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BEREBERES

24 Mar , 2020  

Protagonistas desconocidos y silenciados por fuentes oficiales, los bereberes (o Imazighen, como prefieren ser conocidos) son el grupo de pueblos que desde tiempos antiguos ocuparon casi todo el norte de África, desde el oasis de Siwa (al oeste de Egipto) hasta el Océano Atlántico, incluyendo Canarias, y desde el Mediterráneo hasta la frontera sur del Sahara.

 

A lo largo de la historia han pasado por muchos otros nombres (Mauri, Libu, Numidians, Gaetuli, Garamantes...) reflejando su pluralidad interna, geográfica y cultural.

 

Los Imazighen han sido testigos de numerosas migraciones, colonizaciones e invasiones. Todos han enriquecido su identidad, al tiempo que han reducido su población a través de políticas asimiladoras.

 

Sin embargo, los bereberes sobreviven. Se calcula que actualmente hay más de 35 millones de bereberes, 20 millones en Marruecos, mientras que la diáspora europea y americana representan varios millones.

 

La identidad o identidades de los Amazigh se reflejan hoy sobre todo en su idioma, Tamazight, en sus diferentes variaciones (Tarifit, Tashelhit, Tamahaq…), lo que también se refleja en su conciencia de compartir un legado común de tradiciones, celebraciones y costumbres, y finalmente en su voluntad de aceptar este legado como propio.

 

A partir de finales del siglo XI, las principales dinastías del norte de África, como la Almorávide (Lamána) y luego la Almohade (Masmuda) trataron de reunificar el Occidente islámico, reinterpretando Islam y homogeneizando y destacando la cultura y la lengua y cultura Amazigh que llego a convertirse en fuerza para la islamización. Sin embargo, la influencia de los Imazighen no terminó allí.

 

En el apogeo de la hegemonía de los reinos feudales, desde el siglo XIII, entró en juego un nuevo poder, los Merinides. Los lazos entre este emirato con sede en Fez y el del nazarí en Granada fueron sólidos, con influencias mutuas y amplios intercambios. Esto se puede observar en la Alhambra y en las principales construcciones institucionales (madrasa, maristán, puertas…) pero también en los productos cerámicos cotidianos. Incluso se ha argumentado que una Magrebización tomó lugar en Granada.

 

 

 

 

 

 

 

 

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“Blanco y Negro”, de Man Ray

10 Mar , 2020  

Esta fotografía en gelatina de plata, Noire et blanche Black and White, se realizó en 1926 para la revista de moda Vogue. Kiki, la novia de Man Ray, cantante, actriz y modelo, encarnaba el ideal de belleza en ese momento de piel blanca, cara ovalada simétrica y boca de cereza. Para dar a esta belleza occidental una connotación exótica, Man Ray usó una máscara Baule (Costa de Marfil), probablemente una copia hecha para el mercado turístico. Además, la máscara vertical parece estar más viva que la cara reclinada.

 

La fotografía de Man Ray se corresponde con la concepción surrealista de que colisiones como esta perturban la realidad cotidiana.  Los surrealistas a menudo usaban el arte de África y Oceanía para socavar la tradición europea.

 

Man Ray, seudónimo de Emmanuel Radnitzky. Aunque nacido en USA, pasó la mayor parte de su carrera en París. Participó de manera informal en los movimientos dadaísta y surrealista y se le considera una de los mejores fotógrafos del siglo XX.

 

 


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PRÉSENCE AFRICAINE

3 Mar , 2020  

Antes de la II Gran Guerra, los intelectuales africanos que estudiaban en París veían como los poderes coloniales europeos acababan con la cultura africana. Una parte esencial de la identidad de ese colectivo de intelectuales es ‘la negritud’. El uso de esa palabra pretendía además cambiar las connotaciones negativas de ‘negro’ mediante un término que expresaba el valor de la historia y la cultura negras.

 

El movimiento negritud tuvo como base la revista Présence Africaine de 1947 y el primer congreso de artistas y escritores negros que se celebró en parís en 1956. El liderazgo lo ejercían intelectuales como Aimé Césaire, Alioune Diop y Léopold Sedar Senghor. Ellos otorgaban gran valor al arte y tradiciones del África precolonial al tiempo que aplicaban enfoques modernos a sus trabajos, tales como alienación, fragmentación y experimentación.

