atraído definitivamente por el pintoresquismo árabe y los temas orientales.

 

Como consecuencia esa estancia, Fortuny pintó algunas de las obras más significativas de su producción, como La batalla de Tetuán, Paisaje Norteafricano, o La odalisca.

 

Una vez concluida la guerra de Marruecos, Fortuny se casa con Cecilia, hija del pintor Federico de Madrazo, y pasan una breve estancia en Roma. En 1868 se instalan en Granada definitivamente. Algunos años después viajo a Roma donde murió, a los 36 años

 

Su hijo Mariano Fortuny Madrazo fue también un notable pintor, escenógrafo y diseñador.

 

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EL MOVIMIENTO ORIENTALISTA (I)

30 Ene , 2017  

El orientalismo es un movimiento característico del romanticismo. Este, a su vez, es una evolución del clasicismo, surgido como ruptura con el barroco para introducir en el arte más racionalidad y sobriedad.

 

El romanticismo pone individualismo, libertad y sentimentalismo donde el clasicismo pone racionalismo, y se inspira principalmente en la naturaleza y en escenas ambientadas en el sur de España y el norte de África (llamadas entonces, “estampas orientales”).

 

Tanto en los paisajes como en los interiores se acentuaban los aspectos exóticos y sensuales, fantásticos ropajes, cuerpos voluptuosos, poses seductoras, etc.

 

Algunos pintores orientalistas más conocidos fueron Ingres, Delacroix, Fromentin y Jean-Léon Gérôme quien fundó en 1893 la Société des Peintres Orientalistes (“Sociedad de Pintores orientalistas”)

 

En España el principal ejemplo fue Mariano Fortuny. También Josep Tapiró, Mariano Bertuchi  y otros.

 

El imaginario orientalista, no obstante, persistió en el arte hasta principios del siglo XX, como evidencia, por ejemplo, la obra de Matisse.

 

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ANGELIQUE KIDJO, LA FLAMBOYANT

10 Ene , 2017  

A menudo llamada una de las personas mas influyentes del continente, la diva beninesa es sobre todo una música que recibe premios regularmente –acaba de ganar su tercer grammy- y una mujer implicada en numerosas causas. Desde Unicef de la que es embajadora de buena voluntad desde 2002, hasta la creación de la Fundación Batonga en la que trabaja en la educación de jóvenes africanas, o jurado del got talent africano en el que dice que ‘la sangre de un talento no puede alumbrar una chispa’ tiene decidido mandar a paseo los convencionalismos.

 

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INTERIORISMO SEGÚN TUTANKAMON

7 Jun , 2016  

 

Esta entrada bien podría haberse subtitulado… “cuando me incline por la decoración”. O mejor, como y donde.

 

Fue en el Museo Nacional de Egipto hace algunos años. Paseaba por aquellos pasillos decadentes viendo los tesoros rescatados de la tumba de Tutankamon cuando me decía a mi mismo ‘que bien quedaría esto en el salón de casa’. Acto seguido sentía un profundo resentimiento y culpabilidad por banalizar una obra de arte que parece haber sido concebida para la eternidad y el goce intelectual.

 

Pero, pensé, ¿acaso estos tesoros no estaba en el salón de las casas de los faraones (o de cualquier otro que pudiese permitírselo)? ¿Acaso muchas de ellas no fueron concebidas precisamente para crear un determinado ambiente y decoración?

 

Pues claro! y me dije: soy inocente! ¿Por qué no la decoración? ¿Por qué esa estúpida distinción entre artes mayores y menores? ¿Por qué hemos convertido el arte (de occidente) en un culto (cuando no, aun peor, en un mercado que atiende a razones puramente mercantilistas)?

 

Me sigue apasionando el arte, pero la decoración adquirió desde aquel momento una dimensión nueva y grandiosa, libre de ataduras y complejos.

 

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PIERRE EMILE LEGRAIN, ART DECÓ DE INSPIRACION AFRICANA

19 May , 2016  

 

Pierre Emile Legrain (1899-1929) es considerado como el precursor del “Art Deco”. Su gran inspiración como diseñador es el arte y la artesanía africanos cuyas piezas trataba de adaptar a los usos y costumbres europeos así como editarlas en materiales lujosos como el ébano, marfil, cuerno, etc.
Durante la época colonial francesa en África, los museos, los comerciantes y los decoradores parisinos recogieron objetos decorativos del oeste africano que sirvieron como fuente de inspiración para crear un horizonte innovador en la creación y el diseño.

 

En contraste con las vanguardias, Legrain usó patrones poco convencionales y formas geométricas que no tenían precedentes en el diseño francés.

 

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EDAD DE ORO DE LA FOTOGRAFÍA AFRICANA

24 Mar , 2016  

Los años 40 y 50 del siglo XX fueron de eclosión para la fotografía africana clásica. En especial la fotografía de estudio. Un interés que, como expresión artística, decayó a partir de las independencias y en el entorno de la década de los 70.

