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MARRAKECH ES DE COLOR SAFRÁ

15 Abr , 2019  

Wow wow y wow. Esto sí que ha sido un descubrimiento!

 

Después de mil años yendo a Marrakech (y aun con unas preferencias en materia de alojamiento con encanto mas que fundadas) todavía alucino con el último descubrimiento: el Riad Color Safrá.

 

El Riad merece varios posts (sobre su cocina, sobre la decoración, sobre la hospitalidad, sobre su ubicación, etc.) pero empezaré únicamente por recomendarlo como un lugar de primera en la medina de Marrakech.

 

Suficientemente lejos del bullicio de los zocos para no sentir el jaleo, pero lo suficientemente cercano para estar en él en cinco minutos. Es de los pocos lugares de la medina accesibles con coche (a la plaza de Ben Salah).

 

En las imágenes que ilustran esta entrada podréis ver la hermosa ambientación de la casa. Una decoración típicamente marroquí pero muy chic, sin exceso ni sobrecargas. Mediterránea y relajada.

 

Y si dijese a continuación que es uno de los mejores restaurantes de Marruecos… seguro que alguien me acusaría de exagerado, pero debo confesar que por buenos que sean algunos restaurantes de Marruecos, en ninguno he encontrado una carta tan variada, modernizada y rica como aquí.

 

Todo el equipo que gestiona la casa es joven, amable, servicial y encantador, lo que suele asegurar un viaje placentero.

 

No obstante me he dejado para el final las dos mejores cosas del Riad: (2) un precio wow y (1) Gala y Ángel. Los que nos dedicamos a la empresa sabemos lo importante y difícil que es dar a estas su tono. Pues bien, los encantadores Gala y Ángel, han sabido dárselo a base de elegancia, entusiasmo, honestidad, cariño y un poco de aventura.

 

Ya estáis tardando. https://colorsafra.com/

 

 

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Arte,Decoración y arquitectura,Gentes

Casas Ndebele. Los colores de la vida

17 Feb , 2019  

Una casa Ndebele

Usar el rojo para alertar de un peligro, o empezar a pintar de verde cuando terminaba una guerra. Son dos de los códigos de colores de las casas Ndebele más famosos. ¿Quieres saber más?

Empecemos por el principio. ¿Ndebele?

La gente Ndebele es un grupo étnico que vive al norte en Zimbabue y en Sudáfrica. Son realmente conocidos por la expresión artística que suponen sus hogares, pero no es solo arte, tiene sus significado.

Lo poco que sabemos de los orígenes de esta etnia es que proceden de las tribus más grandes de Nguni. Viajaron hasta la región de Transvaal desde Natal y debido a rivalidades, un grupo de los Ndebeles se fue más al norte y otro se mantuvieron un poco más al sur.

Eran grandes guerreros, pero tras la colonización holandesa, fueron sometidos a una vida de opresión. Fue entonces cuando desarrollaron estos símbolos de expresión y comenzaron a pintar sus fachadas.

Las pinturas de las viviendas Ndebele eran, y lo siguen siendo, realizadas siempre por mujeres. Durante el Apartheid era una forma de avisar del peligro mediante el color rojo, y con el color verde se simbolizaba el final de una hambruna o de una guerra, según cuentan algunas nativas como Marriam Mahlangu

Pero no solo es cosa de mujeres

Las mujeres eran y siguen siendo las pintoras. En parte porque era una tradición ritual conforme se acercaba la boda. Pintar tu casa, era para las Ndebele, síntoma de que eras una buena esposa y madre.

Como os decía, ahora, aunque sigue siendo cosa de mujeres. Las madres ya no suelen reprochar a sus hijas que no continúen la tradición, pues hay mujeres que se dedican exclusivamente a esto. Y además hay algunos hombres que han sentido la llamada del talento Ndebele.

