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MÁSCARAS Y TALLAS: ENTRE EL ARTE Y LA ANTROPOLOGÍA

14 Abr , 2020  

¿Son las máscaras y tallas tradicionales africanas más antropología que arte? En realidad poco importa que se le llame arte o de otra forma, aunque valga esta reflexión para situar los conceptos.

 

En mi opinión por supuesto es ARTE con letras mayúsculas. De hecho mis inicios en el arte primitivo se debieron al interés despertó en las vanguardias artísticas del siglo XX como inspiración frente al academicismo y a la búsqueda de un refugio ante el estrambótico discurrir del arte contemporáneo.

 

Para mi existen cualidades estéticas objetivas en el arte negro que lo hacen bello.

 

El hecho de que los creadores africanos no busquen una obra de arte no solo no hace de esta menos artística. Todo lo contrario: le confiere una singularidad que la hace aún más atractiva.

 

Al igual que lo que actualmente estudiamos como arte prehistórico no fue concebido ni realizado con vocación artística no quita que sea menos arte.

 

Al hilo de esta opinión es necesario destacar que la ausencia de formación en materia de arte tradicional africano en la disciplina de Historia del Arte es insultante (y no solo para los africanos sino para los historiadores europeos).

 

De hecho creo que debería realizarse un esfuerzo por reescribir la historia del arte desde una perspectiva holística y no eurocéntrica en la que incluso se ponga en cuestión el individualismo del artista y se ensalce el adorno como elemento sustancial del arte (la civilización egipcia, puramente africana, era mucho más avanzada que la europea en términos artísticos aunque esa vocación artística estaba equilibrada con la función de ‘adorno’).

 

En definitiva buscar una respuesta a la pregunta de si es arte es importante porque contextualiza la relación de un aficionado europeo con el  concepto de belleza, con el arte indígena y proporciona una base conceptual para su comprensión. Y por añadidura puede enseñarnos un camino de moderación y contención que el arte europeo debería tomar en consideración.

 

 

 

 

 

 

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BEREBERES

24 Mar , 2020  

Protagonistas desconocidos y silenciados por fuentes oficiales, los bereberes (o Imazighen, como prefieren ser conocidos) son el grupo de pueblos que desde tiempos antiguos ocuparon casi todo el norte de África, desde el oasis de Siwa (al oeste de Egipto) hasta el Océano Atlántico, incluyendo Canarias, y desde el Mediterráneo hasta la frontera sur del Sahara.

 

A lo largo de la historia han pasado por muchos otros nombres (Mauri, Libu, Numidians, Gaetuli, Garamantes...) reflejando su pluralidad interna, geográfica y cultural.

 

Los Imazighen han sido testigos de numerosas migraciones, colonizaciones e invasiones. Todos han enriquecido su identidad, al tiempo que han reducido su población a través de políticas asimiladoras.

 

Sin embargo, los bereberes sobreviven. Se calcula que actualmente hay más de 35 millones de bereberes, 20 millones en Marruecos, mientras que la diáspora europea y americana representan varios millones.

 

La identidad o identidades de los Amazigh se reflejan hoy sobre todo en su idioma, Tamazight, en sus diferentes variaciones (Tarifit, Tashelhit, Tamahaq…), lo que también se refleja en su conciencia de compartir un legado común de tradiciones, celebraciones y costumbres, y finalmente en su voluntad de aceptar este legado como propio.

 

A partir de finales del siglo XI, las principales dinastías del norte de África, como la Almorávide (Lamána) y luego la Almohade (Masmuda) trataron de reunificar el Occidente islámico, reinterpretando Islam y homogeneizando y destacando la cultura y la lengua y cultura Amazigh que llego a convertirse en fuerza para la islamización. Sin embargo, la influencia de los Imazighen no terminó allí.

 

En el apogeo de la hegemonía de los reinos feudales, desde el siglo XIII, entró en juego un nuevo poder, los Merinides. Los lazos entre este emirato con sede en Fez y el del nazarí en Granada fueron sólidos, con influencias mutuas y amplios intercambios. Esto se puede observar en la Alhambra y en las principales construcciones institucionales (madrasa, maristán, puertas…) pero también en los productos cerámicos cotidianos. Incluso se ha argumentado que una Magrebización tomó lugar en Granada.

 

 

 

 

 

 

 

 

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PRÉSENCE AFRICAINE

3 Mar , 2020  

Antes de la II Gran Guerra, los intelectuales africanos que estudiaban en París veían como los poderes coloniales europeos acababan con la cultura africana. Una parte esencial de la identidad de ese colectivo de intelectuales es ‘la negritud’. El uso de esa palabra pretendía además cambiar las connotaciones negativas de ‘negro’ mediante un término que expresaba el valor de la historia y la cultura negras.

