The African World

EL ALGARVE DE ULTRAMAR: PORTUGAL EN ÁFRICA Y MARRUECOS

5 Dic , 2020  

Portugal y Africa

Fue  en 1415 cuando Portugal conquistó la ciudad de Ceuta y con ello empezó la construcción de su Imperio. Imperio que a la larga dejaría una gran impronta en el  continente africano.

 

En aquellas fechas la expansión ultramarina era una necesidad de varios estados europeos ya que con ello buscarían recursos necesarios para el  desarrollo económico y de paso una salida a una crisis del feudalismo.

 

Portugal tenía la ventaja de su inmediata salida al mar, gracias a lo cual iban poco a poco extendiendo hacia el sur, ya que el Mediterráneo cada vez estaba más complicado y había además fabulas que hablaban de ciudades en África donde el oro era tan abundante como los olivares en la península ibérica.

 

Al comienzo los portugueses se asentaban en las costas para hacer negocios o conseguir botines. Antes de finalizar la década de 1440, Portugal optó por la trata y el tráfico esclavista con los potentados locales.

 

Entre 1444 y 1446 los buques portugueses llegaron a las costas de la Senegambia. Y poco más tarde alcanzarían lo que se conoce como la Costa de Oro (actual Ghana). En todo lugar costero donde los portugueses se asentaron establecieron factorías, puestos de comercio y avanzadas militares, insertándose en circuitos comerciales preexistentes, pero casi nunca yendo hacia el interior.

 

En 1483 Diogo Cão llegó al estuario del río Congo y comenzó el contacto con un importante estado africano, el reino de Kongo, que sirvió a Portugal para instalarse en la isla de São Tomé, en la cual empezó la producción azucarera. Las relaciones con el Congo fueron igualitarias y cordiales al principio, pero el solo hecho de la aparición portuguesa, acabo por dinamitar este reino.

 

El problema era atravesar el paso interoceánico, conocido como Cabo de las Tempestades, que conecta Atlántico e Índico. Pero en 1488 Bartolomé Días lo logró, nombrándolo Cabo de la Buena Esperanza. Ello facilitó a Vasco da Gama alcanzar en mayo de 1498 la costa india tras 13 meses de navegación

 

Tras esto, África se convirtió solamente en ruta de paso hacia Asia, puesto que el oro encontrado no era suficiente para Portugal. Pero tiempo después, debido a la expansión colonial, el Tratado de Tordesillas repartiría África.

 

Pero esa es una historia que seguiremos recorriendo más adelante. Baste ahora con recrear la estrecha relación que desde siglos atrás mantuvo con un pais al que, en buena medida, ayudó a acercarlo a los europeos y contribuir a esa diversidad que tanto nos gusta de Marruecos.

 

EL ALGARVE DE ULTRAMAR

 

Puede ser que la larga presencia francesa en las tierras marroquíes haya ocultado un poco la importancia que tuvo en este país la cultura portuguesa.

 

Portugal consiguió ocupar hasta nueve poblaciones principales de Marruecos. Fue a partir del siglo XV cuando el interés luso se trasladó hacia la costa atlántica y fue entonces cuando Aguz, Al-qsaras-Sequhir, Arcila, Azemmour, Ceuta, Mogador, Mazagán, Safi y Tánger, fueron ocupadas. Por aquel entonces lo rebautizaron como el «Algarve de Ultramar».

 

El rey Joao Alfonso fue el impulsor de esta etapa de expediciones, tras firmar la paz con Castilla, y viéndolo como toda una fuente de beneficios, tanto a nivel económico como político, pero también pensando en el prestigio que les daría ante Europa. Al frente de las conquistas estaba Enrique de Portugal, de la dinastía Avis, quien tuvo el monopolio en las exploraciones africanas dado su parentesco real.

 

La primera expedición partió de Lagos hacia Ceuta, conocida como la llave del Mediterráneo y que por entonces pertenecía al reino de Fez. Fue tomada por los portugueses en 1415, motivo por el que se le concedió el título de I Duque de Viseu al infante Enrique.

Comenzaba una expansión que duraría hasta el siglo XVII, la Era de los Descubrimientos, en la que Portugal jugaba con ventaja dada su estrecha relación con el mar y su larga tradición pesquera. Pero esto ya os lo contaremos en otro artículo.

 

Tánger fue una dura batalla que resultó en un fracaso en 1437. Consiguieron la ciudad, muchos años después, en 1471, esta vez de forma pacífica al llegar a un acuerdo con el sultán de Arcila.