Quizás habría que decir más bien la llamada de la divulgación. Porque de dos hombres es de donde ha surgido el Ndebele Movement. Willy Mandla y Kgosi Shagashe II Siloane son las dos mitades de este proyecto que está transportando los murales de las casas Ndebele a ropa, collares, y todo tipo de artículos.

Mandla asegura que “Nosotros estamos copiando el estilo de las casas, los convertimos en patrones y los pasamos a la ropa”. Pero es sobre todo ropa internacional. Porque no es fácil ver a la gente local con este tipo de prendas ya que es cara y difícil de conseguir para habitantes de las zonas mas rurales.

Ademas, las casas Ndebele y su arte triunfa a nivel internacional

A nivel internacional han sido muy conocidas las exposiciones de otra Mahlangu, esta vez de nombre Esther que ha llevado esta pintura mural a cuadros, coches, y ha expuesto por todo el mundo.

Pero si tu eres más de ver las cosas “in situ” que acercarte a exposiciones, uno de los mejores lugares para contemplar estas casas es Mapoch, a unos 40 kilómetros a las afueras de Pretoria. Y otro pueblo Ndebele que merece la pena ser visitado es Mpumalanga, situado en el este de África del Sur, bordeando Swazilandia y Mozambique.

Y con esto terminamos nuestro artículo sobre los Ndebele. Si te ha gustado, déjanos un comentario con tu opinión y comparte el artículo en las redes sociales. 

Decoración y arquitectura

El magistral viaje arquitectónico de la Fundación Louis Vuitton

3 Feb , 2019  

Dicen los parisinos que no se sabe si Bertrand Arnauld ha hecho un regalo a la ciudad de París o ha sido justo al revés.

La fundación Louis Vuitton, abrió al público el 27 de octubre del 2014 después de una compleja obra de varios años. En ella se alberga la colección permanente del propio Arnault, complementadas con exposiciones temporales.

Cabría destacar la selección de arte contemporáneo africano que fue la exposición estrella de 2017 en parís y coincidía con otra similar en la fundación Cartier.

El edificio se encuentra en el Bois de Boulogne, en la línea que va desde el Arc de la Defense hasta la Place de la Concorde, dejando entre media el Arc de Trionphe, Champs Elisee, el Grand Palais, etc. En definitiva, y como seguro sabían los promotores de la idea, una seña de identidad para el futuro de una ciudad inmortal.

El espacio, de 3850 metros cuadrados, fue diseñado por el audaz Frank Gehry, ganador del Pritzker en 1989, (autor también del museo Guggenheim de Bilbao).

El arquitecto revoluciona el uso del vidrio creando formas nunca vistas hasta ahora, y ofrece un edificio luminoso, ligero, único e innovador cubierto por una docena de grandes cristaleras retorcidas que otorgan volumen y profundidad espacial al edificio.

En mi opinión es una magistral deconstrucción de la propia torre Eiffel, el icono sempiterno de la ciudad, embutido en un kiosco decimonónico típicamente parisino.

Torre que se ve desde las terrazas del edificio, quizás la parte más atractiva del lugar ya que uno puede recorrer (incluso en escaleras mecánicas) las sinuosas líneas del edificio y disfrutar de increíbles vistas panorámicas desde las diferentes terrazas del edificio.

Hay quien dice que estos edificios de Gehry son pretenciosos y vanidosos (y pueden que sean opiniones acreditadas) (me he divertido leyendo una selección de criticas pésimas en Tripadvisor -solo un 2%) aunque me rindo a la evidencia de un magistral viaje arquitectónico y felicito a los ingenieros y arquitectos que han calculado la estructura.

Las obras de arte de las salas interiores rivalizaran siempre con el edificio como obra de arte a mayores. De hecho, una de las salas más visitadas del complejo es ‘le studio’ donde se proyecta la evolución del edificio desde su concepción hasta la finalización subrayando la fuerza expresiva del edificio y su complejidad tecnológica.