 

El movimiento negritud tuvo como base la revista Présence Africaine de 1947 y el primer congreso de artistas y escritores negros que se celebró en parís en 1956. El liderazgo lo ejercían intelectuales como Aimé Césaire, Alioune Diop y Léopold Sedar Senghor. Ellos otorgaban gran valor al arte y tradiciones del África precolonial al tiempo que aplicaban enfoques modernos a sus trabajos, tales como alienación, fragmentación y experimentación.

 

Para los artistas negros residentes en París, fue un choque importante ver en los museos objetos africanos que todavía eran habituales en los propios países . Présence Africaine, que sigue aun activa, ofrece una plataforma a los intelectuales que pretendan dar forma a la conciencia negra en el mundo moderno. Como el fundador Diop dijo: “Présence Africaine está abierta a todos los hombres de bien (blancos, amarillos o negros) que puedan ayudar a definir la originalidad Africana y agilizar su inserción en el mundo moderno.”

 

 

 

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Los Herero

11 Feb , 2020  

La primera vez que visite Namibia conocí un buen número de Hereros (siempre que es necesario y puedo, trato de alquilar un vehículo grande, como furgoneta o similar, para así poder aliviar la carga de  las miles de personas que caminan de una población a otra). Desde luego que me llamaron la atención con esa indumentaria victoriana.

 

La sociedad herero cuenta en la actualidad con aproximadamente 300.000 miembros repartidos entre Angola, Botsuana, y Namibia.

 

Sin embargo el siglo XX fue terrible para esta etnia del sur de África. Se cree que el 75% de la población fue aniquilada en un genocidio alemán dirigido por Adrian Dietrich Lothar von Trotha, comandante de la fuerza colonial alemana en África Oriental, quien aplastó la revuelta anticolonialista del jefe herero Samuel Aero del 12 de enero de 1904 expoliando sus tierras, envenenando los pozos utilizados por el ganado y desplazando la población al desierto donde moriría de inanición.

 

Unos meses después, los Namaqua, etnia residente en el  mismo territorio, también se levantaron en armas contra los alemanes y fueron tratados de manera similar.

 

Se trata de una etnia que ha sufrido mucho la persecución y casi aniquilamiento por parte de los colonialistas alemanes en el sur de África, a pesar de lo cual ha mantenido viva sus tradiciones familiares y conciencia nacional.

 

El gobierno alemán pidió disculpas oficiales por estos acontecimientos a los que denominó abiertamente genocidio y comenzó a negociar con el Gobierno de Namibia el pago de las reparaciones.

 

Los Herero prácticamente no se vestían. Los misioneros, ofendidos por la desnudez, lograron introducir el concepto de la vestimenta, con un tipo de vestido de corte europeo de la época, pero vistoso y colorido. El actual traje tradicional de las mujeres Herero es producto de la influencia europea en la época victoriana.

 

 

 

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LA CULTURA ZULÚ A TRAVÉS DE CUENTAS DE COLORES

4 Feb , 2020  

‘Speaking with beads’ es un libro de Jean Morris y Eleanor Preston-Whyte (editado hace unos 25 años) que llegó a mis manos recientemente aunque había estado en mi lista de deseos de Amazon aguardando un montón de años.

 

Se trata de un documento fotográfico y antropológico de la rica ornamentación basada en las pequeñas cuentas de plástico que numerosas poblaciones del sur de África usan para expresar su propia identidad.

 

Su título es, no obstante, mucho más trascedente ya que me lleva a pensar en la verdadera importancia que las cuentas tienen para la identidad africana. Cuentas de todo tipo, no solo de plástico. Pensemos en cauris por lo pronto, así como cuentas de metal de los akan, de cristal de los Ashanti, etc.

 

Antiguamente las cuentas se hacían de barro, madera, conchas, dientes de animales… y se combinaban sobre las pieles de animales durante las ceremonias y rituales. Eran símbolo de distinción.  Aunque su valor no era solo político sino también económico (durante mucho tiempo se pagaba con cuentas a chamanes y doctores, dotes de boda, etc.)

 

A finales del siglo  empezaron a llevarse cuentas desde Europa. De cristal, de metal y  de plástico. La aristocracia zulú empezó a usarlas por aquel entonces y fue extendiéndose a toda la sociedad. Relatan que el rey Dingaan, sucesor de Shaka, residía en un edificio cuyos postes estaban recubiertos de cuentas.

