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Los Herero

11 Feb , 2020  

La primera vez que visite Namibia conocí un buen número de Hereros (siempre que es necesario y puedo, trato de alquilar un vehículo grande, como furgoneta o similar, para así poder aliviar la carga de  las miles de personas que caminan de una población a otra). Desde luego que me llamaron la atención con esa indumentaria victoriana.

 

La sociedad herero cuenta en la actualidad con aproximadamente 300.000 miembros repartidos entre Angola, Botsuana, y Namibia.

 

Sin embargo el siglo XX fue terrible para esta etnia del sur de África. Se cree que el 75% de la población fue aniquilada en un genocidio alemán dirigido por Adrian Dietrich Lothar von Trotha, comandante de la fuerza colonial alemana en África Oriental, quien aplastó la revuelta anticolonialista del jefe herero Samuel Aero del 12 de enero de 1904 expoliando sus tierras, envenenando los pozos utilizados por el ganado y desplazando la población al desierto donde moriría de inanición.

 

Unos meses después, los Namaqua, etnia residente en el  mismo territorio, también se levantaron en armas contra los alemanes y fueron tratados de manera similar.

 

Se trata de una etnia que ha sufrido mucho la persecución y casi aniquilamiento por parte de los colonialistas alemanes en el sur de África, a pesar de lo cual ha mantenido viva sus tradiciones familiares y conciencia nacional.

 

El gobierno alemán pidió disculpas oficiales por estos acontecimientos a los que denominó abiertamente genocidio y comenzó a negociar con el Gobierno de Namibia el pago de las reparaciones.

 

Los Herero prácticamente no se vestían. Los misioneros, ofendidos por la desnudez, lograron introducir el concepto de la vestimenta, con un tipo de vestido de corte europeo de la época, pero vistoso y colorido. El actual traje tradicional de las mujeres Herero es producto de la influencia europea en la época victoriana.

 

 

 

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LA CULTURA ZULÚ A TRAVÉS DE CUENTAS DE COLORES

4 Feb , 2020  

‘Speaking with beads’ es un libro de Jean Morris y Eleanor Preston-Whyte (editado hace unos 25 años) que llegó a mis manos recientemente aunque había estado en mi lista de deseos de Amazon aguardando un montón de años.

 

Se trata de un documento fotográfico y antropológico de la rica ornamentación basada en las pequeñas cuentas de plástico que numerosas poblaciones del sur de África usan para expresar su propia identidad.

 

Su título es, no obstante, mucho más trascedente ya que me lleva a pensar en la verdadera importancia que las cuentas tienen para la identidad africana. Cuentas de todo tipo, no solo de plástico. Pensemos en cauris por lo pronto, así como cuentas de metal de los akan, de cristal de los Ashanti, etc.

 

Antiguamente las cuentas se hacían de barro, madera, conchas, dientes de animales… y se combinaban sobre las pieles de animales durante las ceremonias y rituales. Eran símbolo de distinción.  Aunque su valor no era solo político sino también económico (durante mucho tiempo se pagaba con cuentas a chamanes y doctores, dotes de boda, etc.)

 

A finales del siglo  empezaron a llevarse cuentas desde Europa. De cristal, de metal y  de plástico. La aristocracia zulú empezó a usarlas por aquel entonces y fue extendiéndose a toda la sociedad. Relatan que el rey Dingaan, sucesor de Shaka, residía en un edificio cuyos postes estaban recubiertos de cuentas.

 

Las mujeres en particular iniciaron toda una rica ‘joyería’ propia que llevarían después a la ornamentación de sus prendas. Los dibujos de los exploradores del xviii y xix evidencian que el uso de las cuentas en la indumentaria zulú estaba muy extendida.

 

Dada su demanda las cuentas de platico de colores empezaron a  producirse en Sudáfrica con la consecuente bajada de precio

 

EL PRESENTE DE LAS CUENTAS

 

Con el paso del tiempo el uso de cuentas forma parte intrínseca del imaginario zulú aunque como es de imaginar su uso en las ciudades está muy reducido. En pueblos es más visible aunque tampoco es una indumentaria de uso habitual. Se ha trasladado a cofradías o agrupaciones que lo reivindican con parte de la cultura zulú y aprovechan para identificar subgrupos. Especialmente en grupos cristianos (y lo que ello conlleva de aceptación de la cultura occidental).