 

Para los artistas negros residentes en París, fue un choque importante ver en los museos objetos africanos que todavía eran habituales en los propios países . Présence Africaine, que sigue aun activa, ofrece una plataforma a los intelectuales que pretendan dar forma a la conciencia negra en el mundo moderno. Como el fundador Diop dijo: “Présence Africaine está abierta a todos los hombres de bien (blancos, amarillos o negros) que puedan ayudar a definir la originalidad Africana y agilizar su inserción en el mundo moderno.”

 

 

 

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EL SUFISMO Y LOS DERVICHES GIRÓVAGOS

25 Feb , 2020  

El sufismo es un una corriente teológica que aspira a la conexión directa con dios, sin intermediarios.

 

Existen numerosas órdenes místicas dentro del islam, una de las más conocidas es la orden Mevlevi. Esta se creó en 1273 tras la muerte de Rumi y basada en las enseñanzas de este y fundamentalmente en el  amor y la tolerancia.

 

La Sema, la ceremonia sufí en que los derviches giran, es hoy día una de las mejores herencias culturales del islam

 

El Sema es un ritual de maduración espiritual, de conexión directa con dios

 

En primer lugar cada personaje toma posesión de su lugar. Los músicos, los derviches y el derviche principal (el sheik). Tras esto se interpretan unas piezas musicalizadas en las que alternativamente cada instrumento tiene su protagonismo: la flauta, el kudum, el  doble tambor, etc.

 

Los derviches dan tres vueltas sobre el espacio. En primera instancia tres que representan la nada previa a la creación del universo, la creación de la flora y la fauna. Tras esto los derviches se quitan sus chaquetas y comienzan a girar. Abren sus brazos de forma que la mano derecha mira hacia arriba y la izquierda hacia abajo (hacia el  cielo y hacia la tierra). Es el nacimiento de la humanidad.

 

Los derviches giran sobre si mismos y sobre la pista, imitando el  movimiento cósmico de los planetas. En el universo todo gira.

 

Durante mucho tiempo fue perseguida por el islam aunque en la actualidad ya está aceptada y ha adquirido cierta distinción. En 2005 fue declarada por UNESCO patrimonio de la humanidad.

 

 

 

 

 

 

 

 

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The Morocco Club

18 Feb , 2020  

Quizás Tánger sea de las ciudades de Marruecos en la que poder disfrutar de una gastronomía sofisticada y diferente (incluso si queremos comida típicamente marroquí).

 

Uno de esos restaurantes es Morocco Club. Un paso obligado en la visita a la Kasbah, a cuya entrada, y junto a un ficus centenario, te atrapan las celosías verdes de su hermoso edificio.

 

El restaurante retoma los clásicos de la gastronomía marroquí añadiendo un toque de innovación a las recetas tradicionales.

 

Al igual que el legendario club de jazz neoyorquino, al que acude la jet desde 1931, y del que toma su nombre, es “the place to be”. El Morocco Club de Tanger abrió sus puertas en 2012 por Vincent Coppée, quien desde entonces lo gestiona de manera admirable.

 

El Morocco Club es la reencarnación de una residencia icónica (diseñada por el famoso arquitecto estadounidense Stuart Church) que frecuentaron Mick Jagger y otros personajes de la Beat Generation en la edad de oro tangerina.

 

El lugar no obstante trasciende su propia condición de restaurante y se convierte en todo un icono en la ciudad. Se puede tomar una copa en el piano bar y encontrarse con artistas y  personalidades de Tánger y otros lugares.

 

 

 

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Los Herero

11 Feb , 2020  

La primera vez que visite Namibia conocí un buen número de Hereros (siempre que es necesario y puedo, trato de alquilar un vehículo grande, como furgoneta o similar, para así poder aliviar la carga de  las miles de personas que caminan de una población a otra). Desde luego que me llamaron la atención con esa indumentaria victoriana.

 

La sociedad herero cuenta en la actualidad con aproximadamente 300.000 miembros repartidos entre Angola, Botsuana, y Namibia.

