Ciudad y países,Filosofía de viaje

Los Matopos. Matobo Hills, Zimbawe

17 Sep , 2018  

Los Matopos es el nombre común que se da a la zona circundante al Matobo Hills National Park y al propio parque en el suroeste de Zimbawe. A 60 kilómetros al sur de la ciudad colonial de Bulawayo

Dónde la belleza se encuentra

Llegue a Bulawayo, ciudad a la que precede una gran popularidad por la conservación de su pasado colonial, buscando –como un auténtico decoexplorador- artesanías nuevas (y hermosas).

Matobo es el parque más visitado de Zimbawe gracias a la proximidad urbana aunque ni mucho menos es el más grande del país. Pero su atractivo es tan poderoso que no dudaría en recomendarlo tanto como Hwange.

Incluso con algunos, desafortunados, guías… 

A pesar de algunos aspectos que convierten muchas zonas de África en parodias (como la creencia de que un buen guía no debe dejar de hablar continuamente –aunque este estropeando momentos mágicos con datos sobre la composición de la ropa de cama de los hoteles de la zona- o la designación de visitas imprescindibles a lugares que la naturaleza ha dotado de un parecido (lejano) a un animal o una figura humana) los Matopos es un escenario tremendamente teatral , decorado por grandes rocas desnudas y curvadas, esparcidas, como las cuentas de un collar orto, por líquenes y musgos, caminos de tierra roja que serpentean hasta perderse en la profundidad verde de la sabana.

Un lugar, como otros en el mundo a los que he tenido la oportunidad de visitar, lleno de calma y placidez, vibrante, íntimamente alegre, pausado y de completa espiritualidad.

Quizás esa sensación se perciba gracias a la vida humana que se ha desarrollado ininterrumpidamente desde hace 40.000 años hasta hoy. Dan fe de ello el centenar de cuevas rupestres llenas de enseñanzas y poseía en forma de animales pintados e iconos que muestran las mejoras zonas de caza o la forma de extraer una medicina de tal o cual planta.

Este lugar fue escenario también de una de las primeras muestras de cooperación (unos permitían a otros la cohabitación a cambio de nuevos aprendizajes y la defensa conjunta frente a las amenazas que ambos sentían).

Una visita que impresiona

Por cierto que un filántropo norteamericano envío un banco para que se colocase en un punto determinado en el que para muchos es la vista más hermosa del planeta, ¡ojala fuesen estas todas las ambiciones de la humanidad! (la visita es realmente impresionante).

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Jacana Gardens. Un oasis en la ciudad de Harare

4 Sep , 2018  

Mi cabezonería me llevó en Harare a tomar un taxi y dirigirme personalmente a este alojamiento al que reiteradamente me había dirigido por correo electrónico, sin éxito.

El pálpito era encontrar un oasis en la ciudad. Y por supuesto, ¡lo encontré!

Jacana Gardens alojamiento

Os pongo en antecedentes sobre Jacana Gardens y quienes lo regentan.

Rian y Willen, holandeses expatriados que ejercen de fantásticos anfitriones, crearon años atrás un alojamiento con ese estilo propiamente sudafricano de casas bajas y sencillas, tejados a cuatro aguas cuyas extensiones crean alrededor de la planta del edificio un gran porche agradable y fresco.

El establecimiento ofrece no más que media docena de habitaciones. Dos de ellas en la casa principal, y el resto en dos casitas dispuestas en el jardín.

El epicentro de Jacana está en la casa principal con varias zonas de estar de estilo colonial. Todo ello enriquecido por una selección de objetos de arte africano e imágenes de los pioneros que llegaron a Salisbury un siglo atrás.

Jacana Gardens interior

Si tuviésemos la misión de actualizar al siglo XXI la imagen que la película memorias de África dejó en el subconsciente colectivo, es muy probable que se pareciese a Jacana Gardens.

Valga mencionar dos aspectos de mi estancia allí, relacionados con la comida:

Jacana gardens vistas exterior

Uno. Especialmente en el cono sur africano, el desayuno para un europeo es una autentica quimera. De modo que un buen café, pan, mantequilla y bizcochos es, después de semanas sin ellos, un momento de apogeo en la microhistoria del viaje.

