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EL ORIGEN DE TOMBUCTÚ

15 May , 2017  

La ciudad de los 33 santos tomo su nombre de Tamasheq ‘tin’ o ‘tim’ Buktu que significa ‘el  bueno de Buktu’, nombre del guardián del lugar desde el lugar en el  se vieron llegar los tuaregs en el  siglo XI. Este lugar es aun visible en la ciudad, entre otros tesoros arquitectónicos por descubrir.

 

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ROSABEL NOS PROPONE LA ESCAPADA PERFECTA A TANGER

17 Abr , 2017  

A este paso le vamos a dejar sin secretos! Hemos conseguido que Rosabel nos desvele como es para ella una escapada perfecta a Tánger.

 

Esta ciudad de Marruecos fue durante años un lugar de paso para la fundadora de The African Touch hasta que, convencida de que era mucho más que eso, decidió descubrirla. Y ya creemos que lo hizo! Incluso la eligió como la ciudad en la que casarse.

 

Es, en su opinión un buen resumen de todo Marruecos, a pesar de que en sí misma es contradictoria, por ser al mismo tiempo diferente al resto del pais pero una buena síntesis de este.

 

Lo mejor de Tánger es vivir la ciudad. Vivirla día a día. En lo cotidiano. De lunes a domingo. Sin embargo si esto no es posible, siempre podemos disfrutar de una escapada corta. Para esto, la ventaja principal es que los grandes atractivos se encuentran concentrados en torno a la Kasba.

 

Elegir el alojamiento es sencillo ya que la oferta es abundante y casi siempre satisfactoria. Rosabel siempre se aloja en alguno de los riads de la ciudad vieja. Por ejemplo en Albarnous o La Tangerina. Hay otros muchos muy recomendables (Nord Pinus, la Maison de Tánger, Maison Blanche, Dar Nour…) todos preciosos y bien atendidos, pero esos dos son sus habituales.

 

Por bonitos que sean estos riads, el aire cenital de la atmosfera de la ciudad harán difícil resistirse a un paseo inmediato por la medina, y la ubicación de estos alojamientos lo pone más que fácil. Basta con dejarse descender por la escala -con parada en el mirador del estrecho-, el mechouar, y las callejuelas que llevan inequívocamente al zoco chico. En el camino podréis disfrutar de la riqueza de la arquitectura tradicional del norte de África (casas como la de Carmina Macein o de la actriz americana Laura Hutton). También pasareis por tiendas de ensueño como Blue de Fes o Antiquaire Majid hasta el epicentro de la ciudad: las terrazas del café central y el Café Tingis. Este último con un majestuoso aire decadente que te hará creer que todos los que toman un té de menta son Paul Bowles.

 

El zoco chico y el zoco grande (renombrado plaza 9 de abril) están próximos y conectados. Este es otro epicentro tangerino que conecta las ciudades antigua y nueva.

 

No habréis de temer que llegue el momento de decidir dónde comer. La oferta es fantástica: podéis optar por cocina marroquí en un restaurante tradicional como Hamadi, con su toque vintage, o en uno mucho más selecto, El Korsan, considerado el mejor restaurante de cocina marroquí de todo Marruecos. Se encuentra en el Hotel Minzah, el que fuera lugar de encuentro de la jet internacional durante los años cincuenta. También hay fantásticos restaurantes de cocina internacional: desde el libanes Ziryab, en la última planta del hotel Les Almohades, hasta cocina francesa en el Restaurante Delacroix en el Gran Hotel Ville de France, donde aún se conserva la habitación que ocupo el pintor durante su residencia en la ciudad.

 

Un restaurante que mereció la admiración de Rosabel (y una entrada en este mismo magazine) es La Fabrique, aunque recientemente ha pasado a convertirse en un bar de tapas, como También el Morocco Club.

 

Tánger es una ciudad históricamente en la vanguardia cultural marroquí. Alguno de sus establecimientos son épicos lugares de resistencia, como Librairíe Des Colonnes o la Filmoteca. También la galería de arte Delacroix o la Galeria Conil.