 

Sin embargo el siglo XX fue terrible para esta etnia del sur de África. Se cree que el 75% de la población fue aniquilada en un genocidio alemán dirigido por Adrian Dietrich Lothar von Trotha, comandante de la fuerza colonial alemana en África Oriental, quien aplastó la revuelta anticolonialista del jefe herero Samuel Aero del 12 de enero de 1904 expoliando sus tierras, envenenando los pozos utilizados por el ganado y desplazando la población al desierto donde moriría de inanición.

 

Unos meses después, los Namaqua, etnia residente en el  mismo territorio, también se levantaron en armas contra los alemanes y fueron tratados de manera similar.

 

Se trata de una etnia que ha sufrido mucho la persecución y casi aniquilamiento por parte de los colonialistas alemanes en el sur de África, a pesar de lo cual ha mantenido viva sus tradiciones familiares y conciencia nacional.

 

El gobierno alemán pidió disculpas oficiales por estos acontecimientos a los que denominó abiertamente genocidio y comenzó a negociar con el Gobierno de Namibia el pago de las reparaciones.

 

Los Herero prácticamente no se vestían. Los misioneros, ofendidos por la desnudez, lograron introducir el concepto de la vestimenta, con un tipo de vestido de corte europeo de la época, pero vistoso y colorido. El actual traje tradicional de las mujeres Herero es producto de la influencia europea en la época victoriana.

 

 

 

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LA CULTURA ZULÚ A TRAVÉS DE CUENTAS DE COLORES

4 Feb , 2020  

‘Speaking with beads’ es un libro de Jean Morris y Eleanor Preston-Whyte (editado hace unos 25 años) que llegó a mis manos recientemente aunque había estado en mi lista de deseos de Amazon aguardando un montón de años.

 

Se trata de un documento fotográfico y antropológico de la rica ornamentación basada en las pequeñas cuentas de plástico que numerosas poblaciones del sur de África usan para expresar su propia identidad.

 

Su título es, no obstante, mucho más trascedente ya que me lleva a pensar en la verdadera importancia que las cuentas tienen para la identidad africana. Cuentas de todo tipo, no solo de plástico. Pensemos en cauris por lo pronto, así como cuentas de metal de los akan, de cristal de los Ashanti, etc.

 

Antiguamente las cuentas se hacían de barro, madera, conchas, dientes de animales… y se combinaban sobre las pieles de animales durante las ceremonias y rituales. Eran símbolo de distinción.  Aunque su valor no era solo político sino también económico (durante mucho tiempo se pagaba con cuentas a chamanes y doctores, dotes de boda, etc.)

 

A finales del siglo  empezaron a llevarse cuentas desde Europa. De cristal, de metal y  de plástico. La aristocracia zulú empezó a usarlas por aquel entonces y fue extendiéndose a toda la sociedad. Relatan que el rey Dingaan, sucesor de Shaka, residía en un edificio cuyos postes estaban recubiertos de cuentas.

 

Las mujeres en particular iniciaron toda una rica ‘joyería’ propia que llevarían después a la ornamentación de sus prendas. Los dibujos de los exploradores del xviii y xix evidencian que el uso de las cuentas en la indumentaria zulú estaba muy extendida.

 

Dada su demanda las cuentas de platico de colores empezaron a  producirse en Sudáfrica con la consecuente bajada de precio

 

EL PRESENTE DE LAS CUENTAS

 

Con el paso del tiempo el uso de cuentas forma parte intrínseca del imaginario zulú aunque como es de imaginar su uso en las ciudades está muy reducido. En pueblos es más visible aunque tampoco es una indumentaria de uso habitual. Se ha trasladado a cofradías o agrupaciones que lo reivindican con parte de la cultura zulú y aprovechan para identificar subgrupos. Especialmente en grupos cristianos (y lo que ello conlleva de aceptación de la cultura occidental).

 

El trabajo de confeccionar con cuentas es de las mujeres (bien de forma individual o colectiva) y de ambas maneras se expresan numerosas cosas como grupos y subgrupos a los que se pertenece, estado civil, etc. Los hombres son más recatados y el uso de cuentas entre estos no es tan significativo como en las mujeres, sin embargo llevar hoy cualquier elemento con cuentas significa tener presente la cultura tradicional.