 

El trabajo de confeccionar con cuentas es de las mujeres (bien de forma individual o colectiva) y de ambas maneras se expresan numerosas cosas como grupos y subgrupos a los que se pertenece, estado civil, etc. Los hombres son más recatados y el uso de cuentas entre estos no es tan significativo como en las mujeres, sin embargo llevar hoy cualquier elemento con cuentas significa tener presente la cultura tradicional.

 

 

 

 

 

 

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LA SILLA BUTTERFLY Y EL GRUPO AUSTRAL

10 Dic , 2019  

El Grupo Austral fue un colectivo de arquitectos fundado en Buenos Aires en 1938 como parte del Grupo de Arquitectos y Técnicos Españoles para el Progreso de la Arquitectura Contemporánea. Ejerció una gran influencia en el panorama de la arquitectura y el diseño latinoamericanos a partir de los años 30 sobre la idea de la coexistencia del mundo de lo individual y anárquico con el funcionalismo, del avance social y la utopía del progreso.

 

El  nombre de la silla BKF 1938 también conocida como Butterfly proviene de las iniciales de Antonio Bonet, Juan Kurchan, Jorge Ferrari Hardoy  fundadores del Grupo Austral.

 

Recordaba a la silla tripolina, un asiento plegable de campaña con estructura de madera cubierta de lona, patentada por un constructor inglés y utilizado desde 1877 por el ejército ingles en el norte de África.

 

Actualmente Isist Leather BCN fabrica artesanalmente el diseño original de las BKF. Por su parte Telami produce en Italia la silla Tripolina original. En ambos caso, cada ejemplar está grabado con un número único de identificación

 

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BLACK EARTH RISING

20 May , 2019  

Atento como siempre estoy a profundizar en el africanismo como forma de entender nuestro tiempo y la sociedad actuales, me detuve en la cartelera de Netflix en una serie cuyo título ‘black’ y un rostro africano prometía brindarme algo de interés. Y digo si lo proporciono!

 

La serie (una única temporada de ocho episodios) repasa el  genocidio ruandés a través de un drama familiar extraordinariamente interpretado por una actriz de rostro africanamente marcado y modos fuertemente dramáticos: Michaela Coel. La presencia de mi querido John Goodman completa el pequeño reparto.

 

La protagonista, adoptada cuando era una niña pequeña por una fiscal del TPI durante el genocidio de Ruanda, bucea en su pasado al tiempo trata de investigar al líder de una milicia africana, convirtiéndose en el centro de una trama política y criminal derivada precisamente del genocidio ruandés.

 

A partir de la serie aproveché para repasar los numerosos testimonios disponibles en youtube que profundizan en esa orgia de locura violenta de apenas cuatro meses en que se convirtió Ruanda en 1994.

 

Aprovechando el vigésimo quinto aniversario del genocidio, recomiendo esta serie (y la posterior navegación por youtube).

 

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TRIBUS DE TERRA INCÓGNITA. LOS KARO

18 Mar , 2019  

La menguante tribu de los Karo (según fuentes del gobierno etíope no la integran más de 2000 individuos) se encuentra en un territorio al sureste del río Omo.

 

En tiempos fueron pastores nómadas, actividad con la que se enemistaron con sus vecinos los mursi (con quienes, en la actualidad, siguen enfrentándose cada dos por tres) aunque fue finalmente la gran cantidad de mosca tse-tse en la región la que acabó con sus rebaños. Para subsistir se vieron obligados a dedicarse a la agricultura del sorgo y el maíz en combinación con  la recolección de la miel, la pesca y la cría de cabras.