Cuenta con tienda, auditórium, y el estrellado Restaurante le Frank, cuyo chef, Jean-Louis Nomicos ha diseñado una oferta gastronómica acorde al lugar, ondulando y cambiando sofisticadamente cada hora del día.

Volveré a la exposición de Basquiat y Egon Schiele.

Decoración y arquitectura

El Arte Shona. Más que escultura

16 Dic , 2018  

Zimbabwe posee dos grandes culturas diferentes que tienen distintas maneras de hacer arte, los Ndeble y los Shona. Pero el grupo étnico más grande e influyente del país, son la gente “Shona” y de su arte es de lo que venimos a hablarte hoy.

¿Cuál es la historia de la escultura Shona?

Como ya hemos comentado, el Arte Shona tiene su origen en el pueblo étnico de los Shona en Zimbabue. Se conoce bajo este nombre desde la aparición de las primeras esculturas en los años 60.

En 1957 el historiador de arte Frank McEwen asumió la dirección de la Galería Nacional en Salesbury, Rhodesia del Sur o lo que hoy conocemos como Harare, Zimbabwe. Antes, había dirigido provisionalmente el Museo Rodin en París.

McEwen, se especializó en arte africano y su influencia sobre Picasso, Matisse o Henry Moore debido a que los había conocido personalmente. Abrumado por el potencial artístico existente en Zimbabwe, fundó escuelas taller. Eran poco convencionales y donde el artista africano podía desarrollar libremente su talento creativo.

No podemos decir que él fue el creador de la “Escultura Shona” pero en gran parte alentó a los artistas africanos a crear mirando hacia el interior de su cultura y a expresar su arte, basándose al principio en su propia mitología.

Otra persona destacada de este arte Shona fue Blomefield.

Tom Blomefield era un pequeño granjero de tabaco, que al ver que su granja no prosperaba, fundó en 1966 la colonia artística “Tengenenge”. Se convirtió en su director, y ha seguido siéndolo hasta 2007. Actualmente, sigue existiendo esta pequeña colonia. De ella han surgido varios artistas reconocidos a nivel mundial.

El pueblo de Tengenenge es una galería al aire libre de la escultura Shona, y allí se exponen más de 11.000 obras de más de 80 escultores.

Los materiales de las esculturas son siempre autóctonos.

La existencia de una gran cantidad y variedad de material crudo ha sido un factor de gran importancia para el desarrollo de los escultores de Zimbabwe.

El “Great Dyke” provee a los artistas de su material predilecto para trabajar en sus esculturas: la piedra Serpentina.

Este tipo de piedra tiene 2,6 mil millones años y se encuentra en grandes cantidades en Zimbabwe. La Serpentina está caracterizada por su dureza y por sus escasas grietas. El color de la Serpentina depende de la combinación de minerales y su apariencia varía según el lugar en que se encuentre.

En las canteras de Tengenenge se encuentra el Springstone, una Serpentina de color negro intenso y de extrema resistencia y dureza. El Opal es una variedad de la Serpentina de color verde claro. Viene de la zona de Chiweshe y gusta mucho por su dureza y su dibujo. Muchas veces contiene partes naranjas, rojas o azules bajo la superficie.

Otra de las piedras utilizadas frecuentemente para crear estas maravillosas esculturas es la semipreciosa Verdite. Se caracteriza igualmente por una gran dureza y por su intenso verde. Ello es resultado de su contenido en cromo, aunque puede encontrarse también en colores más oscuros como el marrón.

Y por supuesto, todo está realizado a mano

Las figuras se hacen a base de martillo y distintos tamaños de cincel, dándole la forma que ellos desean. Aunque para los detalles siempre suelen trabajar con limas de distintos grosores.

El acabado de cada escultura se hace con papel de lija y con una paciencia infinita para dar esa forma tan espectacular a todas las esculturas Shona. Al final se esmerila todo con un poco de agua y la lija más fina.