 

Las mujeres en particular iniciaron toda una rica ‘joyería’ propia que llevarían después a la ornamentación de sus prendas. Los dibujos de los exploradores del xviii y xix evidencian que el uso de las cuentas en la indumentaria zulú estaba muy extendida.

 

Dada su demanda las cuentas de platico de colores empezaron a  producirse en Sudáfrica con la consecuente bajada de precio

 

EL PRESENTE DE LAS CUENTAS

 

Con el paso del tiempo el uso de cuentas forma parte intrínseca del imaginario zulú aunque como es de imaginar su uso en las ciudades está muy reducido. En pueblos es más visible aunque tampoco es una indumentaria de uso habitual. Se ha trasladado a cofradías o agrupaciones que lo reivindican con parte de la cultura zulú y aprovechan para identificar subgrupos. Especialmente en grupos cristianos (y lo que ello conlleva de aceptación de la cultura occidental).

 

El trabajo de confeccionar con cuentas es de las mujeres (bien de forma individual o colectiva) y de ambas maneras se expresan numerosas cosas como grupos y subgrupos a los que se pertenece, estado civil, etc. Los hombres son más recatados y el uso de cuentas entre estos no es tan significativo como en las mujeres, sin embargo llevar hoy cualquier elemento con cuentas significa tener presente la cultura tradicional.

 

 

 

 

 

 

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LA SILLA BUTTERFLY Y EL GRUPO AUSTRAL

10 Dic , 2019  

El Grupo Austral fue un colectivo de arquitectos fundado en Buenos Aires en 1938 como parte del Grupo de Arquitectos y Técnicos Españoles para el Progreso de la Arquitectura Contemporánea. Ejerció una gran influencia en el panorama de la arquitectura y el diseño latinoamericanos a partir de los años 30 sobre la idea de la coexistencia del mundo de lo individual y anárquico con el funcionalismo, del avance social y la utopía del progreso.

 

El  nombre de la silla BKF 1938 también conocida como Butterfly proviene de las iniciales de Antonio Bonet, Juan Kurchan, Jorge Ferrari Hardoy  fundadores del Grupo Austral.

 

Recordaba a la silla tripolina, un asiento plegable de campaña con estructura de madera cubierta de lona, patentada por un constructor inglés y utilizado desde 1877 por el ejército ingles en el norte de África.

 

Actualmente Isist Leather BCN fabrica artesanalmente el diseño original de las BKF. Por su parte Telami produce en Italia la silla Tripolina original. En ambos caso, cada ejemplar está grabado con un número único de identificación

 

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BLACK EARTH RISING

20 May , 2019  

Atento como siempre estoy a profundizar en el africanismo como forma de entender nuestro tiempo y la sociedad actuales, me detuve en la cartelera de Netflix en una serie cuyo título ‘black’ y un rostro africano prometía brindarme algo de interés. Y digo si lo proporciono!

 

La serie (una única temporada de ocho episodios) repasa el  genocidio ruandés a través de un drama familiar extraordinariamente interpretado por una actriz de rostro africanamente marcado y modos fuertemente dramáticos: Michaela Coel. La presencia de mi querido John Goodman completa el pequeño reparto.

 

La protagonista, adoptada cuando era una niña pequeña por una fiscal del TPI durante el genocidio de Ruanda, bucea en su pasado al tiempo trata de investigar al líder de una milicia africana, convirtiéndose en el centro de una trama política y criminal derivada precisamente del genocidio ruandés.

 

A partir de la serie aproveché para repasar los numerosos testimonios disponibles en youtube que profundizan en esa orgia de locura violenta de apenas cuatro meses en que se convirtió Ruanda en 1994.

 

Aprovechando el vigésimo quinto aniversario del genocidio, recomiendo esta serie (y la posterior navegación por youtube).

 

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TRIBUS DE TERRA INCÓGNITA. LOS KARO

18 Mar , 2019  

La menguante tribu de los Karo (según fuentes del gobierno etíope no la integran más de 2000 individuos) se encuentra en un territorio al sureste del río Omo.

 

En tiempos fueron pastores nómadas, actividad con la que se enemistaron con sus vecinos los mursi (con quienes, en la actualidad, siguen enfrentándose cada dos por tres) aunque fue finalmente la gran cantidad de mosca tse-tse en la región la que acabó con sus rebaños. Para subsistir se vieron obligados a dedicarse a la agricultura del sorgo y el maíz en combinación con  la recolección de la miel, la pesca y la cría de cabras.