En la actualidad han estrechado lazos con los Hammer y los Dassanech con los que tienen cada vez más parecido ya que han adoptado de unos y otros sus propios rasgos. No es difícil confundir a los karo con cualquier otra tribu del valle. Las mujeres se untan el pelo de la manteca con arcilla de las hammer y visten las faldas de piel de estas. Los hombres, mucho más exagerados que las mujeres en la abundancia de marcas corporales, se adornan con collares y brazaletes metálicos y llevan imperdibles en el labio inferior como los Dassanech.

 

A ambos les ceden sus tierras para el pastoreo a cambio de cabezas de ganado. También han adoptado costumbres y rituales como el bulljumping (el salto de la vaca, ceremonia de iniciación en la que además los hombres toman mujeres para su matrimonio -la distinción de este depende del número de esposas y estas dependen del poderío económico y social del marido-).

 

Dan una gran importancia a la ornamentación corporal por lo que son maestros de la escarificación y la pintura corporal. Para lo primero se cortan la piel y exponen las cicatrices según lo que hayan de representar: la muerte de un rival por ejemplo o de un animal. También los penachos de plumas que adornan la cabeza tienen parecidos significados. Para lo segundo usan un pigmento (usado por la práctica totalidad de las tribus del Valle) elaborado a partir de tiza, minerales y carbón.

 

Se trata de una escarificación y una pintura corporal muy elaborada con la que marcan sus rasgos sociales y la propia identidad tribal.

 

Mantienen aún erráticos atavismos en cuanto al abandono de los recién nacidos fuera del matrimonio o con malformaciones (atavismos que las autoridades etíopes tratan de combatir con mayor o menor éxito).

 

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ARTE CONTEMPORÁNEO EN ÁFRICA (II): PIONEROS DE LA PINTURA CONTEMPORÁNEA MARROQUÍ

12 Oct , 2017  

 

De forma cronológica, a continuación se relacionan los artistas marroquíes que han formado parte embrionaria del nacimiento del arte moderno en Marruecos.

 

Ben Ali R’bati (1861/1939)

 

Uno de los primeros pintores marroquíes en romper con el arte tradicional realizando una pintura figurativa en las que representa estampas costumbristas llenas de color.

 

Se introdujo en el arte gracias al pintor ingles  Sir John Lavery, retratista de la familia real británica, residente en Tánger para el que trabajaba como cocinero.

 

A pesar de su libertad creativa su obra representa las tradiciones marroquíes.

Ben Ali R’bati

Hassan El Glaoui  (N. 1924)

 

Hijo del Pachá de Marrakech, se vio apoyado por su parte para estudiar en el extranjero cuando Winston Churchill le convenció del talento que tenía como pintor.

 

Uno de los temas populares de su obra son las estampas de fantasías (cargas de caballería). Aunque su primera exposición fue en el interior de una khaima en Marrakech, posteriormente expuso en las principales capitales de Europa y USA.

Hassan El Glaoui

Chaibiya tallal (1929/?)

 

Empezó a pintar tardíamente apoyada por su hijo y llegando a convertirse en una de las artistas más populares de Marruecos gracias a su arte naif, libre y onírico.

Chaibiya

Jilali Gharbaoui (1930/1971)

 

Uno de los primeros pintores no figurativos de Marruecos. Crecido en un orfanato obtuvo una beca de estudios en la Escuela de Bellas Artes de Paris donde se interesa por el impresionimo, la pintura holandesa antigua y el expresionismo Aleman.

 

Una pintura nada formal llena de Luz, Geometría y ritmo.

Jilali Gharbaoui

Meriem meziane (1930 /2009)

 

De Farhana-Melilla. Inicialmente de forma autodidacta entra después en la Escuela de BBAA de San Fernando en Madrid, ciudad en la que vive hasta su muerte para convertirse en una de las grandes pintoras academicistas de Marruecos.

 

Personajes, paisajes y costumbres típicas marroquíes con un toque nostálgico.