 

 

 

 

 

 

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Mesas Bamileke

21 Ene , 2020  

La más hermosa pieza de pequeño mobiliario africano. Siempre aparece en las grandes decoraciones aportando ese toque étnico único.

 

Son de madera protegidas por un barniz oscuro que les proporciona un halo misterioso y sofisticado. Sus dimensiones son ideales como mesa auxiliar e incluso también como mesa de centro (aunque los antiguos reyes bamileke las usaban como asientos).

 

Ya sea más o menos moderno el estilo decorativo, habrán de elegirse para ella espacios abiertos donde protagonicen la escena.

 

Están hechas a partir de un único bloque de madera con una talla cruzada repetitiva en toda la superficie bajo el sobre en la forma tradicional de tela de araña.

 

La etnia Bamileke, se ha dedicado al comercio y la artesanía durante siglos, disciplina está en la que han alcanzado una sorprendente maestría. Especialmente en la técnica monóxilo (esculpir a partir de una única pieza de madera). Nada de ello sin embargo la ha hecho perder sus ancestrales costumbres que defienden aun en la actualidad incluso con una forma de gobierno propia: las jefaturas fondon.

 

 

 

 

Puedes ver la selección de las mesas bamileke en The African Touch: www.theafricantouch.com

 

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¿POR QUÉ ÁFRICA?

15 Ene , 2020  

Más que cualquier otra cosa en la vida, me he sentido un viajero. Y como tal, consideré inaceptable una estadística que concluía diciendo que África es el continente del que más se habla pero el que menos se visita.

 

El estudio, trufado con todo tipo de datos, dice mucho de los seres humanos. También de los viajeros.

 

Así que me dispuse a cambiar Asia, América latina y los extrarradios de Europa por la infinitud de África.

 

Marruecos, donde prácticamente he crecido, es pais aparte. Quizás también como otros países del norte (Túnez, Egipto, Argelia)

 

Mi lista de destinos se renovó de inmediato: Etiopia, Senegal, Zimbawe, Zambia, Botsuana, Namibia… y países también menos accesibles o conocido como Suazilandia, Ruanda..

 

De tal modo que África, siempre tan inabarcable, empezó a reservarme un próximo destino desde que tengo 40 años.

 

He aquí la respuesta a la pregunta que da título a esta entrada

 

Cabría añadir dos preguntas más:

 

  • Prefiero África a otros destinos?
  • Por qué el arte y la artesanía de África?

 

A la primera pregunta hay una respuesta que sorprende a muchos: no especialmente. Parecería que para mí África es el mundo, que no me queda pensamiento para otros lugares, pero no es así. Como viajero sigo soñando con lugares que por algún motivo se atascaron (en dos ocasiones y con los billetes en la mano tuve que cancelar viaje a Japón, igual a Líbano, no he ido (aún) a Oceanía ni a las riberas del Cáucaso). Y sobre todo mi otro gran sueño viajero: destilar las mejores experiencias y descubrimientos de mis viajes para crear mi propio circuito de disfrute interplanetario.

 

Sin embargo espero que aún me quede tiempo para eso. Por el momento siento que aún no he abarcado África. Esta es más profunda. Y más profunda aún cuanto más calor siento, cuanto más vacía está de confort, cuanto más incomprensibles son sus corruptelas…

 

La pregunta de por qué el arte y la artesanía de África habrá ocasión para responderla.

 

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CITES CONTRA EL TRÁFICO DE ESPECIES PROTEGIDAS

7 Ene , 2020  

Muchas son las personas que, tras unas vacaciones fuera de Europa, se topan en la aduana de regreso con la desagradable sorpresa de una multa por tráfico de especies protegidas.

 

En muchos destinos turísticos se ofrecen recuerdos exóticos elaborados con especies animales o vegetales, o incluso directamente ejemplares vivos. El hecho de que se encuentren a la venta no significa que se hayan obtenido de forma legal, por lo que es importante realizar compras responsables, informarse previamente sobre el origen de los especímenes y, en los casos necesarios, disponer de los permisos necesarios para sacar los productos del país y para introducirlos en España.