Asilah, es en la actualidad uno de los lugares más visitados del país, y fue tomada unos meses antes que Tánger. Además, entre los prisioneros que se hicieron en la ciudad y se llevaron a Portugal, se encontraba el futuro rey de Fez. Que más tarde intentaría recuperar Arcila sin éxito.

 

A Tánger, Asilah y Ceuta se uniría Mazagán, la actual El-Jadida, en 1485. Su fortaleza está considerada una de las siete maravillas construidas por los portugueses en el mundo. Hasta un arquitecto italiano se unió al proyecto, siendo un buen testimonio del cruce de culturas europeas y marroquí que puede apreciarse actualmente al pasear por sus calles. Fue en este puerto donde los portugueses permanecieron más tiempo, abandonándolo por no ser rentable en 1769.

 

La verdad es que recorrer el interior de El-Jadida, ciudad no muy conocida, es casi como transportarte a Portugal. Sus calles y su fortificación son de las más similares a los del país ibérico.

 

Sin embargo, Esaouira es de las ciudades más conocidas del país. Ya sea por su turismo de playa, por su aceite de argán o por sus cabras subidas a los árboles del mismo nombre. Y fue a esta ciudad, conocida como el Puerto de Marrakech, donde llegaron los portugueses en 1506.

 

En cuanto a Mogador, fueron fundamentales las islas de Madeira desde donde se enviaban tanto hombres como caballos para las conquistas.

 

En fin, cada vez que volvamos a Marruecos habremos de tener muy presentes ese flirteo que desde siempre mantuvo con Portugal. Y cada vez que volvamos a Portugal habremos de tener muy presentes ese flirteo que desde siempre mantuvo con Marruecos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Ciudad y países,Decoración y arquitectura,Gastronomía

DAR MOHA MARRAKECH

20 Nov , 2020  

El año pasado, después de muchos intentos frustrados por la rapidez del viaje y las abundantes y tentadoras propuestas de Marrakech, logramos una reserva en Dar Moha, uno de los más afamados restaurantes de Marruecos.

 

Mohamed Fedal, chef y propietario, es una eminencia en ese pais. Un revolucionador de la cocina tradicional marroquí a la que ha pretendido modernizar y abrir sus horizontes. Quizás la comparación con Ferran Adria sea exagerada aunque la referencia es muy descriptiva. (El verdadero equivalente a El Bulli sin embargo está en Fez y se llama Nur 7 -Incluso Najat Kaanache, chef y propietaria, formó parte del equipo de Ferran Adria y ha dejado en su cocina buena cuenta de lo que, en materia de fusión gastronómica y de autor aprendió en Rosas.)

 

Volviendo a Dar Moha, el restaurante se encuentra en un lugar preeminente a la entrada de la medina (Dar El Bacha). En un hermoso riad en el que la piscina y el jardín que la rodea ejercen como epicentro del mismo. El riad lo levantó el secretario del Pacha Glaoui y años después lo compró Pierre Balmain, el diseñador de moda, quien lo habitó durante años antes de reconvertirse en restaurante.

 

La jefa de sala, esposa de Fedal, gestiona el servicio de mesas magistralmente, consiguiendo que la experiencia sea merecedora de la visita y de la popularidad del restaurante. También los buenos músicos gnaoua que añaden al ambiente una personalidad que te lleva aun más a las profundidades de la cultura alaoui.

 

Dicho esto, si nos atenemos a los criterios europeos de restauración a los que aspira el chef, Dar Moha no deja de ser un restaurante interesante, agradable, grato, cautivador… etc. Claro que, según los cánones marroquíes, con escaso acervo en cocina moderna (algo que a muchos alegra), incluso alejada de esta y basada en la tradición, en ese caso, Dar Moha es un restaurante valiente e innovador.

 

Quizás lo mejor del menú degustación sean los entrantes, un despliegue de la huerta marroquí bien trabajada y excelentemente presentada. Los platos principales: tajines, pastelas, etcétera, por mucho que traten de introducir en ellos algún elemento disruptivo, no dejan de ser los platos omnipresentes que son a lo largo y ancho de la geografía de Marruecos.

 

La carta de vinos es buena aunque, como en todos los países islámicos, de precios desorbitados. Los vinos grises son siempre la mejor opción en Marruecos.

 

Un detalle que me encantó fue el suelo cubierto en su totalidad por alfombras chichaoua de un rojo intensos. Esas alfombras, bajo la denominación de ‘alfombras del medio atlas’, siempre han estado en el catalogo de The African Touch desde sus comienzos. (Para mí son las mejores del mundo: no hay nudo semejante, si color mas autentico, y además son salvajemente tribales y elegantes).