Meriem meziane

Mekki Mghara (1933/2009)

 

En 1952 comenzó su formación académica en la Escuela de Bellas Artes de Tetuán, escuela que fue fundada por su profesor Mariano Bertuchi. En 1955 se trasladó a España  con el objetivo de seguir su formación en la Escuela Superior de Bellas Artes Santa Isabel de Hungría de Sevilla. Tras completar sus estudios en dicha escuela se trasladó a Madrid para continuar su formación en la Escuela Superior de Bellas Artes San Fernando.

 

En 1960 terminó sus estudios y fue nombrado profesor de Pintura y de Perspectiva en la Escuela de Bellas Artes de Tetuán, donde se jubiló en 1992 dedicándose solo al campo de artes plásticas.

Mekki Mghara

André Elbaz (N. 1934)

 

Mantuvo un primer encuentro con la pintura en contacto con las obras que impria en la imprenta en la que trabajaba. Trasladado a Paris para estudiar en la escuela de Bellas Artes descubrió la pintura contemporánea. En España descubre  los clasicos y en particular a Goya.

 

Tras el terremoto de Agadir su pintura entra en la abstracción aunque no de forma permanente ya que tiene épocas en que geometriza las formas. A partir del 2000 inicia uno de los períodos más exitosos en términos de la creación de la que su serie ‘Anamorphoses’ le otorga un gran reconocimiento.

 

En 1966 dirige su primer corto “la noche nunca es completa” a la que seguirán muchos otros largometrajes: “el hombre tiene la botella”, “los móviles de Calder”, “el viento lo mismo”…

 andré Elbaz

Ahmed Yacoubi (1934-1967)

 

Conoció a Paul Bowles al que ilustró un gran número de sus obras. También este le organizó varias exposiciones que le granjearon fama internacional.

 

Un estilo complejo y sofisticado.

AHMED YACOUBI

Ahmed Cherkaui (N. 1934)

 

Se inicio en la caligrafía árabe y continuó en una escuela de Artes y Oficios en París.

 

Sus primeras pinturas, figurativas, son de paisajes marroquíes a las que fue dotando de la modernidad plástica europea.

 

Estudioso de los tatuajes y la cerámica tribal que integra en su obra en forma de iconografía.

Ahmed Cherkaui

Farid Belkahia (1934/2014)

 

Viajó en varias ocasiones a la Escuela de Bellas Artes de París donde conoció la obra de Paul Klee. También residió en Praga donde trabajó como escenógrafo.

 

Empezó a trabajar también el cuero y la madera entremezclándolo con la simbología bereber y la geometría.

 

Uno de los primeros en reivindicar una pintura independiente de los postulados coloniales.

Farid Belkahia

Mohamed Melehi (N. 1937)

 

Su estilo es moderno, basado en la abstracción con una óptica limpia en forma de ondas y colores planos. Cuenta en su obra numerosa cartelería y fundó en Marruecos varios colectivos de pintores modernos.

Mohamed Melehi

Amine Demnati (1942/1971)

 

Otro de los pioneros de la pintura moderna en Marruecos. Estudia en la Escuela de Artes y Oficios de París y exhibe en numerosas exposiciones de Marruecos y el extranjero.

 

Su obra es multidimensional (artística, poética y teatral) y se enmarca en una vanguardia formal

 

Las luces fugaces, la animación diaria, el movimiento evasivo de la plaza Jemaa el Fna  ha marcado su obra.

Amine Demnati

Mohammed Kacimi (1942/ 2003)

 

Sus siluetas de personajes reducidos a espectros en un mundo hostil, tienen un rápido reconocimiento internacional. Una pintura melancólica y poética.

Mohammed Kacimi

Fatima Hassan El Farouj (1945 / 2011)

 

Arte naif centrado en la vida de las mujeres de Marruecos de la época.

 

Tiene un imaginario propio al que traslada a sus cuadros el bordado y en general la costura marroquí, así como los tatuajes de henna. Colores simples, saturación del espacio y repetición de motivos

 

Fatima Hassan El Farouj

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SÍNTESIS HISTÓRICA DEL COLONIALISMO FRANCÉS EN ÁFRICA

30 Sep , 2017  

Francia tuvo posesiones coloniales desde comienzos del siglo XVII hasta los años 1960.