Por último para conseguir un brillo y un color intenso lo bañan con una cera incolora después de haber calentado la piedra para que la cera penetre mejor. Una vez que han terminado, el artista pule su obra hasta que consigue el acaba que buscaba.

Tiene algunos artistas de renombre como …

La escultura o el arte Shona tiene algunos renombres mundiales. Han expuesto en países de toda Europa, y en España fueron muy impactantes las demostraciones de la Expo de Sevilla del 92.

Algunos autores son: 

  • Lazarus Takawira
  • Fanizani Akuda
  • Anderson Mukomberanwa
  • Sylvester Mubayi

Y otros muchísimos más.

Ya sabes, lo ideal si quieres ver y conocer más sobre la escultura Shona es que te pases por Harare o por Tengenenge y descubras el maravilloso mundo del arte Shona.

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LA CASA DE DIANNE VON FUSTENBERG DECORADA CON UN TOQUE AFRICANO

2 Nov , 2017  

Nos encanta el toque que la diseñadora Dianne Von Fustenberg tiene en su apartamento de Manhattan.

Alfombras y cojines de print animal, estatuillas africanas, tiendas safari, sillas multicolor de Senegal…

Precisamente el nombre de nuestra marca, The African Touch, lo escogimos al defender, no un despliegue de estética africana, sino solo un toque. Un toque que aporta a cada ambiente los valores que más nos gustan: personalidad, sencillez, naturalidad, distinción y por supuesto elegancia.

Bravo por Dianne Von Fustenberg

 

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JUJU HATS

30 Ago , 2017  

Los juju hats son, con razón, unas de las piezas más apreciadas en la decoración actual.

Se trata de un tacado de plumas que usan como atavío ceremonial los jefes de las tribus Bamileke, Bassa y Bamún, para las que es símbolo de prosperidad y posee la belleza y ligereza de las aves.

Están realizados artesanalmente con plumas de aves africanas de granja, naturales o tintadas, engarzadas en una estructura desplegable de rafia y tela.

Los jujus son una de las piezas fetiche de la mayoría de interioristas en todo el mundo y uno de los secretos mejor guardados de estos, quienes lo emplean como foco de atracción visual en sus decoraciones. Gracias a ello han conseguido gran popularidad.

Un elemento tribal conectado con la cultura urbana. Lleno de color, de textura, de ligereza. Un foco de atracción visual que ornamentará cualquier espacio en el que decidas exponerlo. Aportará belleza a la decoración de todo tu hogar.

Los diseños con juju hats aportan textura a las paredes con ese toque de glamour excepcional que tienen las plumas naturales de ave.

Según la época del año, intercambia tus jujus entre los distintos espacios de tu casa. En una composición mural puedes usar colores vivos y llamativos en verano. En invierno tonos neutros, y en cualquier momento jujus de plumas naturales. También puedes probar con una secuencia seriada en colores progresivos e introducir jujus bicolores o multicolores.

El color del juju principal de la combinación ha de hacer juego con el color de algún elemento decorativo de la estancia. En las paredes de tonalidades profundas lucen preciosos los jujus blancos y claros.

Puedes ponerlos en salones, entradas, comedores, dormitorios, cocina o cuarto de baño. También en exterior (si evitas una exposición elevada a altas temperaturas).

 

 

¿Conoces www.kingofthejuju.com?

(no te pierdas una visita a esta web)

 

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Decoración y arquitectura

La casa de verano de Jacques Grange

13 Jul , 2017  

 

Nos encanta el toque que el  gran interiorista francés Jacques Grange ha puesto en su casa de verano portuguesa en Comporta.

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Alfombras tuaregs de palma y cuero en varias estancias de la casa, cojines shoowa sobre el sofá del salón, platos de fibra decorando las paredes de un cuarto de estar, banquetas, estatuillas…

 

Precisamente el nombre de nuestra marca, The African Touch, lo escogimos al defender, no un despliegue de estética africana, sino solo un toque.