 

De modo que recomiendo Dar Moha como experiencia cautivadora por lo que significa para el  lifestyle marroquí aunque advertidos de que en materia de cocina no lo juzguemos con los exigentes estándares europeos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Ciudad y países,Libros y música

LIBRERÍA DES COLONNES TANGER

1 Nov , 2020  

Solo imaginarme pasando por el Boulevard Pasteur frente a su hermoso escaparate, ya me emociona. (Aunque es difícil que no entre a ojear sus últimas novedades).

 

Tánger siempre ha sido la resistencia artística del Magreb. Un aspecto este con múltiples vértices que va más allá de géneros, estilos y disciplinas. Se trata de una resistencia cultural en su sentido más amplio.

 

En estas condiciones no es difícil comprender como Tánger se convirtió a mediados del siglo XX en un polo de atracción de intelectuales americanos y europeos, también en resistencia con sus propios ambientes intelectuales.

 

La Librería des Colonnes fue fundada en 1949 por el  matrimonio belga Gerofi. Yvonne se encargaba de la gestión. Robert era profesor de bellas artes en la escuela secundaria francesa y responsable de la colección del museo de la Kasbah, y entre sus amigos estaban André Gide, Jean Genet o Marguerite Yourcenar.

 

Gracias a la reputación otorgada por esas importantes relaciones y a las exposiciones de artistas marroquíes y la oferta de libros en francés, inglés, español y árabe pronto se convirtió en lugar de encuentro de los intelectuales residentes en la ciudad.

 

Para los beatniks fue un auténtico refugio literario, tanto que incluso Paul Bowles recibía ahí su correspondencia. Los intelectuales antifranquistas publicaban y divulgaban sus obras desde la librería. Los proscritos marroquíes, como Mohamed Choukri, se dejaban influir por las vanguardias europeas…

 

Aunque el brillo de aquella edad de oro esta algo más apagado, nunca dejo de ser un epicentro cultural al que llegaron Amin Maalouf, Mrabet y otros grandes intelectuales árabes.

 

En 2010 la librería fue adquirida por Pierre Bergé, viudo de Yves Saint Laurent y encomendó la dirección de la misma a Simon Peter, escritor de origen francés, quien otorga a las ediciones de nuevos autores marroquíes un papel principal.

 

El aroma que desprenden las estanterías de madera de cedro y las ceras de tonos rojizos convierten a Librairie Des Colnnes  en uno de los lugares más simbólicos de Tánger y un pequeño paraíso de literatura que valora celosamente su historia.

 

 

 

 

 

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Arte,Gentes

SIDI LARBI CHERKAOUI

3 Jul , 2020  

He de reconocer que esta entrada no se debe a ninguna aportación de cosecha propia, sino más bien, una investigación a medida.

 

Hace unos días, charlando con un amigo sobre danza contemporánea, mencionó el nombre de una figura icónica, Sidi Larbi Cherkaoui, de Marruecos para más señas. La mención se refería a una declamación de poemas de Paul Bowles frente a un burro en el escenario que parecía atraer las simpatías del público mientras el animal comía o defecaba ajeno al espectáculo.

 

Aunque conocía a Wim Vandekeybus o Anne Theresa de Keersmaeker de cuyos espectáculos pude disfrutar cuando, a mediados de los años 80, en mi época de universidad, el Festival Internacional de Teatro de Granada ofrecía programas verdaderamente atractivos.

 

Pues bien, fui a internet a sumergirme en la vida y obra de este bailarín que traigo a este blog, humildemente, en forma de síntesis y recomendación.

 

Aunque nacido en Amberes, conserva la nacionalidad marroquí de su padre. Ese origen africano se puede observar y es característico en muchas de sus obras

 

Apuntaba ya un gran futuro en la danza ya que antes de los 18 recibió premios, participo en programas de tv, etc. A partir de ese momento se formó en la academia de Anne Theresa de Keersmaeker donde desarrolló verdaderamente su talento y conoció a fondo las técnicas de los grandes de la disciplina.

 

Solo soy aficionado a la danza contemporánea por lo que no sabría expresar con tecnicismos el  estilo de Cherkaoui, aunque tomando prestadas las definiciones de los que realmente saben de esto, dicen que interpreta de un modo ‘onírico y contorsionista’.

 

Desde luego, es impresionante verle en solitario sobre el escenario o acompañado solo por uno o dos bailarines.

 

Movimientos realizados por un cuerpo de goma en los que parece generarse una energía continua. Movimientos aristocraticamente delicados dentro de su brusquedad

 

Si se viese su obra en perspectiva, toda ella rezuma multiculturalidad incluyendo la exploración de la identidad étnica y religiosa.