Dos. La casita en que Rosabel y yo nos alojamos contaba, además del dormitorio y un baño doble, también con una cocina y un salón comedor. De modo que, compramos patatas, huevos y aceite en un supermercado de Samy Levy Village y preparamos para cenar ¡¡una tortilla de patatas!!

Ambas cosas, lo sabrán quienes hayan pasado semanas en latitudes alejadas de la suya, representan alegría emocional difícil de explicar.

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Dar Moha. Ejemplo de gastronomía marroquí

27 Ago , 2018  

Restaurante Dar Moha

El año pasado, después de muchos intentos frustrados por la rapidez del viaje y las abundantes y tentadoras propuestas de Marrakech, logramos una reserva en Dar Moha, uno de los más afamados restaurantes de Marruecos.

¿El Bulli marroquí?

Mohamed Fedal, chef y propietario, es una eminencia en ese pais. Un revolucionario de la cocina tradicional marroquí a la que ha pretendido modernizar y abrir sus horizontes. Aunque quizás la comparación con Ferrán Adrià sea exagerada, la referencia es muy descriptiva.

El verdadero equivalente a El Bulli sin embargo está en Fez y se llama Nur 7 -Incluso Najat Kaanache, chef y propietaria, formó parte del equipo de Ferrán Adrià y ha dejado en su cocina buena cuenta de lo que, en materia de fusión gastronómica y de autor aprendió en Rosas.

El Chef de Dar Moha

Un poco de historia de Dar Moha

Volviendo a Dar Moha, el restaurante se encuentra en un lugar preeminente a la entrada de la medina (Dar El Bacha). En un hermoso riad en el que la piscina y el jardín que la rodea ejercen como epicentro del mismo. El riad lo levantó el secretario del Pacha Glaoui y años después lo compró Pierre Balmain, el diseñador de moda, quien lo habitó durante años antes de reconvertirse en restaurante.

Piscina y terraza Dar Moha

Y un servicio excelente

 

La jefa de sala, esposa de Fedal, gestiona el servicio de mesas magistralmente, consiguiendo que la experiencia sea merecedora de la visita y de la popularidad del restaurante. También los buenos músicos gnaoua que añaden al ambiente una personalidad que te lleva aun más a las profundidades de la cultura alaoui.

Dicho esto, si nos atenemos a los criterios europeos de restauración a los que aspira el chef, Dar Moha no deja de ser un restaurante interesante, agradable, grato, cautivador…. Claro que, según los cánones marroquíes con escaso acervo en cocina moderna (algo que a muchos alegra), incluso alejada de esta y basada en la tradición, Dar Moha es un restaurante valiente e innovador.

Salones de Dar Moha

 

Dentro de lo tradicional, Innovación

Quizás lo mejor del menú degustación sean los entrantes, un despliegue de la huerta marroquí bien trabajada y excelentemente presentada. Los platos principales: tajines, pastelas, etcétera, por mucho que traten de introducir en ellos algún elemento disruptivo, no dejan de ser los platos omnipresentes que son a lo largo y ancho de la geografía de Marruecos.

La carta de vinos es buena aunque, como en todos los países islámicos, de precios desorbitados. Los vinos grises son siempre la mejor opción en Marruecos.

Ensalada Dar Moha

Siempre hay que fijarse en los detalles de la decoración

Un detalle que me encantó fue el suelo cubierto en su totalidad por alfombras chichaoua de un rojo intensos. Esas alfombras, bajo la denominación de ‘alfombras del medio atlas’, siempre han estado en el catálogo de The African Touch desde sus comienzos. (Para mí son las mejores del mundo: no hay nudo semejante, si color mas autentico, y demás son salvajemente tribales y elegantes).

De modo que recomiendo Dar Moha como experiencia cautivadora por lo que significa para el lifestyle marroquí aunque advertidos quedáis que en materia de cocina, no lo juzguemos con los exigentes estándares europeos.