 

Es obligatorio reservar algunas horas a visitar algunas de las tiendas más sofisticadas del pais como Las Chicas, cercana a la puerta de la Kasba; Les Insolites, y la Tribu de Ziri, en la céntrica calle Khalid Ben Oualid. Muy cerca de allí, en el  Boulevard Pasteur, están De Velasco, y Yamani y Mandini, dos clásicos de la perfumería oriental. También el bazar y la galería Tindouf justo frente al hotel Minzah.

 

 

Sería incompleta la visita a Tánger sin holgazanear un rato en alguna de las emblemáticas teterías de la época hippie como el café Hafa con su imponente vista al mar, o el Café Baba en plena medina presumiendo de sus ilustres visitantes de antaño (Jimi Hendrix entre ellos). Menos, pero igualmente perfectos para ver pasar la vida, son el Café de Colçon en la Calle de Italia o el Gran Café de París.

 

 

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MEMORIAL KWAME NKRUMAH

28 Feb , 2017  

 

Construido en recuerdo de Kwame Nkrumah, primer presidente de Ghana y padre de su  independencia en 1957, el parque se encuentra, simbólicamente, en los antiguos campo de polo durante la colonia británica. En el  corazón de la ciudad, su principal atracción es el  mausoleo de Nkrumah, una gran pirámide de mármol negro rodeada de cientos de fuentes.

 

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MARIANO FORTUNY (II)

13 Feb , 2017  

 

Nacido en Reus en 1838, es considerado uno de los pintores españoles más importantes del siglo XIX .

 

En 1860 estalló la Primera Guerra de Marruecos, y la Diputación de Barcelona le encargó que viajara a este país en compañía de Pedro Antonio de Alarcón con el fin de convertirse en cronista gráfico de la contienda. Experiencia que supondría un descubrimiento para Fortuny, deslumbrado por la luz norteafricana y encandilado por los paisajes y habitantes de Marruecos. Desde este momento se liberó de los  academicismos aprendidos en Roma y sintiéndose atraído definitivamente por el pintoresquismo árabe y los temas orientales.

 

Como consecuencia esa estancia, Fortuny pintó algunas de las obras más significativas de su producción, como La batalla de Tetuán, Paisaje Norteafricano, o La odalisca.

 

Una vez concluida la guerra de Marruecos, Fortuny se casa con Cecilia, hija del pintor Federico de Madrazo, y pasan una breve estancia en Roma. En 1868 se instalan en Granada definitivamente. Algunos años después viajo a Roma donde murió, a los 36 años

 

Su hijo Mariano Fortuny Madrazo fue también un notable pintor, escenógrafo y diseñador.

 

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EL MOVIMIENTO ORIENTALISTA (I)

30 Ene , 2017  

El orientalismo es un movimiento característico del romanticismo. Este, a su vez, es una evolución del clasicismo, surgido como ruptura con el barroco para introducir en el arte más racionalidad y sobriedad.

 

El romanticismo pone individualismo, libertad y sentimentalismo donde el clasicismo pone racionalismo, y se inspira principalmente en la naturaleza y en escenas ambientadas en el sur de España y el norte de África (llamadas entonces, “estampas orientales”).

 

Tanto en los paisajes como en los interiores se acentuaban los aspectos exóticos y sensuales, fantásticos ropajes, cuerpos voluptuosos, poses seductoras, etc.

 

Algunos pintores orientalistas más conocidos fueron Ingres, Delacroix, Fromentin y Jean-Léon Gérôme quien fundó en 1893 la Société des Peintres Orientalistes (“Sociedad de Pintores orientalistas”)

 

En España el principal ejemplo fue Mariano Fortuny. También Josep Tapiró, Mariano Bertuchi  y otros.

 

El imaginario orientalista, no obstante, persistió en el arte hasta principios del siglo XX, como evidencia, por ejemplo, la obra de Matisse.