 

La Unión Europea a través del Convenio CITES protege a más de 33.000 especies (aproximadamente el 85% son plantas y el 15% animales) y conviene conocerlo para evitar sorpresas con los recuerdos de las próximas vacaciones.

 

El Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre, más conocido como CITES por sus siglas en inglés: Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, persigue preservar la conservación de las especies amenazadas de fauna y flora silvestres mediante el control de su comercio. Entró en vigor en 1975y la adhesión de España se efectuó en 1986.

 

Aunque hay distintos grados de protección, en general el comercio de las especies incluidas en el convenio CITES está prohibido.

 

Centro y Sudamérica:

  • Pinabete o abeto de Guatemala (Abies, Oyamel o Romerillo)
  • Pinabete o Abeto mexicano (Abies)
  • Jacaranda de Brasil (Obuina)
  • Palisandro o Cocobolo (caviuna, namba, palosanto de Nicaragua o palo negro)

 

Cono Sur

 

  • Jacaranda
  • Alerce o falso ciprés de Patagonia
  • Ciprés de Chile o de las Guaitecas
  • Pino blanco o pino de cerro

 

África:

  • Afrormosia
  • Jacaranda

 

A continuación las especies que, si bien en la actualidad no se encuentran necesariamente en peligro de extinción, podrían llegar a estarlo a menos que se controle estrictamente su comercio por lo que requieren un permiso de exportación o un certificado de reexportación.

 

Asia:

  • Ramin (Gonystylus o Melawis)
  • Agar (aquilaria)
  • Dalbergia
  • Ébano coromandel o ébano de macasar
  • Caoba
  • Tejo chino
  • Tejo del Himalaya

 

 

Cono Sur:

  • palosanto
  • Guayacán
  • Palo de Pernambuco
  • Dalbergia

 

Centro y Sudamérica:

  • Caryocar costarricense
  • Chawari
  • Dalbergia
  • Platymiscium pleiostachyum (Palo de hormigo o vogel)
  • Caoba de honduras
  • Caoba mexicana

 

África:

  • Dalbergia
  • Ébano negro
  • Bubinga
  • Palisandro Africano
  • Afrormosia
  • Prunus o Ciruelo africano
  • Hagenia (Kosso, Cabotz)
  • Taraby (Senna meridionalis)
  • Caoba

 

Por ultimo las especies que están protegidas al menos en un país. Se precisa un permiso de exportación CITES o un certificado de origen expedido por la Autoridad Administrativa CITES del país exportador.

 

  • Cedrela fissilis (Bolivia, Brasil)
  • Cedrela lilloi (Bolivia, Brasil)
  • Cedrela odorata (Brasil, Bolivia, Colombia, Guatemala
  • Dipteryx panamensis (Costa Rica, Nicaragua)

 

  • Magnolia liliifera (Nepal)
  • Podocarpus neriifolius (Nepal)

 

  • Quercus mongolica (Federación de Rusia)
  • Fraxinus mandshurica (Federación de Rusia)
  • Pinus koraiensis (Rusia)
  • Fresno de Manchuria (Rusia)

 

  • Roble Japonés
  • Magnolia Japonesa

 

  • Cedro americano
  • Afrormosia, Palisandro, Jacaranda
  • Pinabete, Pino
  • Podo de Asia, Pino Chaquiro

 

 

Algunos otros ejemplos de mercancías que habitualmente se ofrecen a la venta susceptibles de tener un origen ilegal CITES, o bien carecer de la documentación exigible son: corales, caviar, marfil, loros, tortugas, mariposas, primates, cactus, orquídeas, productos de medicina tradicional asiática, bolsos elaborados con piel de reptil, etc.

 

Los distintos grados de protección se especifican según el nombre científico de la especie ya que es la forma internacionalmente aceptada para designarla. Si sólo se conoce el nombre común de un animal o planta se podría verificar su estatus legal y su regulación a través de las siguientes páginas web:

 

http://www.cites.org/esp/resources/species.html

http://www.speciesplus.net/

 

En caso de duda, es mejor abstenerse de adquirir este tipo de productos en mercadillos, vendedores ambulantes o tiendas que no ofrezcan las suficientes garantías. De esta forma nos aseguramos de contribuir a proteger especies amenazadas de un comercio no regulado.

 

 

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