Historia africana,The African World

VIEJAS VISIONES DE ORIENTE

2 Sep , 2020  

En estos tiempos en los que regresan fantasmas que creíamos disipados (como, entre otros, el racismo) es conveniente detenerse a observar y preguntarse ¿por qué?

 

Es una respuesta ambiciosa por si misma con cientos de enfoques y matices.

 

Mi aportación en esta entrada es por supuesto muy raquítica, pero cumpliría su cometido tan solo por señalar posibles causas, repasar puntos de vista y alimentar un pensamiento tan necesario como cada vez más inusual. Habrá tiempo para nuevas entradas que insistan en este asunto.

 

Orientalismo Geográfico y orientalismo imaginario

 

Desde luego lo que se considera hoy orientalismo es, geográficamente, mucho más reducido que lo que se consideraba hace varios siglos. Hoy en dia está circunscrito poco menos que al hinduismo.

 

Pero antiguamente era una cosa mucho más vasta. Oriente era la frontera desconocida que circundaba a Europa. El norte de África por supuesto era oriente, pero también España, el sur de Italia, el mundo otomano y hasta el eslavo. Por supuesto todo lo que se extendía más allá.

 

Europa desde el inicio de su historia siempre tuvo una visión amenazante de oriente sobre todo porque la perspectiva desde la que se examinaba tenía su origen en un cristianismo que era por sí mismo, en la concepción eurocéntrica, el símbolo de su identidad y poderío.

 

Tenían los intelectuales de la época el convencimiento de que estaban en el posesión de la verdad absoluta, emanada del cristianismo, y qué lo que no era cristiano era falso, herético. De modo que a los musulmanes eran eso: herejes que contradecían y enfrentaban las verdades cristianas y con ello el sentido mismo de su existencia.

 

Ese era el punto de vista de los europeos medievales, y desde entonces el estudio de oriente ha creado al oriental como un objeto de análisis aislado, pasivo y sin historia. Como si fuese algo permanente, infinito y eterno, desprovisto de evolución histórica social o personal.

 

Las fronteras de ese oriente geográfico han ido desplazándose a medida que se iba conociendo la lengua, el patrimonio cultural, la tradición escrita, etc.

 

Napoleón intentó conquistar Egipto animado por la posición estratégica que tenía entre Occidente y Oriente, y aunque esa conquista fue un fracaso, lo cierto es que gracias a la  exhaustiva preparación de la invasión, se produjo un punto de inflexión a partir de ese momento en lo que al orientalismo se refiere.

 

Napoleón llegó a Egipto con un ejército tan nutrido de militares como de eruditos que trataban de descifrar la totalidad de su compleja cultura. Incluso en la propia metrópolis, en París, fundó instituciones de todo tipo desde el punto de vista intelectual que sirvieron para reconsiderar el orientalismo moderno.

 

Sin embargo, a pesar de que el conocimiento ha logrado trascender el temor al otro, y que por supuesto las suspicacias son reciprocas, los tópicos y estereotipos hacia el oriente más cercano (árabe e islámico fundamentalmente) se mantiene hostil y amenazante en imaginario de las sociedades occidentales.

 

 

 

 

 

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Decoración y arquitectura

ARQUITECTURA TRADICIONAL DEL NORTE DE ÁFRICA Y EL MAGREB ISLÁMICO

9 Jun , 2020  

El estilo norteafricano es uno de los más atractivos e integradores de la actualidad. La mayor parte de la decoración africana es específicamente morisca. Se trata de un modelo constructivo más estable, menos efímero que el estándar africano.

 

La propia naturaleza social del norte de África formada a partir de pequeñas tribus y comunidades sin régimen institucional alguno y en permanente estado de conflicto territorial hace del estilo morisco un estilo endogámico en el que todo se cierra hacia adentro y no se abre hacia afuera como en África central. Un estilo fortificado en el que predominan las construcciones amuralladas de muros gruesos.

 

Pero sobre todo está notablemente influida por la religión islámica y las costumbres y hábitos que esta ha ido destilando en las sociedades musulmanas a lo largo de su historia.

 

Es importante conocer los diversos tipos de construcciones característicos del norte de África que iremos recorriendo una a una a lo largo de las próximas entradas.

 

 

 

 

 

 

 

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Bill Willis: rey del orientalismo.

12 May , 2020  

Bill Willis es uno de los grandes nombres del interiorismo moruno. Quizás su ‘inventor’ y desde luego el que revitalizó la artesanía marroquí y la convirtió desde entonces en elemento obligado en cualquier ambiente sofisticado.