 

Entre sus obras figuran Rien de rien (2000), montaje con el que el coreógrafo conquistó la escena internacional, Foi (2003), Zero Degrees (2005) creado e interpretado junto a Akram Khan, Origine (2008), Sutra (2008), obra realizada e interpretada junto a diecisiete monjes del templo chino Shaolín, en la que la danza contemporánea convive con las artes marciales, Dunas (2009), trabajo configurado con la bailaora y coreógrafa María Pagés, y TeZuKa (2011), homenaje al mundo del manga.

 

Al azar busqué en Spotify alguna lista de reproducción y descubrí con agrado que las bandas sonoras se hallan en una con su nombre y que estas, como había observado en sus obras, incluyen música árabe e  hipnóticas percusiones de darbuka.

 

Recomendado pues. En este enlace de Youtube podéis disfrutar de muchas de sus obras: https://www.youtube.com/results?search_query=sidi+larbi+cherkaoui

 

 

 

 

 

 

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Decoración y arquitectura

ARQUITECTURA TRADICIONAL DEL NORTE DE ÁFRICA Y EL MAGREB ISLÁMICO

9 Jun , 2020  

El estilo norteafricano es uno de los más atractivos e integradores de la actualidad. La mayor parte de la decoración africana es específicamente morisca. Se trata de un modelo constructivo más estable, menos efímero que el estándar africano.

 

La propia naturaleza social del norte de África formada a partir de pequeñas tribus y comunidades sin régimen institucional alguno y en permanente estado de conflicto territorial hace del estilo morisco un estilo endogámico en el que todo se cierra hacia adentro y no se abre hacia afuera como en África central. Un estilo fortificado en el que predominan las construcciones amuralladas de muros gruesos.

 

Pero sobre todo está notablemente influida por la religión islámica y las costumbres y hábitos que esta ha ido destilando en las sociedades musulmanas a lo largo de su historia.

 

Es importante conocer los diversos tipos de construcciones característicos del norte de África que iremos recorriendo una a una a lo largo de las próximas entradas.

 

 

 

 

 

 

 

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Arte,Ciudad y países

GALERIA COMPTOIR DES MINES

2 Jun , 2020  

Ahora que los espacios culturales vuelven a abrir sus puertas y la posibilidad de viajar es real, es un momento extraordinario para recordar una de las gemas culturales del Marruecos mas contemporáneo.

 

La galería de arte ‘Comptoir de Mines’ se sumó hace un par de años a la vibrante escena artística de Marrakech.

 

Se encuentra en uno de los grandes tesoros de la herencia Art Déco de la ciudad. Una villa de 1932 en Gueliz que ahora alberga la galería y que exhibe a algunos de los mejores artistas de Marruecos.

 

Fundada por el respetado galerista Hicham Daoudi, que tiene un enfoque especial en ayudar a los artistas emergentes a desarrollar, el espacio alberga exposiciones que se centran en temas de peso. Obras anteriores han analizado las «Cruces», una exploración de la migración y las «poesías africanas», una meditación sobre la melancolía artística.

 

Puedes descubrir su programación en la web de la galería.

 

 

 

 

 

 

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Ciudad y países,Decoración y arquitectura,Gentes

Bill Willis: rey del orientalismo.

12 May , 2020  

Bill Willis es uno de los grandes nombres del interiorismo moruno. Quizás su ‘inventor’ y desde luego el que revitalizó la artesanía marroquí y la convirtió desde entonces en elemento obligado en cualquier ambiente sofisticado.

 

Llego a la decoración de forma casual cuando alguien le propuso gestionar una galería de antigüedades en Roma, galería que alcanzo gran éxito gracias a su eclecticismo y le catapultó a la fama como una de las personalidades del mundo de la decoración.

 

En 1966 se trasladó a Marrakech para decorar el Palacio Zahia que adquirió Paul Getty consiguiendo un interiorismo espectacular que impactó a las celebrities que participaban en continuas fiestas que levaban el espíritu del ‘sexo, drogas y rock and roll’.

 

Willis ya nunca dejó Marruecos. Aquello le hizo famoso y todas las personalidades querían que Willis decorase sus casas y los empresarios sus restaurantes y hoteles.

 

Fue el pionero de un estilo nuevo que mezclaba las tradiciones artesanas de Marruecos (incluyendo la recuperación del revestimiento de tadelakt, azulejos y arcos de medio punto) con el glamour occidental de los años 50.