 

Un toque que aporta a cada ambiente los valores que más nos gustan: personalidad, sencillez, naturalidad, distinción y por supuesto elegancia.

 

Bravo por Jacques Grange

 

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MARIANO BERTUCHI (IV)

30 May , 2017  

 

El  pintor Mariano Bertuchi, granadino (descendía de una familia originaria de Malta, emigrada a Granada después de la invasión napoleónica de finales del siglo XVIII), desarrolló la parte más relevante de su carrera en el protectorado español en Marruecos. Se le considera el pintor por antonomasia del protectorado, así como el responsable de fijar la imagen de Marruecos en España a partir de mediados del siglo XX. Además de pintor, fue también funcionario con amplias responsabilidades en la gestión cultural dentro de la administración colonial española en Marruecos. Su labor como funcionario colonial fue trascendental en las labores culturales del Marruecos español.

 

Visitó el norte de África por primera vez en las navidades de 1898. En 1902 regresó al norte de África. En 1908 se trasladó a Melilla donde siguió cultivando los temas marroquíes. En 1918 Bertuchi y su familia decidieron trasladarse a Ceuta, una ciudad en plena expansión, que se había convertido en la puerta de entrada al recién creado  protectorado, al que viajó frecuentemente. Acompañado de su esposa, se estableció definitivamente en Tetuán, en 1930 donde permanecería hasta su muerte en junio de 1955.

 

Tras la guerra civil española, se exilió en Francia. Tras repatriarse, fue juzgado dos veces en consejo de guerra y encarcelado. Ello no impidió que la obra de Bertuchi fuese utilizada profusamente por la propaganda franquista para difundir la labor de España en su protectorado sobre el norte de Marruecos.

 

Como artista, elaboró la práctica totalidad de los diseños de los sellos del Correo Español en Marruecos, hasta la independencia del país. Durante toda su estancia en Tetuán, su producción artística sería variada y abundante. Fue también responsable de la mayor parte de la cartelería turística del Marruecos español, trabajando para el Comité Oficial de Turismo de Marruecos. Al frente de los Servicios de Bellas Artes impulsó la adquisición de objetos de interés artesanal y etnográfico de los pueblos del norte de Marruecos que merecieran ser expuestos al público de manera permanente. La gran cantidad de piezas acumulada hizo que fuese necesario disponer de un espacio para su catalogación y exhibición, por lo que Bertuchi estableció el Museo de Arte Indígena y Hogar Musulmán en Tetuán (en la actualidad es el Museo Etnográfico de Tetuán).

 

Bertuchi se inserta en la línea de pintores españoles iniciada por Mariano Fortuny y seguida después por José Tapiró y Baró que se alejó de los tópicos del orientalismo. Es el pintor de la vida cotidiana del Marruecos colonial español, plasmando ese discurrir vital que desfila ante sus ojos, sin ningún prurito de exotismo o etnográfico.

 

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EL ORIGEN DE TOMBUCTÚ

15 May , 2017  

La ciudad de los 33 santos tomo su nombre de Tamasheq ‘tin’ o ‘tim’ Buktu que significa ‘el  bueno de Buktu’, nombre del guardián del lugar desde el lugar en el  se vieron llegar los tuaregs en el  siglo XI. Este lugar es aun visible en la ciudad, entre otros tesoros arquitectónicos por descubrir.

 

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ROSABEL NOS PROPONE LA ESCAPADA PERFECTA A TANGER

17 Abr , 2017  

A este paso le vamos a dejar sin secretos! Hemos conseguido que Rosabel nos desvele como es para ella una escapada perfecta a Tánger.

 

Esta ciudad de Marruecos fue durante años un lugar de paso para la fundadora de The African Touch hasta que, convencida de que era mucho más que eso, decidió descubrirla. Y ya creemos que lo hizo! Incluso la eligió como la ciudad en la que casarse.