 

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ROSABEL NOS PROPONE UN TOP TEN PARA UN FIN DE SEMANA PERFECTO EN MARRAKECH

5 May , 2016  

Rosabel, fundadora de la marca The African Touch, conoce Marrakech como la palma de su mano. Son numerosas las temporadas que ha residido en la ciudad.

 

Es una mujer elegante que lucha para que las tendencias no se apropien del estilo femenino. Cree firmemente en la belleza y funcionalidad que aportan las culturas tradicionales de África a la indumentaria moderna, por lo que siempre verás en ella su exclusivo ‘toque africano’.

 

En este reportaje seleccionamos diez de sus recomendaciones para aprovechar un gran fin de semana en Marrakech.

 

 

UN FIN DE SEMANA CORTO

 

Son numero las compañías low cost que realizan vuelos desde distintas ciudades de España a Marrakech (Easyjet, Monarch, Rynair, etc). Por poco dinero puedes llegar un viernes para regresar el domingo. No necesitarás ni un solo día de vacaciones.

 

No pierdas tiempo y acomódate bien en tu hotel. Hay cientos de propuestas de alojamiento en Marrakech, pero en esta ocasión Rosabel te propone alojarte en Dar More, un riad tradicional pero actualizado y redecorado con un toque moderno muy chic. Está bien ubicado, no muy lejos de la plaza Jemma El Fna, así que si es tu primera vez en Marrakech es imprescindible apurar el día después del trajín de las llegadas cenando en cualquiera de sus puestos. Prueba la sopa marroquí, unas keftas y un plato de meshoui con sal y comino.

 

PREPÁRATE PARA EL SÁBADO

 

Puedes empezar bien temprano desayunando en Kaowa, la sombreada terraza en el concept store de la rue Majorelle, junto al jardín. Entre café y café podrás curiosear las continuas novedades del nuevo diseño marroquí.

 

En cuestión de minutos podrás cambiar de escenario y entrar en el oasis que tantas colecciones inspiró a Yves Saint Laurent: el Jardín Majorelle. Dedícale el tiempo que quieras vagando por sus verandas, fuentes y senderos cubiertos. (Y ve mentalizándote que el resto del día va a ser muy, pero que muy bullicioso).

 

Sumérgete en el caos de la medina, accediendo a ella a través de Bab Doukala, no muy lejos de allí. Un paseo que te llevara por la Quuba y el complejo de Ben Yousef. Sigue la ruta que conecta con Dar el Bacha, y esta con Rue Mouassine. Ahí encontraras varias tiendas impresionantes desde Akbar Delight, Beldi, Maktoub, Max and Jan, Atelier Moro, Moha,, etc.  A medio camino haz un alto en la Terrace de las Spices, sobre un complejo de varias plantas de encantadoras e imaginativas boutiques que ofrecen delicadas piezas de moda y decoración realizadas con la habilidad de los artesanos de Marruecos.

 

Haz un alto para comer en el Grand Café de la Poste. No está lejos de la plaza pero podrías tomar un petit taxi.

 

La medina no ha terminado (nunca lo hace) así que tras el almuerzo dirígete a la Place des Flerbantiers y divisa la plaza y sus alrededores desde la terraza del Kosy Bar. Desde allí la calle Zitoun Lakdim (una calle animada) desemboca en el ala este de la plaza Jemma. Completa desde allí el círculo al núcleo de los zocos que iniciaste por la mañana desde Doukkala. Llegarás a la plaza de Rahma Lahdima donde podrás tomar un té a la menta disfrutando de ir y venir de la gente en esta zona bereber de la ciudad vieja.

 

Sí, lo sabemos, los zocos son agotadores y será tentadora la idea de permanecer en tu precioso riad, pero solo es un fin de semana, así que nos parece acertada la propuesta de Rosabel de ir a Gueliz y cenar en cualquier de los restaurantes de la calle Liberte. Uno de sus preferidos es Le Loft, cocina francesa orientalizada en un entorno moderno con el toque africano que distingue lo más selecto de esta ciudad. Ah! y no vuelvas a dormir sin haber movido el esqueleto en Jad Mahal.