 

Su propia casa, Dar Noujoum, era un laboratorio de opulencias inspiradas en su amada Alhambra de Granada. La cocina de su casa estaba revestida de franjas verdes y naranjas de tadelakt. Ademas de eso, bordados, pufs de cueros, mesas de zelliges,

 

Una atmósfera mágica, bohemia y sin embargo muy masculina que le hace merecedor del título de rey del orientalismo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Decoración y arquitectura

CERÁMICA DE TADELAKT

7 Abr , 2020  

El tadelakt es a la vez una antigua técnica y un revestimiento de cal propio de Marrakech que se caracteriza por su color brillante y por su impermeabilidad. El acabado único del tadelakt se consigue por frotación con un canto rodado y jabón de aceite de oliva.

 

Puede ser utilizado tanto en interiores (incluso en baños y suelos) como en exteriores y ha inspirado nuevos materiales de construcción como el micro-cemento.

 

Más allá de su belleza y elegancia, el tadelakt es símbolo de la cultura del norte de África.

 

 

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BEREBERES

24 Mar , 2020  

Protagonistas desconocidos y silenciados por fuentes oficiales, los bereberes (o Imazighen, como prefieren ser conocidos) son el grupo de pueblos que desde tiempos antiguos ocuparon casi todo el norte de África, desde el oasis de Siwa (al oeste de Egipto) hasta el Océano Atlántico, incluyendo Canarias, y desde el Mediterráneo hasta la frontera sur del Sahara.

 

A lo largo de la historia han pasado por muchos otros nombres (Mauri, Libu, Numidians, Gaetuli, Garamantes...) reflejando su pluralidad interna, geográfica y cultural.

 

Los Imazighen han sido testigos de numerosas migraciones, colonizaciones e invasiones. Todos han enriquecido su identidad, al tiempo que han reducido su población a través de políticas asimiladoras.

 

Sin embargo, los bereberes sobreviven. Se calcula que actualmente hay más de 35 millones de bereberes, 20 millones en Marruecos, mientras que la diáspora europea y americana representan varios millones.

 

La identidad o identidades de los Amazigh se reflejan hoy sobre todo en su idioma, Tamazight, en sus diferentes variaciones (Tarifit, Tashelhit, Tamahaq…), lo que también se refleja en su conciencia de compartir un legado común de tradiciones, celebraciones y costumbres, y finalmente en su voluntad de aceptar este legado como propio.

 

A partir de finales del siglo XI, las principales dinastías del norte de África, como la Almorávide (Lamána) y luego la Almohade (Masmuda) trataron de reunificar el Occidente islámico, reinterpretando Islam y homogeneizando y destacando la cultura y la lengua y cultura Amazigh que llego a convertirse en fuerza para la islamización. Sin embargo, la influencia de los Imazighen no terminó allí.

 

En el apogeo de la hegemonía de los reinos feudales, desde el siglo XIII, entró en juego un nuevo poder, los Merinides. Los lazos entre este emirato con sede en Fez y el del nazarí en Granada fueron sólidos, con influencias mutuas y amplios intercambios. Esto se puede observar en la Alhambra y en las principales construcciones institucionales (madrasa, maristán, puertas…) pero también en los productos cerámicos cotidianos. Incluso se ha argumentado que una Magrebización tomó lugar en Granada.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Ciudad y países,Decoración y arquitectura

The Morocco Club

18 Feb , 2020  

Quizás Tánger sea de las ciudades de Marruecos en la que poder disfrutar de una gastronomía sofisticada y diferente (incluso si queremos comida típicamente marroquí).

 

Uno de esos restaurantes es Morocco Club. Un paso obligado en la visita a la Kasbah, a cuya entrada, y junto a un ficus centenario, te atrapan las celosías verdes de su hermoso edificio.

 

El restaurante retoma los clásicos de la gastronomía marroquí añadiendo un toque de innovación a las recetas tradicionales.

 

Al igual que el legendario club de jazz neoyorquino, al que acude la jet desde 1931, y del que toma su nombre, es “the place to be”. El Morocco Club de Tanger abrió sus puertas en 2012 por Vincent Coppée, quien desde entonces lo gestiona de manera admirable.

 

El Morocco Club es la reencarnación de una residencia icónica (diseñada por el famoso arquitecto estadounidense Stuart Church) que frecuentaron Mick Jagger y otros personajes de la Beat Generation en la edad de oro tangerina.

 

El lugar no obstante trasciende su propia condición de restaurante y se convierte en todo un icono en la ciudad. Se puede tomar una copa en el piano bar y encontrarse con artistas y  personalidades de Tánger y otros lugares.

 

 

 

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