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Amalinda, un lodge entre rocas milenarias

13 Ago , 2018  

Piscina en Amalinda Lodge

Cierto es que los atractivos de la zona son muy variados y tentadores, una buena opción al sureste de Zimbawe es alojarse en uno de la media docena de lodges que hay en ‘los matopos’. Y del que voy a hablaros hoy, me ha gustado especialmente, Amalinda Lodge.

Parque Nacional Matobo

El Parque Nacional de Matobo

“Matopos” es el nombre local del Parque Nacional de Matobo y por extensión de la zona adyacente que aún mantiene la espectacularidad del paisaje rocoso.

Interior Amalinda Lodge

Uno de los clásicos del área es Amalinda

Un hermoso lodge construido aprovechando las formaciones rocosas del enclave. Las habitaciones, las zonas comunes, incluso la piscina, también aprovechan para ello las rocas con una escasa intervención arquitectónica. Ello proporciona además una atmósfera maravillosamente inquietante que se acentúa por el vivo paisaje del sur de África.

Amalinda Logde zona común

Campamentos de ¿lujo?

Merecería un análisis más profundo la condición de “lujosos” de estos campamentos en las sabanas africanas, que dirían más de la mentalidad de los turistas del siglo XXI que de los propios alojamientos. (Análisis que dejo pendiente).

 

Una decoración original

La decoración mezcla el encanto rústico de los campamentos de principios del siglo XX (lonas recias de color caqui, pequeño mobiliario plegable, etc.) con elementos victorianos (camas con dosel, juegos de té y cuberterías en plata, entre otras cosas) y una buena selección de toques africanos por doquier: taburetes, cuernos, estatuillas, estampados animales, cestería tradicional, etc.

Sobra decir que el lodge tiene de todo desde bodega, a cava de puros, biblioteca con los clásicos africanos, spa y por supuesto una cocina fantástica.

Decoracion Amalinda Lodge

Así que por eso, y por mucho más, me ha gustado escribirte hoy mi opinión sobre este alojamiento en la sabana africana llamado Amalinda Lodge.

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El Pulgarcito Africano

4 Jul , 2018  

Hace unos días compré un nuevo teléfono móvil. Por la compra me ofrecieron en promoción un seguro de robo. Era tentador un descuento tan grande pero, como dije al personal del establecimiento, mi especialidad era la pérdida.

Hay que decir que compré este teléfono dos meses después de otro y aquel unos seis meses después del anterior. Es decir, tres teléfonos móviles en ocho meses.

caminos de pulgarcito

¡Dónde tendré la cabeza!

Cuando regresaba a casa con mi nuevo y flamante teléfono empaquetado relaté mentalmente los lugares en los que había perdido mis anteriores teléfonos y deduje que, como un pulgarcito de nuestro tiempo, había dejado señuelos a lo largo de mi camino.

Ese camino, de adelante atrás, empieza en Harare (Zimbawe), anteriormente en Nairobi (Kenia) y aun más atrás en el tiempo en Addis Abeba (Etiopía), Estambul (Turquía)…

masai con plato labial

Pero no siempre ha sido de manera involuntaria

También he ido dejándolos de forma voluntaria –sin pérdida ni descuido- aquellos que ya me resultaban obsoletos. Para una comunidad Mursi del Valle del Omo (Etiopía), uno. Para una cooperativa de comerciantes de Foumban (Camerún) otro. Creo recordar que en Accra (Ghana) años atrás, intercambié un teléfono por alguna otra mercadería o prebenda.

Si ponemos estos lugares en un listado, bien podría diseñarse una buena guía de viajes por África o un circuito turístico. (Algo que no descarto: “en busca del teléfono perdido”; “una semana por las enigmáticas ciudades africanas”…)

cine de africa

Volver y volver

Freud decía que cuando alguien olvida algo en algún lugar es porque tiene el deseo subconsciente de regresar a él. Desde luego es certero para mí: volveré a esas ciudades y seguiré olvidando el  móvil en otras.

