Ciudad y países,Filosofía de viaje

Los Matopos. Matobo Hills, Zimbawe

17 Sep , 2018  

Los Matopos es el nombre común que se da a la zona circundante al Matobo Hills National Park y al propio parque en el suroeste de Zimbawe. A 60 kilómetros al sur de la ciudad colonial de Bulawayo

Dónde la belleza se encuentra

Llegue a Bulawayo, ciudad a la que precede una gran popularidad por la conservación de su pasado colonial, buscando –como un auténtico decoexplorador- artesanías nuevas (y hermosas).

Matobo es el parque más visitado de Zimbawe gracias a la proximidad urbana aunque ni mucho menos es el más grande del país. Pero su atractivo es tan poderoso que no dudaría en recomendarlo tanto como Hwange.

Incluso con algunos, desafortunados, guías… 

A pesar de algunos aspectos que convierten muchas zonas de África en parodias (como la creencia de que un buen guía no debe dejar de hablar continuamente –aunque este estropeando momentos mágicos con datos sobre la composición de la ropa de cama de los hoteles de la zona- o la designación de visitas imprescindibles a lugares que la naturaleza ha dotado de un parecido (lejano) a un animal o una figura humana) los Matopos es un escenario tremendamente teatral , decorado por grandes rocas desnudas y curvadas, esparcidas, como las cuentas de un collar orto, por líquenes y musgos, caminos de tierra roja que serpentean hasta perderse en la profundidad verde de la sabana.

Un lugar, como otros en el mundo a los que he tenido la oportunidad de visitar, lleno de calma y placidez, vibrante, íntimamente alegre, pausado y de completa espiritualidad.

Quizás esa sensación se perciba gracias a la vida humana que se ha desarrollado ininterrumpidamente desde hace 40.000 años hasta hoy. Dan fe de ello el centenar de cuevas rupestres llenas de enseñanzas y poseía en forma de animales pintados e iconos que muestran las mejoras zonas de caza o la forma de extraer una medicina de tal o cual planta.

Este lugar fue escenario también de una de las primeras muestras de cooperación (unos permitían a otros la cohabitación a cambio de nuevos aprendizajes y la defensa conjunta frente a las amenazas que ambos sentían).

Una visita que impresiona

Por cierto que un filántropo norteamericano envío un banco para que se colocase en un punto determinado en el que para muchos es la vista más hermosa del planeta, ¡ojala fuesen estas todas las ambiciones de la humanidad! (la visita es realmente impresionante).

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Jacana Gardens. Un oasis en la ciudad de Harare

4 Sep , 2018  

Mi cabezonería me llevó en Harare a tomar un taxi y dirigirme personalmente a este alojamiento al que reiteradamente me había dirigido por correo electrónico, sin éxito.

El pálpito era encontrar un oasis en la ciudad. Y por supuesto, ¡lo encontré!

Jacana Gardens alojamiento

Os pongo en antecedentes sobre Jacana Gardens y quienes lo regentan.

Rian y Willen, holandeses expatriados que ejercen de fantásticos anfitriones, crearon años atrás un alojamiento con ese estilo propiamente sudafricano de casas bajas y sencillas, tejados a cuatro aguas cuyas extensiones crean alrededor de la planta del edificio un gran porche agradable y fresco.

El establecimiento ofrece no más que media docena de habitaciones. Dos de ellas en la casa principal, y el resto en dos casitas dispuestas en el jardín.

El epicentro de Jacana está en la casa principal con varias zonas de estar de estilo colonial. Todo ello enriquecido por una selección de objetos de arte africano e imágenes de los pioneros que llegaron a Salisbury un siglo atrás.

Jacana Gardens interior

Si tuviésemos la misión de actualizar al siglo XXI la imagen que la película memorias de África dejó en el subconsciente colectivo, es muy probable que se pareciese a Jacana Gardens.

Valga mencionar dos aspectos de mi estancia allí, relacionados con la comida:

Jacana gardens vistas exterior

Uno. Especialmente en el cono sur africano, el desayuno para un europeo es una autentica quimera. De modo que un buen café, pan, mantequilla y bizcochos es, después de semanas sin ellos, un momento de apogeo en la microhistoria del viaje.