 

Conquistó Argelia en 1847. Posteriormente, en 1881, conquistó Túnez y en 1905 estableció un protectorado en Marruecos con la oposición de Alemania (que provocó dos crisis que a punto estuvieron de desembocar en un conflicto bélico de carácter internacional). El territorio conocido como Congo francés (el otro sería el belga) fue declarado colonia en 1881. En 1898 consiguió Madagascar.

 

En 1916 el protectorado alemán de Togolandia, tras una invasión conjunta  fue dividido en dos zonas administrativas francesa y británica.

 

El control francés se constituyó en la mayor parte del norte, oeste y centro de África incluyendo Mauritania, Senegal, Costa de Marfil, Benín, Níger, Chad, Republica Centro africana, Republica del Congo, Gabón y la Somalia Francesa (Yibuti). Las posesiones en el Golfo de Guinea se congregaron en torno a una federación, AOF (África Occidental Francesa): Mauritania, Senegal, Sudán francés, Costa de Marfil, Níger, Alto Volta y Dahomey.

 

COLONIALISMO (1) COLONIALISMO (2) COLONIALISMO (4)

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ARTE CONTEMPORÁNEO EN ÁFRICA (I): PIONEROS DE LA PINTURA EN EL MAGREB ISLÁMICO

18 Sep , 2017  

 

la mirada occidental que recae sobre el arte que se encuentra fuera de su ámbito cultural parece no centrarse más que en el arte primitivo. Aunque si bien es cierto que ese primitivismo es en África piedra angular de su sistema estético (y al que preveo sus artistas regresarán con más fuerza en los próximos lustros) no menos cierto es que sí existen manifestaciones conectadas a los principios universales del arte contemporáneo que merecen ser descubiertas.

 

Para el caso de los países del Magreb, islámicos, vendrá bien como punto de partida, distinguir entre árabe e islámico pues ambos términos suelen ser confundidos. La árabe es una cultura. El Islam, una religión. Aunque una y otra están relacionadas, lo cierto es que numerosas sociedades que profesan el Islam no son árabes (caso de países como Indonesia, India, etc.) y numerosos árabes no profesan el Islam (caso de comunidades Cristianas en Siria, Líbano, Irak, etc.).

 

En el caso del arte árabe, este suele estar centrado en la vida cotidiana pública, y en el caso del arte islámico suele tener una función religiosa.

 

Un aspecto de la religión musulmana que ha condicionado en gran medida la evolución de su arte es la condena histórica hacia la figuración pues se consideraba blasfemo pretender reproducir la creación divina. Sin embargo, en gran medida por la utilidad política y social de la representación de la figura humana y la naturaleza, se venía abriendo paso desde finales del XIX una corriente que pretendía la despenalización de la figuración alcanzando su objetivo a comienzos del XX favorecido por el muftí egipcio Muhamad Abduh. A partir de ese momento, el arte islámico se seculariza enormemente. Gracias ello, también el arte árabe adquiere una amplia panorámica produciendo obras de multitud de estilos.

 

Es lógico no obstante que ambos se hayan nutrido mutuamente (piénsese si no en la larga relación del Cristianismo y la historia del arte en Europa).

 

En el Magreb, como en tantos otros países que tuvieron tutelaje colonial, la presencia de la pintura de caballete llegó sobre todo de la mano del protectorado francés -y la expansión colonial de este en el Norte de África- que acabó por institucionalizarse mediante la fundación de Escuelas de Bellas Arte aunque mayoritariamente esta generación de artistas, y aun también las siguientes, se caracterizan por una formación autodidacta.

 

Las primeras generaciones de artistas se adhirieron pues a planteamientos figurativos.

 

Esos pioneros del arte contemporáneo en el Magreb coinciden con una fase naturalista en la que se utilizan patrones artísticos del arte occidental desde el siglo XIX como referente. En particular el romanticismo. Otro rasgo característico es la búsqueda de una identidad nacionalista.