Ya empiezo a soñar con los lugares en los que próximamente me dejare mis móviles: quizás Marrakech, Ciudad del Cabo, El Cairo, Lomé…

niños pulgarcito de africa

The African World

El coloso de África

18 Jun , 2018  

África nunca es mesurada ni se le puede llamar tierra de “medias tintas” es por eso que hoy traemos lo que yo suelo denominar como el coloso de África. Parte de mi historia, parte de mi vida.

el coloso de africa como elefante

El coloso de África y yo somos uno

Tanto he ido y vuelto de África que por mucho que lo calcule, he perdido la esperanza de establecer una primera fecha. Siendo Marruecos parte de África, prácticamente he crecido allí, de modo que la cuenta siempre será inexacta. Mi vida trascurre paralelamente a la de África y ambos nos conocemos como si nos hubiéramos parido mutuamente.

El coloso es como vengo llamando a África en los últimos viajes. (Me voy al coloso, digo). Porque si hay algún término, solo uno, que puede acercarse a una síntesis del carácter africano es en mi opinión, precisamente este: colosal.

Africa colosal

El concepto que me gusta de África

Allí todo ocurre de forma desmesurada. No hay sutilezas que pongan equilibrio entre lo mayor y lo menor, entre un extremo y su contrario.

La lluvia en África no cae suave y románticamente, lo hace de forma torrencial. Y el sol no solo llena de luz, sino que abrasa y quema cuando sale. Las plantas, que en nuestra latitud prosperan lentamente, en África se hacen velozmente  gigantes, descomunales, titánicas, colosales.

Y no solo los parajes son así…

La gente de africa colosal

También son colosales las conductas personales, las enfermedades, las revoluciones, las guerras, las penurias, las locuras colectivas tanto como la creatividad, la solidaridad, la generosidad del paisaje y la tierra…

La paz no es una paz cualquiera, sino una paz colosal, lánguida, perezosa. Y también la guerra se desata en instantes con furia y violencia colosales.

Para cada quien, no hay apuros, sino miseria. Tampoco prosperidad, sino derroche y exceso. Ambas en formas colosales.

lago de africa colosal

Precedieron otras formas de llamar a África: primaria, descomunal, salvaje, bestial…  y quizás todos esos adjetivos se encuentren dentro del término colosal aunque, con suerte, sin las connotaciones que en ocasiones pudieran deducirse de aquellos.

Nada parece ponderado en África. África es colosal.

The African World

Un personaje de cómic que hace graffiti

21 May , 2018  

Si nunca habéis oído hablar de Kalamour Abdellatif hoy vais a llevaros una grata sorpresa al pasaros por este blog.

¿Quién es Kalamour Abdellatif?

Abdellatif es un artista moderno y multidisciplinar reconocido en Marruecos y cada vez con una proyección internacional más amplia. Algunos países donde ya se está exponiendo su obra son Portugal o Canadá, por ejemplo.

Kalamour, que toma su nombre de un personaje de cómic, es conocido principalmente por sus grafitis panorámicos que reparte a lo largo de las principales ciudades de Marruecos.

Y, ¿Quién dice que pinta bien?

Titulado en BBAA por la Universidad de Casablanca, también cultiva el dibujo, la fotografía, la pintura y la música. La escultura siempre ha ocupado un papel importante en su enfoque artístico, especialmente en el caso de nieve, que es parte del arte efímero. También es DJ y VJ.

Pero no es solo un artista, es un símbolo.

Kalamour no solo es una promesa del arte contemporáneo marroquí sino una señal de la transformación del panorama del arte en el norte de África.

Filosofía de viaje,Gastronomía

Concepto Raw en Madrid: Restaurante Fismuler

7 May , 2018  

Restaurante Fismuler entrada

Hoy vamos a presentaros una propuesta para salir a comer en Madrid de cocina que para nosotros fue una agradable sorpresa desde el primer momento. Nos os perdáis nuestra opinión sobre:

El Restaurante Fismuler

Decoración de Fismuler madrid Raw

Un restaurante con una fama más que merecida.

Hemos de empezar diciendo que este restaurante merece sin duda todos los comentarios positivos que se hacen sobre el mismo. Un estilo claro y que nos hace disfrutar de todo el conjunto sin ninguna duda.

Decoración de Fismuler

Un estilo Raw que nos hará disfrutar

El concepto Raw se destila en todos los aspectos del restaurante. Por supuesto, en el gastronómico, con una propuesta de gran calidad sin artificios. También en la cristalería, mantelería, etc.