Dos. La casita en que Rosabel y yo nos alojamos contaba, además del dormitorio y un baño doble, también con una cocina y un salón comedor. De modo que, compramos patatas, huevos y aceite en un supermercado de Samy Levy Village y preparamos para cenar ¡¡una tortilla de patatas!!

Ambas cosas, lo sabrán quienes hayan pasado semanas en latitudes alejadas de la suya, representan alegría emocional difícil de explicar.

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Amalinda, un lodge entre rocas milenarias

13 Ago , 2018  

Piscina en Amalinda Lodge

Cierto es que los atractivos de la zona son muy variados y tentadores, una buena opción al sureste de Zimbawe es alojarse en uno de la media docena de lodges que hay en ‘los matopos’. Y del que voy a hablaros hoy, me ha gustado especialmente, Amalinda Lodge.

Parque Nacional Matobo

El Parque Nacional de Matobo

“Matopos” es el nombre local del Parque Nacional de Matobo y por extensión de la zona adyacente que aún mantiene la espectacularidad del paisaje rocoso.

Interior Amalinda Lodge

Uno de los clásicos del área es Amalinda

Un hermoso lodge construido aprovechando las formaciones rocosas del enclave. Las habitaciones, las zonas comunes, incluso la piscina, también aprovechan para ello las rocas con una escasa intervención arquitectónica. Ello proporciona además una atmósfera maravillosamente inquietante que se acentúa por el vivo paisaje del sur de África.

Amalinda Logde zona común

Campamentos de ¿lujo?

Merecería un análisis más profundo la condición de “lujosos” de estos campamentos en las sabanas africanas, que dirían más de la mentalidad de los turistas del siglo XXI que de los propios alojamientos. (Análisis que dejo pendiente).

 

Una decoración original

La decoración mezcla el encanto rústico de los campamentos de principios del siglo XX (lonas recias de color caqui, pequeño mobiliario plegable, etc.) con elementos victorianos (camas con dosel, juegos de té y cuberterías en plata, entre otras cosas) y una buena selección de toques africanos por doquier: taburetes, cuernos, estatuillas, estampados animales, cestería tradicional, etc.

Sobra decir que el lodge tiene de todo desde bodega, a cava de puros, biblioteca con los clásicos africanos, spa y por supuesto una cocina fantástica.

Decoracion Amalinda Lodge

Así que por eso, y por mucho más, me ha gustado escribirte hoy mi opinión sobre este alojamiento en la sabana africana llamado Amalinda Lodge.

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El Pulgarcito Africano

4 Jul , 2018  

Hace unos días compré un nuevo teléfono móvil. Por la compra me ofrecieron en promoción un seguro de robo. Era tentador un descuento tan grande pero, como dije al personal del establecimiento, mi especialidad era la pérdida.

Hay que decir que compré este teléfono dos meses después de otro y aquel unos seis meses después del anterior. Es decir, tres teléfonos móviles en ocho meses.

caminos de pulgarcito

¡Dónde tendré la cabeza!

Cuando regresaba a casa con mi nuevo y flamante teléfono empaquetado relaté mentalmente los lugares en los que había perdido mis anteriores teléfonos y deduje que, como un pulgarcito de nuestro tiempo, había dejado señuelos a lo largo de mi camino.

Ese camino, de adelante atrás, empieza en Harare (Zimbawe), anteriormente en Nairobi (Kenia) y aun más atrás en el tiempo en Addis Abeba (Etiopía), Estambul (Turquía)…

masai con plato labial

Pero no siempre ha sido de manera involuntaria

También he ido dejándolos de forma voluntaria –sin pérdida ni descuido- aquellos que ya me resultaban obsoletos. Para una comunidad Mursi del Valle del Omo (Etiopía), uno. Para una cooperativa de comerciantes de Foumban (Camerún) otro. Creo recordar que en Accra (Ghana) años atrás, intercambié un teléfono por alguna otra mercadería o prebenda.

Si ponemos estos lugares en un listado, bien podría diseñarse una buena guía de viajes por África o un circuito turístico. (Algo que no descarto: “en busca del teléfono perdido”; “una semana por las enigmáticas ciudades africanas”…)

cine de africa

Volver y volver

Freud decía que cuando alguien olvida algo en algún lugar es porque tiene el deseo subconsciente de regresar a él. Desde luego es certero para mí: volveré a esas ciudades y seguiré olvidando el  móvil en otras.

