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TRIBUS DE TERRA INCÓGNITA. LOS KARO

18 Mar , 2019  

La menguante tribu de los Karo (según fuentes del gobierno etíope no la integran más de 2000 individuos) se encuentra en un territorio al sureste del río Omo.

 

En tiempos fueron pastores nómadas, actividad con la que se enemistaron con sus vecinos los mursi (con quienes, en la actualidad, siguen enfrentándose cada dos por tres) aunque fue finalmente la gran cantidad de mosca tse-tse en la región la que acabó con sus rebaños. Para subsistir se vieron obligados a dedicarse a la agricultura del sorgo y el maíz en combinación con  la recolección de la miel, la pesca y la cría de cabras.

En la actualidad han estrechado lazos con los Hammer y los Dassanech con los que tienen cada vez más parecido ya que han adoptado de unos y otros sus propios rasgos. No es difícil confundir a los karo con cualquier otra tribu del valle. Las mujeres se untan el pelo de la manteca con arcilla de las hammer y visten las faldas de piel de estas. Los hombres, mucho más exagerados que las mujeres en la abundancia de marcas corporales, se adornan con collares y brazaletes metálicos y llevan imperdibles en el labio inferior como los Dassanech.

 

A ambos les ceden sus tierras para el pastoreo a cambio de cabezas de ganado. También han adoptado costumbres y rituales como el bulljumping (el salto de la vaca, ceremonia de iniciación en la que además los hombres toman mujeres para su matrimonio -la distinción de este depende del número de esposas y estas dependen del poderío económico y social del marido-).

 

Dan una gran importancia a la ornamentación corporal por lo que son maestros de la escarificación y la pintura corporal. Para lo primero se cortan la piel y exponen las cicatrices según lo que hayan de representar: la muerte de un rival por ejemplo o de un animal. También los penachos de plumas que adornan la cabeza tienen parecidos significados. Para lo segundo usan un pigmento (usado por la práctica totalidad de las tribus del Valle) elaborado a partir de tiza, minerales y carbón.

 

Se trata de una escarificación y una pintura corporal muy elaborada con la que marcan sus rasgos sociales y la propia identidad tribal.

 

Mantienen aún erráticos atavismos en cuanto al abandono de los recién nacidos fuera del matrimonio o con malformaciones (atavismos que las autoridades etíopes tratan de combatir con mayor o menor éxito).

 

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MUÑECAS DE FERTILIDAD

13 Jun , 2017  

Yo prefiero llamarlas de fecundidad. Aunque ambos parezcan términos sinónimos sin importancia, en realidad la fecundidad es para la cultura africana un concepto más amplio que abarca no solo la propia fertilidad de las mujeres de las mujeres, sino también y especialmente de la cosecha, el comercio, el trabajo, las relaciones con los otros…

 

Algunos ritos agrarios pretenden trasmitir a la muñeca las potencias del más allá.

 

Muñecas de fecundidad hay tantos tipos como etnias a lo largo y ancho del continente. Unas las entregan las tías a la niña. Otras las abuelas (como las muñecas Ndebele). Unas se exponen en la vivienda familiar. Otras, acompañan a las niñas a través de las cuales, como si de un hijito se tratara, aprenden su rol de madre.

 

Son muy conocidas las Akwaba de la cultura Ashanti o las Namji, gran variedad de las cuales tenemos en The African Touch.

 

Todas ellas están llenas de ternura y son preciosas allí donde se deseen exponer.

 

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