En la actualidad han estrechado lazos con los Hammer y los Dassanech con los que tienen cada vez más parecido ya que han adoptado de unos y otros sus propios rasgos. No es difícil confundir a los karo con cualquier otra tribu del valle. Las mujeres se untan el pelo de la manteca con arcilla de las hammer y visten las faldas de piel de estas. Los hombres, mucho más exagerados que las mujeres en la abundancia de marcas corporales, se adornan con collares y brazaletes metálicos y llevan imperdibles en el labio inferior como los Dassanech.

 

A ambos les ceden sus tierras para el pastoreo a cambio de cabezas de ganado. También han adoptado costumbres y rituales como el bulljumping (el salto de la vaca, ceremonia de iniciación en la que además los hombres toman mujeres para su matrimonio -la distinción de este depende del número de esposas y estas dependen del poderío económico y social del marido-).

 

Dan una gran importancia a la ornamentación corporal por lo que son maestros de la escarificación y la pintura corporal. Para lo primero se cortan la piel y exponen las cicatrices según lo que hayan de representar: la muerte de un rival por ejemplo o de un animal. También los penachos de plumas que adornan la cabeza tienen parecidos significados. Para lo segundo usan un pigmento (usado por la práctica totalidad de las tribus del Valle) elaborado a partir de tiza, minerales y carbón.

 

Se trata de una escarificación y una pintura corporal muy elaborada con la que marcan sus rasgos sociales y la propia identidad tribal.

 

Mantienen aún erráticos atavismos en cuanto al abandono de los recién nacidos fuera del matrimonio o con malformaciones (atavismos que las autoridades etíopes tratan de combatir con mayor o menor éxito).

 

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ARTE CONTEMPORÁNEO EN ÁFRICA (II): PIONEROS DE LA PINTURA CONTEMPORÁNEA MARROQUÍ

12 Oct , 2017  

 

De forma cronológica, a continuación se relacionan los artistas marroquíes que han formado parte embrionaria del nacimiento del arte moderno en Marruecos.

 

Ben Ali R’bati (1861/1939)

 

Uno de los primeros pintores marroquíes en romper con el arte tradicional realizando una pintura figurativa en las que representa estampas costumbristas llenas de color.

 

Se introdujo en el arte gracias al pintor ingles  Sir John Lavery, retratista de la familia real británica, residente en Tánger para el que trabajaba como cocinero.

 

A pesar de su libertad creativa su obra representa las tradiciones marroquíes.

Ben Ali R’bati

Hassan El Glaoui  (N. 1924)

 

Hijo del Pachá de Marrakech, se vio apoyado por su parte para estudiar en el extranjero cuando Winston Churchill le convenció del talento que tenía como pintor.

 

Uno de los temas populares de su obra son las estampas de fantasías (cargas de caballería). Aunque su primera exposición fue en el interior de una khaima en Marrakech, posteriormente expuso en las principales capitales de Europa y USA.

Hassan El Glaoui

Chaibiya tallal (1929/?)

 

Empezó a pintar tardíamente apoyada por su hijo y llegando a convertirse en una de las artistas más populares de Marruecos gracias a su arte naif, libre y onírico.

Chaibiya

Jilali Gharbaoui (1930/1971)

 

Uno de los primeros pintores no figurativos de Marruecos. Crecido en un orfanato obtuvo una beca de estudios en la Escuela de Bellas Artes de Paris donde se interesa por el impresionimo, la pintura holandesa antigua y el expresionismo Aleman.

 

Una pintura nada formal llena de Luz, Geometría y ritmo.

Jilali Gharbaoui

Meriem meziane (1930 /2009)

 

De Farhana-Melilla. Inicialmente de forma autodidacta entra después en la Escuela de BBAA de San Fernando en Madrid, ciudad en la que vive hasta su muerte para convertirse en una de las grandes pintoras academicistas de Marruecos.

 

Personajes, paisajes y costumbres típicas marroquíes con un toque nostálgico.

Meriem meziane

Mekki Mghara (1933/2009)

 

En 1952 comenzó su formación académica en la Escuela de Bellas Artes de Tetuán, escuela que fue fundada por su profesor Mariano Bertuchi. En 1955 se trasladó a España  con el objetivo de seguir su formación en la Escuela Superior de Bellas Artes Santa Isabel de Hungría de Sevilla. Tras completar sus estudios en dicha escuela se trasladó a Madrid para continuar su formación en la Escuela Superior de Bellas Artes San Fernando.

 

En 1960 terminó sus estudios y fue nombrado profesor de Pintura y de Perspectiva en la Escuela de Bellas Artes de Tetuán, donde se jubiló en 1992 dedicándose solo al campo de artes plásticas.