Ya empiezo a soñar con los lugares en los que próximamente me dejare mis móviles: quizás Marrakech, Ciudad del Cabo, El Cairo, Lomé…

niños pulgarcito de africa

Filosofía de viaje,Gastronomía

Concepto Raw en Madrid: Restaurante Fismuler

7 May , 2018  

Restaurante Fismuler entrada

Hoy vamos a presentaros una propuesta para salir a comer en Madrid de cocina que para nosotros fue una agradable sorpresa desde el primer momento. Nos os perdáis nuestra opinión sobre:

El Restaurante Fismuler

Decoración de Fismuler madrid Raw

Un restaurante con una fama más que merecida.

Hemos de empezar diciendo que este restaurante merece sin duda todos los comentarios positivos que se hacen sobre el mismo. Un estilo claro y que nos hace disfrutar de todo el conjunto sin ninguna duda.

Decoración de Fismuler

Un estilo Raw que nos hará disfrutar

El concepto Raw se destila en todos los aspectos del restaurante. Por supuesto, en el gastronómico, con una propuesta de gran calidad sin artificios. También en la cristalería, mantelería, etc.

Además en su filosofía introduce algunas mesas compartidas, cocina a la vista, y por supuesto una espectacular decoración completamente cruda y desnuda que hará las delicias de los más puristas de este tipo de restauración.

Plato del Fismuler raw

¿Dónde está el Fismuler?

El restaurante se encuentra en la calle Sagasta de Madrid y forma parte del Grupo El Ancha. A su vez han abierto otro local en Barcelona que hará las delicias de todos los barceloneses y sus visitantes.

Interior del Restaurante Fismuler en Madrid

Algunas recomendaciones personales.

Algunas de las cosas que no puedes perderte si decides visitar el Restaurante Fismuler son sus erizos o la ensalada de calabaza, ahumados y burrata. La tarta de queso es también otra de sus señas de identidad.

Así que ya sabéis, si pasáis por Madrid o Barcelona y queréis probar una comida de altura en un estilo Raw llevado hasta el extremo… ¡a comer al Fismuler!

Si has estado, coméntanos que te pareció, y si te gustó el artículo, comparte, que compartir es vivir. 

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LOS FANG

12 Ene , 2018  

El conjunto de pueblos fang (síntesis de otros pueblos bantúes como betis, ngumbas, okaks, etc.) se instalaron definitivamente, entre el  S XVIII y XIX en la zona sur del actual Camerún, Guinea Ecuatorial y Norte de Gabón. Hasta entonces itineraron cada cinco años desde el centro del continente debido al agotamiento de la agricultura y la emigración del elefante, actividades económicas principales de estos.

 

Toda esta zona tiene una gran tradición escultórica, en parte gracias al culto byeri en el que se honran las reliquias de los muertos de la familia facilitando así la vida domestica y cotidiana y como símbolo del prestigio de la familia según el tamaño y complejidad de los relicarios en que los conservan.

 

Los cráneos y otros elementos del cadáver del difunto se muestran periódicamente.

 

La tradición estética de los fang tiende a la abstracción y al cubismo (no es extraño pues que las mascaras que inspiraron a Picasso, Braque o Derain fuesen fang). Se trata de estatuillas alargadas y angulosas, con narices alargadas, frentes anchas, bocas rectangulares, de pátina blanquecina y líneas marcadas. Ya que en el imaginario fang las plumas dan vida a los objetos, sus estatuillas suelen tenerlas,  así como incrustaciones metálicas también.

 

Muchas de estas coronan los cofres y cajas donde se conservan las reliquias de los antepasados.

 

Las tribus de estas zonas han creado las más conocidas y bellas obras de arte africano.

 

fang (1)Algunas de las piezas fang disponibles en www.therafricanbtouch.com

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LA CASA DE DIANNE VON FUSTENBERG DECORADA CON UN TOQUE AFRICANO

2 Nov , 2017  

Nos encanta el toque que la diseñadora Dianne Von Fustenberg tiene en su apartamento de Manhattan.

Alfombras y cojines de print animal, estatuillas africanas, tiendas safari, sillas multicolor de Senegal…

Precisamente el nombre de nuestra marca, The African Touch, lo escogimos al defender, no un despliegue de estética africana, sino solo un toque. Un toque que aporta a cada ambiente los valores que más nos gustan: personalidad, sencillez, naturalidad, distinción y por supuesto elegancia.