Además en su filosofía introduce algunas mesas compartidas, cocina a la vista, y por supuesto una espectacular decoración completamente cruda y desnuda que hará las delicias de los más puristas de este tipo de restauración.

Plato del Fismuler raw

¿Dónde está el Fismuler?

El restaurante se encuentra en la calle Sagasta de Madrid y forma parte del Grupo El Ancha. A su vez han abierto otro local en Barcelona que hará las delicias de todos los barceloneses y sus visitantes.

Interior del Restaurante Fismuler en Madrid

Algunas recomendaciones personales.

Algunas de las cosas que no puedes perderte si decides visitar el Restaurante Fismuler son sus erizos o la ensalada de calabaza, ahumados y burrata. La tarta de queso es también otra de sus señas de identidad.

Así que ya sabéis, si pasáis por Madrid o Barcelona y queréis probar una comida de altura en un estilo Raw llevado hasta el extremo… ¡a comer al Fismuler!

Si has estado, coméntanos que te pareció, y si te gustó el artículo, comparte, que compartir es vivir. 

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Shadi Ghadirian

11 Mar , 2018  

Recientemente, la exposición retrospectiva “Com tots els dies”, comisariada por Mario Martín Pareja ha traído a España (Valencia) una selección de medio centenar de fotografías y una videoinstalación de la iraní Shadi Ghadirian.

 

Desde el comienzo de su carrera en 1999 la artista ha presentado exhibiciones individuales en Berlín,  Los Angeles, Londres, París, Viena y otros importantes centros culturales internacionales.

 

Ghadirian se adscribe al movimiento de la fotografía conceptual y trabaja con series cuyo tema principal es la identidad de la mujer iraní y las contradicciones que esta experimenta en un país en el que la tradición y la modernidad no siempre conviven de manera armoniosa.

 

Es titulada en Fotografía por la Universidad Azad, en Teherán. Actualmente trabaja para el museo de fotografía Akskhaneh Shahr, es editora de fotografía en el sitio www.womeniniran.com y administra la web www.fanoosphoto.com, primer sitio de Irán dedicada a la fotografía.

 

La muestra se puede ver hasta el 1 de abril de 2018 en el Centre del Carme.

 

Mario Martin Pareja es el fundador y director de Contemporánea, entidad creada en 1996 para la promoción del arte a través de la realización de actividades culturales y la edición de obra gráfica limitada de artistas contemporáneos. http://www.contemporanea.org/

 

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LOS FANG

12 Ene , 2018  

El conjunto de pueblos fang (síntesis de otros pueblos bantúes como betis, ngumbas, okaks, etc.) se instalaron definitivamente, entre el  S XVIII y XIX en la zona sur del actual Camerún, Guinea Ecuatorial y Norte de Gabón. Hasta entonces itineraron cada cinco años desde el centro del continente debido al agotamiento de la agricultura y la emigración del elefante, actividades económicas principales de estos.

 

Toda esta zona tiene una gran tradición escultórica, en parte gracias al culto byeri en el que se honran las reliquias de los muertos de la familia facilitando así la vida domestica y cotidiana y como símbolo del prestigio de la familia según el tamaño y complejidad de los relicarios en que los conservan.

 

Los cráneos y otros elementos del cadáver del difunto se muestran periódicamente.

 

La tradición estética de los fang tiende a la abstracción y al cubismo (no es extraño pues que las mascaras que inspiraron a Picasso, Braque o Derain fuesen fang). Se trata de estatuillas alargadas y angulosas, con narices alargadas, frentes anchas, bocas rectangulares, de pátina blanquecina y líneas marcadas. Ya que en el imaginario fang las plumas dan vida a los objetos, sus estatuillas suelen tenerlas,  así como incrustaciones metálicas también.

 

Muchas de estas coronan los cofres y cajas donde se conservan las reliquias de los antepasados.

 

Las tribus de estas zonas han creado las más conocidas y bellas obras de arte africano.

 

fang (1)Algunas de las piezas fang disponibles en www.therafricanbtouch.com

fang (3)

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