 

 

Durante los años 60, coincidiendo con los movimientos independentistas en estos países, los artistas plásticos empiezan a redefinir su relación con la pintura, buscando coherencia entre sus ansias de novedad y una práctica marcada por atributos del arte colonial mediante la mímesis y apropiación. Destacan pues los planteamientos abstractos en oposición al tratamiento folklórico orientalista de los primeros pintores nativos.

 

Lo que hace singular a la plástica en el Magreb Islámico contemporáneo es la primacía del color, la ornamentación así como un toque naif y onírico que le otorga gran espontaneidad. Asimismo hay una riqueza muy notable de propuestas que mantienen vigentes los respectivos patrimonios artesanos como la cultura de la alfombra o la ornamentación corporal con henna, que aportan un hilo conductor temático y ritual válido para el conjunto de países del norte africano.

 

Chaibiya

Chaibiya (Marruecos)

 

Fatma Haddad

 

Fatma Haddad (Argelia)

 

Inji Aflatoun

Inji Aflatoun (Egipto)

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MARIANO BERTUCHI (IV)

30 May , 2017  

 

El  pintor Mariano Bertuchi, granadino (descendía de una familia originaria de Malta, emigrada a Granada después de la invasión napoleónica de finales del siglo XVIII), desarrolló la parte más relevante de su carrera en el protectorado español en Marruecos. Se le considera el pintor por antonomasia del protectorado, así como el responsable de fijar la imagen de Marruecos en España a partir de mediados del siglo XX. Además de pintor, fue también funcionario con amplias responsabilidades en la gestión cultural dentro de la administración colonial española en Marruecos. Su labor como funcionario colonial fue trascendental en las labores culturales del Marruecos español.

 

Visitó el norte de África por primera vez en las navidades de 1898. En 1902 regresó al norte de África. En 1908 se trasladó a Melilla donde siguió cultivando los temas marroquíes. En 1918 Bertuchi y su familia decidieron trasladarse a Ceuta, una ciudad en plena expansión, que se había convertido en la puerta de entrada al recién creado  protectorado, al que viajó frecuentemente. Acompañado de su esposa, se estableció definitivamente en Tetuán, en 1930 donde permanecería hasta su muerte en junio de 1955.

 

Tras la guerra civil española, se exilió en Francia. Tras repatriarse, fue juzgado dos veces en consejo de guerra y encarcelado. Ello no impidió que la obra de Bertuchi fuese utilizada profusamente por la propaganda franquista para difundir la labor de España en su protectorado sobre el norte de Marruecos.

 

Como artista, elaboró la práctica totalidad de los diseños de los sellos del Correo Español en Marruecos, hasta la independencia del país. Durante toda su estancia en Tetuán, su producción artística sería variada y abundante. Fue también responsable de la mayor parte de la cartelería turística del Marruecos español, trabajando para el Comité Oficial de Turismo de Marruecos. Al frente de los Servicios de Bellas Artes impulsó la adquisición de objetos de interés artesanal y etnográfico de los pueblos del norte de Marruecos que merecieran ser expuestos al público de manera permanente. La gran cantidad de piezas acumulada hizo que fuese necesario disponer de un espacio para su catalogación y exhibición, por lo que Bertuchi estableció el Museo de Arte Indígena y Hogar Musulmán en Tetuán (en la actualidad es el Museo Etnográfico de Tetuán).

 

Bertuchi se inserta en la línea de pintores españoles iniciada por Mariano Fortuny y seguida después por José Tapiró y Baró que se alejó de los tópicos del orientalismo. Es el pintor de la vida cotidiana del Marruecos colonial español, plasmando ese discurrir vital que desfila ante sus ojos, sin ningún prurito de exotismo o etnográfico.

 

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MEMORIAL KWAME NKRUMAH

28 Feb , 2017  

 

Construido en recuerdo de Kwame Nkrumah, primer presidente de Ghana y padre de su  independencia en 1957, el parque se encuentra, simbólicamente, en los antiguos campo de polo durante la colonia británica. En el  corazón de la ciudad, su principal atracción es el  mausoleo de Nkrumah, una gran pirámide de mármol negro rodeada de cientos de fuentes.

 

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