 

DOMINGO

 

El domingo hay un magnifico brunch en el hotel La Mamounia de acceso libre. Aunque no es barato, merece la pena darse este lujazo.

 

No muy lejos de allí están las tumbas Saadien y los palacios de el badi y el bahía (muy cerca de este hay un museo de arte africano, el Tiskiwin, propiedad de un belga. no es un gran museo pero si os apetece cultura este día…)

 

FELIZ REGRESO

 

 


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EDAD DE ORO DE LA FOTOGRAFÍA AFRICANA

24 Mar , 2016  

Los años 40 y 50 del siglo XX fueron de eclosión para la fotografía africana clásica. En especial la fotografía de estudio. Un interés que, como expresión artística, decayó a partir de las independencias y en el entorno de la década de los 70.

 

Tres países congregaron la mayor parte de estos artistas: Senegal, Mali y en menor medida también Madagascar.

 

En 1895, Senegal se convirtió oficialmente en una colonia francesa cuyo gobierno mantuvo su sede en Saint-Louis hasta 1902 en que pasó a estar en la ciudad de Dakar, que también se convertiría en la capital de toda la federación del África Occidental Francés.

 

Todos estos fotógrafos son de Saint Louis:

 

Meïssa Gaye es considerado padre de la fotografía senegalesa y uno de los primeros grandes fotógrafos africanos.

 

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Mama CASSET retrató la burguesía africana tras la segunda gran guerra.

 
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Abderramane Sakaly  aprendió fotografía en el estudio de Meissa Gaye y se trasladó a Bamako para abrir su propio estudio donde retrato a la clase media maliense.

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OUMAR LY, de Podor, cerca de Saint Louis. Retrató en blanco y negro fotos de grupo y fotografías al aire libre reflejando en ambos casos la vida cotidiana de la región.

 

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Por su parte, Mali se considera el país mas fuertemente vinculado a la fotografía gracias a sus grandes nombres.

 

Seydou Keita de Bamako, es el fotógrafo africano más universal. Perfeccionó la técnica en el estudio de Pierre Garnier. Realizó a lo largo de su vida unos 10.000 retratos que constituyen una crónica de la sociedad maliense a lo largo de cuatro décadas. Fue depurando su propio estilo hasta alcanzar la creación de escenas típicamente africanas con motos, coches y ropa que introducía en el estudio.

 

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Soungalo Malé  Debutó en los años 50 con Seydoy Keita en Bamako. Iba de pueblo en pueblo fotografiando a las gentes del campo.

 

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Mountaga Dembélé, también de Bamako, estudió fotografía en Europa durante su servicio en el ejército francés. A su regreso impartió clase de fotografía influido por Seydou Keita.

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Felix Diallo, también ayudante de Pierre Garnier en el Studio Photo-Hall Soudanais  realizó especialmente  retratos de personajes rurales.

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Malick Sidibé Entró en contacto con la fotografía en 1955, al conocer al francés Gérard Guillat-Guignard. Tras tres años abrió su propio estudio (Studio Malick) en Bamako, especializándose en fotografía documental y enfocándose principalmente en la juventud de la capital de Malí. En la década de 1970 se centró en los retratos de estudio.

 

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Un caso especial fue el de Madagascar con grandes fotógrafos desde que Razaka abriera en Ambatonakanga uno de los primeros estudios en África.

 

Otras ciudades africanas destacaron también por su afición a la fotografía.

 

Walwin Holm, de Ghana. Abrió su estudio en Lagos en 1896.

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Jean DEPARA, nacido en Angola pero crecido en Kinshasa, ciudad en la que retrato el ambiente musical, underground, interracial y hipster.

 


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PHILIPPE AYI KOUDJINA de Benín reflejó la gran época de la independencia, el descubrimiento de la libertad en la zona franco-togolesa y en particular la noche de Niamey (Níger).