Mekki Mghara

André Elbaz (N. 1934)

 

Mantuvo un primer encuentro con la pintura en contacto con las obras que impria en la imprenta en la que trabajaba. Trasladado a Paris para estudiar en la escuela de Bellas Artes descubrió la pintura contemporánea. En España descubre  los clasicos y en particular a Goya.

 

Tras el terremoto de Agadir su pintura entra en la abstracción aunque no de forma permanente ya que tiene épocas en que geometriza las formas. A partir del 2000 inicia uno de los períodos más exitosos en términos de la creación de la que su serie ‘Anamorphoses’ le otorga un gran reconocimiento.

 

En 1966 dirige su primer corto “la noche nunca es completa” a la que seguirán muchos otros largometrajes: “el hombre tiene la botella”, “los móviles de Calder”, “el viento lo mismo”…

 andré Elbaz

Ahmed Yacoubi (1934-1967)

 

Conoció a Paul Bowles al que ilustró un gran número de sus obras. También este le organizó varias exposiciones que le granjearon fama internacional.

 

Un estilo complejo y sofisticado.

AHMED YACOUBI

Ahmed Cherkaui (N. 1934)

 

Se inicio en la caligrafía árabe y continuó en una escuela de Artes y Oficios en París.

 

Sus primeras pinturas, figurativas, son de paisajes marroquíes a las que fue dotando de la modernidad plástica europea.

 

Estudioso de los tatuajes y la cerámica tribal que integra en su obra en forma de iconografía.

Ahmed Cherkaui

Farid Belkahia (1934/2014)

 

Viajó en varias ocasiones a la Escuela de Bellas Artes de París donde conoció la obra de Paul Klee. También residió en Praga donde trabajó como escenógrafo.

 

Empezó a trabajar también el cuero y la madera entremezclándolo con la simbología bereber y la geometría.

 

Uno de los primeros en reivindicar una pintura independiente de los postulados coloniales.

Farid Belkahia

Mohamed Melehi (N. 1937)

 

Su estilo es moderno, basado en la abstracción con una óptica limpia en forma de ondas y colores planos. Cuenta en su obra numerosa cartelería y fundó en Marruecos varios colectivos de pintores modernos.

Mohamed Melehi

Amine Demnati (1942/1971)

 

Otro de los pioneros de la pintura moderna en Marruecos. Estudia en la Escuela de Artes y Oficios de París y exhibe en numerosas exposiciones de Marruecos y el extranjero.

 

Su obra es multidimensional (artística, poética y teatral) y se enmarca en una vanguardia formal

 

Las luces fugaces, la animación diaria, el movimiento evasivo de la plaza Jemaa el Fna  ha marcado su obra.

Amine Demnati

Mohammed Kacimi (1942/ 2003)

 

Sus siluetas de personajes reducidos a espectros en un mundo hostil, tienen un rápido reconocimiento internacional. Una pintura melancólica y poética.

Mohammed Kacimi

Fatima Hassan El Farouj (1945 / 2011)

 

Arte naif centrado en la vida de las mujeres de Marruecos de la época.

 

Tiene un imaginario propio al que traslada a sus cuadros el bordado y en general la costura marroquí, así como los tatuajes de henna. Colores simples, saturación del espacio y repetición de motivos

 

Fatima Hassan El Farouj

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SÍNTESIS HISTÓRICA DEL COLONIALISMO FRANCÉS EN ÁFRICA

30 Sep , 2017  

Francia tuvo posesiones coloniales desde comienzos del siglo XVII hasta los años 1960.

 

Conquistó Argelia en 1847. Posteriormente, en 1881, conquistó Túnez y en 1905 estableció un protectorado en Marruecos con la oposición de Alemania (que provocó dos crisis que a punto estuvieron de desembocar en un conflicto bélico de carácter internacional). El territorio conocido como Congo francés (el otro sería el belga) fue declarado colonia en 1881. En 1898 consiguió Madagascar.

 

En 1916 el protectorado alemán de Togolandia, tras una invasión conjunta  fue dividido en dos zonas administrativas francesa y británica.

 

El control francés se constituyó en la mayor parte del norte, oeste y centro de África incluyendo Mauritania, Senegal, Costa de Marfil, Benín, Níger, Chad, Republica Centro africana, Republica del Congo, Gabón y la Somalia Francesa (Yibuti). Las posesiones en el Golfo de Guinea se congregaron en torno a una federación, AOF (África Occidental Francesa): Mauritania, Senegal, Sudán francés, Costa de Marfil, Níger, Alto Volta y Dahomey.

 

COLONIALISMO (1) COLONIALISMO (2) COLONIALISMO (4)

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