 

Tres países congregaron la mayor parte de estos artistas: Senegal, Mali y en menor medida también Madagascar.

 

En 1895, Senegal se convirtió oficialmente en una colonia francesa cuyo gobierno mantuvo su sede en Saint-Louis hasta 1902 en que pasó a estar en la ciudad de Dakar, que también se convertiría en la capital de toda la federación del África Occidental Francés.

 

Todos estos fotógrafos son de Saint Louis:

 

Meïssa Gaye es considerado padre de la fotografía senegalesa y uno de los primeros grandes fotógrafos africanos.

 

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Mama CASSET retrató la burguesía africana tras la segunda gran guerra.

 
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Abderramane Sakaly  aprendió fotografía en el estudio de Meissa Gaye y se trasladó a Bamako para abrir su propio estudio donde retrato a la clase media maliense.

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OUMAR LY, de Podor, cerca de Saint Louis. Retrató en blanco y negro fotos de grupo y fotografías al aire libre reflejando en ambos casos la vida cotidiana de la región.

 

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Por su parte, Mali se considera el país mas fuertemente vinculado a la fotografía gracias a sus grandes nombres.

 

Seydou Keita de Bamako, es el fotógrafo africano más universal. Perfeccionó la técnica en el estudio de Pierre Garnier. Realizó a lo largo de su vida unos 10.000 retratos que constituyen una crónica de la sociedad maliense a lo largo de cuatro décadas. Fue depurando su propio estilo hasta alcanzar la creación de escenas típicamente africanas con motos, coches y ropa que introducía en el estudio.

 

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Soungalo Malé  Debutó en los años 50 con Seydoy Keita en Bamako. Iba de pueblo en pueblo fotografiando a las gentes del campo.

 

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Mountaga Dembélé, también de Bamako, estudió fotografía en Europa durante su servicio en el ejército francés. A su regreso impartió clase de fotografía influido por Seydou Keita.

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Felix Diallo, también ayudante de Pierre Garnier en el Studio Photo-Hall Soudanais  realizó especialmente  retratos de personajes rurales.

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Malick Sidibé Entró en contacto con la fotografía en 1955, al conocer al francés Gérard Guillat-Guignard. Tras tres años abrió su propio estudio (Studio Malick) en Bamako, especializándose en fotografía documental y enfocándose principalmente en la juventud de la capital de Malí. En la década de 1970 se centró en los retratos de estudio.

 

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Un caso especial fue el de Madagascar con grandes fotógrafos desde que Razaka abriera en Ambatonakanga uno de los primeros estudios en África.

 

Otras ciudades africanas destacaron también por su afición a la fotografía.

 

Walwin Holm, de Ghana. Abrió su estudio en Lagos en 1896.

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Jean DEPARA, nacido en Angola pero crecido en Kinshasa, ciudad en la que retrato el ambiente musical, underground, interracial y hipster.

 


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PHILIPPE AYI KOUDJINA de Benín reflejó la gran época de la independencia, el descubrimiento de la libertad en la zona franco-togolesa y en particular la noche de Niamey (Níger).

 

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Samuel Fosso  camerunés que trabajó la mayor parte de su carrera en la República Centroafricana. Su obra utiliza autorretratos que toman la forma de una serie de personajes, a menudo relatando la historia de África.

 

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Philip Kwame Apagya, de  Ghana y mas tardío de de esta época, es conocido principalmente por sus retratos realizados sobre fondos de brillantes colores.

Philip Kwame Apagya, For you!, 1963

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Muchas de las obras de estos artistas se han expuesto en el Museo de Fotografía Contemporánea de Chicago, Museo de Arte de Filadelfia, Guggenheim o MOMA en Nueva York.

 

NOTA*

 

*Aunque estas páginas pretenden dar testimonio de la edad de oro de la fotografía africana y rendir homenaje a los artistas, no puede pasar por alto la coincidencia de los países de procedencia de estos.

 

En ninguna sociedad colonial se produjo jamás ninguna integración efectiva de los colonizadores y los colonizados. Sin embargo existen diferencias del modelo inglés, que permitían –de lejos- el indigenismo siempre que no amenazase sus intereses, y el francés que, a pesar de las distancias bien marcadas, perseguía una especie de universalismo cultural.

 

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MUSEO BEREBER DEL JARDIN MAJORELLE

3 Mar , 2016  

El museo está en el estudio de Jaques Majorelle y presenta un panorama de la extraordinaria creatividad de la étnica más antigua de África. Una colección de mas de 600 objetos (joyería, armas, guarnicionería, cestería, textiles y alfombras) de todo Marruecos –desde las montañas del Rif hasta el desierto del Sahara- y testimonio de la riqueza y diversidad de una vibrante cultura.

 

El museo se diseño en torno a la colección: sonidos, música fotografía y películas que transporta al visitante y le abre una puerta a la cultura bereber de Marruecos

 

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