 

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Samuel Fosso  camerunés que trabajó la mayor parte de su carrera en la República Centroafricana. Su obra utiliza autorretratos que toman la forma de una serie de personajes, a menudo relatando la historia de África.

 

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Philip Kwame Apagya, de  Ghana y mas tardío de de esta época, es conocido principalmente por sus retratos realizados sobre fondos de brillantes colores.

Philip Kwame Apagya, For you!, 1963

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Muchas de las obras de estos artistas se han expuesto en el Museo de Fotografía Contemporánea de Chicago, Museo de Arte de Filadelfia, Guggenheim o MOMA en Nueva York.

 

NOTA*

 

*Aunque estas páginas pretenden dar testimonio de la edad de oro de la fotografía africana y rendir homenaje a los artistas, no puede pasar por alto la coincidencia de los países de procedencia de estos.

 

En ninguna sociedad colonial se produjo jamás ninguna integración efectiva de los colonizadores y los colonizados. Sin embargo existen diferencias del modelo inglés, que permitían –de lejos- el indigenismo siempre que no amenazase sus intereses, y el francés que, a pesar de las distancias bien marcadas, perseguía una especie de universalismo cultural.

 

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MUSEO DAPPER

15 Dic , 2015  

 

Establecida en Ámsterdam en 1983, por iniciativa por el entonces presidente, Michel Leveau, la fundación Olfert Dapper tomo su nombre de un humanista holandés del siglo XVII que, aunque nunca salió de su país natal, escribió una descripción enciclopédica de África, publicada por primera vez en 1668.

 

La misión de la ONG es promover el legado de la herencia artística del África subsahariana y contribuir a su conservación mediante exposiciones y recursos para la investigación.

 

Su directora Christiane Falgayrettes-Leveau formo parte de la Junta directiva del Museo Quay Branly desde 1999 hasta final de 2004 y es miembro del comité para la memoria de la esclavitud desde su establecimiento en 2004.

 

 

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Historia africana

MEHMED EL CONQUISTADOR

5 Dic , 2015  

Nacido en Edirne, que luego sería capital del imperio otomano. Su padre era el sultán Murad II (1404-51). A la edad de 21 años conquisto Constantinopla poniendo fin al imperio medieval bizantino. Además de sus títulos de Califa y sultán otomano, tras la conquista de Constantinopla también fue aclamado como Cesar de Roma.

 

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¡Cuidado! La decoración árabe es en realidad europea

3 Sep , 2015  

El exótico dramatismo de la decoración árabe es extraordinario. Un escape a la industrializada decoración occidental tan confundida entre sus aspiraciones al lujo y la limitación de sus recursos a construcciones en serie, repetitivas, angulosas y mobiliario de materiales de laboratorio y sucedáneos del pasado.

 

Naturaleza, color, juegos constructivos, materiales nobles, ambientes acogedores, etc. todo ello es lo que nos atrae de la decoración que proyectas las revistas como muestras de un nuevo concepto de lujo.

 

Sin embargo es realmente ‘árabe’ la decoración árabe? la cultura árabe contemporánea no ofrece –salvo excepciones- ninguno de esos principios estéticos. Incluso su aspiración es estúpidamente emular el estándar occidental añadiendo un plus de exageración, ostentación y mal gusto.

 

En realidad esa muestra de un universo estético basado en la cultura árabe tradicional ha sido recreada por extranjeros occidentales (extranjeros refinados y pudientes y ávidos de horizontes nuevos que los liberen de los atavismos decorativos de occidente).

 

Incluso la recuperación de oficios y piezas tradicionales forma parte de esta corriente. Cabria hacerse muchas preguntas filosóficas, políticas, antropológicas, sociales, religiosas… aunque tendremos tiempo de plantearlas. La idea está lanzada: la decoración árabe es en  realidad decoración europea.

 

Valga subrayar que esto no condiciona en absoluto el disfrute y deleite de un modelo de decoración realmente fascinante y que está llamado a replantear el futuro del interiorismo en occidente.

 

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