Bravo por Dianne Von Fustenberg

 

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MARIANO BERTUCHI (IV)

30 May , 2017  

 

El  pintor Mariano Bertuchi, granadino (descendía de una familia originaria de Malta, emigrada a Granada después de la invasión napoleónica de finales del siglo XVIII), desarrolló la parte más relevante de su carrera en el protectorado español en Marruecos. Se le considera el pintor por antonomasia del protectorado, así como el responsable de fijar la imagen de Marruecos en España a partir de mediados del siglo XX. Además de pintor, fue también funcionario con amplias responsabilidades en la gestión cultural dentro de la administración colonial española en Marruecos. Su labor como funcionario colonial fue trascendental en las labores culturales del Marruecos español.

 

Visitó el norte de África por primera vez en las navidades de 1898. En 1902 regresó al norte de África. En 1908 se trasladó a Melilla donde siguió cultivando los temas marroquíes. En 1918 Bertuchi y su familia decidieron trasladarse a Ceuta, una ciudad en plena expansión, que se había convertido en la puerta de entrada al recién creado  protectorado, al que viajó frecuentemente. Acompañado de su esposa, se estableció definitivamente en Tetuán, en 1930 donde permanecería hasta su muerte en junio de 1955.

 

Tras la guerra civil española, se exilió en Francia. Tras repatriarse, fue juzgado dos veces en consejo de guerra y encarcelado. Ello no impidió que la obra de Bertuchi fuese utilizada profusamente por la propaganda franquista para difundir la labor de España en su protectorado sobre el norte de Marruecos.

 

Como artista, elaboró la práctica totalidad de los diseños de los sellos del Correo Español en Marruecos, hasta la independencia del país. Durante toda su estancia en Tetuán, su producción artística sería variada y abundante. Fue también responsable de la mayor parte de la cartelería turística del Marruecos español, trabajando para el Comité Oficial de Turismo de Marruecos. Al frente de los Servicios de Bellas Artes impulsó la adquisición de objetos de interés artesanal y etnográfico de los pueblos del norte de Marruecos que merecieran ser expuestos al público de manera permanente. La gran cantidad de piezas acumulada hizo que fuese necesario disponer de un espacio para su catalogación y exhibición, por lo que Bertuchi estableció el Museo de Arte Indígena y Hogar Musulmán en Tetuán (en la actualidad es el Museo Etnográfico de Tetuán).

 

Bertuchi se inserta en la línea de pintores españoles iniciada por Mariano Fortuny y seguida después por José Tapiró y Baró que se alejó de los tópicos del orientalismo. Es el pintor de la vida cotidiana del Marruecos colonial español, plasmando ese discurrir vital que desfila ante sus ojos, sin ningún prurito de exotismo o etnográfico.

 

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ROSABEL NOS PROPONE LA ESCAPADA PERFECTA A TANGER

17 Abr , 2017  

A este paso le vamos a dejar sin secretos! Hemos conseguido que Rosabel nos desvele como es para ella una escapada perfecta a Tánger.

 

Esta ciudad de Marruecos fue durante años un lugar de paso para la fundadora de The African Touch hasta que, convencida de que era mucho más que eso, decidió descubrirla. Y ya creemos que lo hizo! Incluso la eligió como la ciudad en la que casarse.

 

Es, en su opinión un buen resumen de todo Marruecos, a pesar de que en sí misma es contradictoria, por ser al mismo tiempo diferente al resto del pais pero una buena síntesis de este.

 

Lo mejor de Tánger es vivir la ciudad. Vivirla día a día. En lo cotidiano. De lunes a domingo. Sin embargo si esto no es posible, siempre podemos disfrutar de una escapada corta. Para esto, la ventaja principal es que los grandes atractivos se encuentran concentrados en torno a la Kasba.

 

Elegir el alojamiento es sencillo ya que la oferta es abundante y casi siempre satisfactoria. Rosabel siempre se aloja en alguno de los riads de la ciudad vieja. Por ejemplo en Albarnous o La Tangerina. Hay otros muchos muy recomendables (Nord Pinus, la Maison de Tánger, Maison Blanche, Dar Nour…) todos preciosos y bien atendidos, pero esos dos son sus habituales.