 

Es, en su opinión un buen resumen de todo Marruecos, a pesar de que en sí misma es contradictoria, por ser al mismo tiempo diferente al resto del pais pero una buena síntesis de este.

 

Lo mejor de Tánger es vivir la ciudad. Vivirla día a día. En lo cotidiano. De lunes a domingo. Sin embargo si esto no es posible, siempre podemos disfrutar de una escapada corta. Para esto, la ventaja principal es que los grandes atractivos se encuentran concentrados en torno a la Kasba.

 

Elegir el alojamiento es sencillo ya que la oferta es abundante y casi siempre satisfactoria. Rosabel siempre se aloja en alguno de los riads de la ciudad vieja. Por ejemplo en Albarnous o La Tangerina. Hay otros muchos muy recomendables (Nord Pinus, la Maison de Tánger, Maison Blanche, Dar Nour…) todos preciosos y bien atendidos, pero esos dos son sus habituales.

 

Por bonitos que sean estos riads, el aire cenital de la atmosfera de la ciudad harán difícil resistirse a un paseo inmediato por la medina, y la ubicación de estos alojamientos lo pone más que fácil. Basta con dejarse descender por la escala -con parada en el mirador del estrecho-, el mechouar, y las callejuelas que llevan inequívocamente al zoco chico. En el camino podréis disfrutar de la riqueza de la arquitectura tradicional del norte de África (casas como la de Carmina Macein o de la actriz americana Laura Hutton). También pasareis por tiendas de ensueño como Blue de Fes o Antiquaire Majid hasta el epicentro de la ciudad: las terrazas del café central y el Café Tingis. Este último con un majestuoso aire decadente que te hará creer que todos los que toman un té de menta son Paul Bowles.

 

El zoco chico y el zoco grande (renombrado plaza 9 de abril) están próximos y conectados. Este es otro epicentro tangerino que conecta las ciudades antigua y nueva.

 

No habréis de temer que llegue el momento de decidir dónde comer. La oferta es fantástica: podéis optar por cocina marroquí en un restaurante tradicional como Hamadi, con su toque vintage, o en uno mucho más selecto, El Korsan, considerado el mejor restaurante de cocina marroquí de todo Marruecos. Se encuentra en el Hotel Minzah, el que fuera lugar de encuentro de la jet internacional durante los años cincuenta. También hay fantásticos restaurantes de cocina internacional: desde el libanes Ziryab, en la última planta del hotel Les Almohades, hasta cocina francesa en el Restaurante Delacroix en el Gran Hotel Ville de France, donde aún se conserva la habitación que ocupo el pintor durante su residencia en la ciudad.

 

Un restaurante que mereció la admiración de Rosabel (y una entrada en este mismo magazine) es La Fabrique, aunque recientemente ha pasado a convertirse en un bar de tapas, como También el Morocco Club.

 

Tánger es una ciudad históricamente en la vanguardia cultural marroquí. Alguno de sus establecimientos son épicos lugares de resistencia, como Librairíe Des Colonnes o la Filmoteca. También la galería de arte Delacroix o la Galeria Conil.

 

Es obligatorio reservar algunas horas a visitar algunas de las tiendas más sofisticadas del pais como Las Chicas, cercana a la puerta de la Kasba; Les Insolites, y la Tribu de Ziri, en la céntrica calle Khalid Ben Oualid. Muy cerca de allí, en el  Boulevard Pasteur, están De Velasco, y Yamani y Mandini, dos clásicos de la perfumería oriental. También el bazar y la galería Tindouf justo frente al hotel Minzah.

 

 

Sería incompleta la visita a Tánger sin holgazanear un rato en alguna de las emblemáticas teterías de la época hippie como el café Hafa con su imponente vista al mar, o el Café Baba en plena medina presumiendo de sus ilustres visitantes de antaño (Jimi Hendrix entre ellos). Menos, pero igualmente perfectos para ver pasar la vida, son el Café de Colçon en la Calle de Italia o el Gran Café de París.

 

 

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