 

Por bonitos que sean estos riads, el aire cenital de la atmosfera de la ciudad harán difícil resistirse a un paseo inmediato por la medina, y la ubicación de estos alojamientos lo pone más que fácil. Basta con dejarse descender por la escala -con parada en el mirador del estrecho-, el mechouar, y las callejuelas que llevan inequívocamente al zoco chico. En el camino podréis disfrutar de la riqueza de la arquitectura tradicional del norte de África (casas como la de Carmina Macein o de la actriz americana Laura Hutton). También pasareis por tiendas de ensueño como Blue de Fes o Antiquaire Majid hasta el epicentro de la ciudad: las terrazas del café central y el Café Tingis. Este último con un majestuoso aire decadente que te hará creer que todos los que toman un té de menta son Paul Bowles.

 

El zoco chico y el zoco grande (renombrado plaza 9 de abril) están próximos y conectados. Este es otro epicentro tangerino que conecta las ciudades antigua y nueva.

 

No habréis de temer que llegue el momento de decidir dónde comer. La oferta es fantástica: podéis optar por cocina marroquí en un restaurante tradicional como Hamadi, con su toque vintage, o en uno mucho más selecto, El Korsan, considerado el mejor restaurante de cocina marroquí de todo Marruecos. Se encuentra en el Hotel Minzah, el que fuera lugar de encuentro de la jet internacional durante los años cincuenta. También hay fantásticos restaurantes de cocina internacional: desde el libanes Ziryab, en la última planta del hotel Les Almohades, hasta cocina francesa en el Restaurante Delacroix en el Gran Hotel Ville de France, donde aún se conserva la habitación que ocupo el pintor durante su residencia en la ciudad.

 

Un restaurante que mereció la admiración de Rosabel (y una entrada en este mismo magazine) es La Fabrique, aunque recientemente ha pasado a convertirse en un bar de tapas, como También el Morocco Club.

 

Tánger es una ciudad históricamente en la vanguardia cultural marroquí. Alguno de sus establecimientos son épicos lugares de resistencia, como Librairíe Des Colonnes o la Filmoteca. También la galería de arte Delacroix o la Galeria Conil.

 

Es obligatorio reservar algunas horas a visitar algunas de las tiendas más sofisticadas del pais como Las Chicas, cercana a la puerta de la Kasba; Les Insolites, y la Tribu de Ziri, en la céntrica calle Khalid Ben Oualid. Muy cerca de allí, en el  Boulevard Pasteur, están De Velasco, y Yamani y Mandini, dos clásicos de la perfumería oriental. También el bazar y la galería Tindouf justo frente al hotel Minzah.

 

 

Sería incompleta la visita a Tánger sin holgazanear un rato en alguna de las emblemáticas teterías de la época hippie como el café Hafa con su imponente vista al mar, o el Café Baba en plena medina presumiendo de sus ilustres visitantes de antaño (Jimi Hendrix entre ellos). Menos, pero igualmente perfectos para ver pasar la vida, son el Café de Colçon en la Calle de Italia o el Gran Café de París.

 

 

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EL MOVIMIENTO ORIENTALISTA (I)

30 Ene , 2017  

El orientalismo es un movimiento característico del romanticismo. Este, a su vez, es una evolución del clasicismo, surgido como ruptura con el barroco para introducir en el arte más racionalidad y sobriedad.

 

El romanticismo pone individualismo, libertad y sentimentalismo donde el clasicismo pone racionalismo, y se inspira principalmente en la naturaleza y en escenas ambientadas en el sur de España y el norte de África (llamadas entonces, “estampas orientales”).

 

Tanto en los paisajes como en los interiores se acentuaban los aspectos exóticos y sensuales, fantásticos ropajes, cuerpos voluptuosos, poses seductoras, etc.

 

Algunos pintores orientalistas más conocidos fueron Ingres, Delacroix, Fromentin y Jean-Léon Gérôme quien fundó en 1893 la Société des Peintres Orientalistes (“Sociedad de Pintores orientalistas”)

 

En España el principal ejemplo fue Mariano Fortuny. También Josep Tapiró, Mariano Bertuchi  y otros.

 

El imaginario orientalista, no obstante, persistió en el arte hasta principios del siglo XX, como evidencia, por ejemplo, la obra de Matisse.

 

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