 

Llego a la decoración de forma casual cuando alguien le propuso gestionar una galería de antigüedades en Roma, galería que alcanzo gran éxito gracias a su eclecticismo y le catapultó a la fama como una de las personalidades del mundo de la decoración.

 

En 1966 se trasladó a Marrakech para decorar el Palacio Zahia que adquirió Paul Getty consiguiendo un interiorismo espectacular que impactó a las celebrities que participaban en continuas fiestas que levaban el espíritu del ‘sexo, drogas y rock and roll’.

 

Willis ya nunca dejó Marruecos. Aquello le hizo famoso y todas las personalidades querían que Willis decorase sus casas y los empresarios sus restaurantes y hoteles.

 

Fue el pionero de un estilo nuevo que mezclaba las tradiciones artesanas de Marruecos (incluyendo la recuperación del revestimiento de tadelakt, azulejos y arcos de medio punto) con el glamour occidental de los años 50.

 

Su propia casa, Dar Noujoum, era un laboratorio de opulencias inspiradas en su amada Alhambra de Granada. La cocina de su casa estaba revestida de franjas verdes y naranjas de tadelakt. Ademas de eso, bordados, pufs de cueros, mesas de zelliges,

 

Una atmósfera mágica, bohemia y sin embargo muy masculina que le hace merecedor del título de rey del orientalismo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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EL SUFISMO Y LOS DERVICHES GIRÓVAGOS

25 Feb , 2020  

El sufismo es un una corriente teológica que aspira a la conexión directa con dios, sin intermediarios.

 

Existen numerosas órdenes místicas dentro del islam, una de las más conocidas es la orden Mevlevi. Esta se creó en 1273 tras la muerte de Rumi y basada en las enseñanzas de este y fundamentalmente en el  amor y la tolerancia.

 

La Sema, la ceremonia sufí en que los derviches giran, es hoy día una de las mejores herencias culturales del islam

 

El Sema es un ritual de maduración espiritual, de conexión directa con dios

 

En primer lugar cada personaje toma posesión de su lugar. Los músicos, los derviches y el derviche principal (el sheik). Tras esto se interpretan unas piezas musicalizadas en las que alternativamente cada instrumento tiene su protagonismo: la flauta, el kudum, el  doble tambor, etc.

 

Los derviches dan tres vueltas sobre el espacio. En primera instancia tres que representan la nada previa a la creación del universo, la creación de la flora y la fauna. Tras esto los derviches se quitan sus chaquetas y comienzan a girar. Abren sus brazos de forma que la mano derecha mira hacia arriba y la izquierda hacia abajo (hacia el  cielo y hacia la tierra). Es el nacimiento de la humanidad.

 

Los derviches giran sobre si mismos y sobre la pista, imitando el  movimiento cósmico de los planetas. En el universo todo gira.

 

Durante mucho tiempo fue perseguida por el islam aunque en la actualidad ya está aceptada y ha adquirido cierta distinción. En 2005 fue declarada por UNESCO patrimonio de la humanidad.

 

 

 

 

 

 

 

 

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The Morocco Club

18 Feb , 2020  

Quizás Tánger sea de las ciudades de Marruecos en la que poder disfrutar de una gastronomía sofisticada y diferente (incluso si queremos comida típicamente marroquí).

 

Uno de esos restaurantes es Morocco Club. Un paso obligado en la visita a la Kasbah, a cuya entrada, y junto a un ficus centenario, te atrapan las celosías verdes de su hermoso edificio.

 

El restaurante retoma los clásicos de la gastronomía marroquí añadiendo un toque de innovación a las recetas tradicionales.

 

Al igual que el legendario club de jazz neoyorquino, al que acude la jet desde 1931, y del que toma su nombre, es “the place to be”. El Morocco Club de Tanger abrió sus puertas en 2012 por Vincent Coppée, quien desde entonces lo gestiona de manera admirable.

 

El Morocco Club es la reencarnación de una residencia icónica (diseñada por el famoso arquitecto estadounidense Stuart Church) que frecuentaron Mick Jagger y otros personajes de la Beat Generation en la edad de oro tangerina.

 

El lugar no obstante trasciende su propia condición de restaurante y se convierte en todo un icono en la ciudad. Se puede tomar una copa en el piano bar y encontrarse con artistas y  personalidades de Tánger y otros lugares.

 

 

 

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Arte

RUMI Y LA ORDEN MEHLEVI

2 May , 2019  

Elaledin Rumi Mevlana nació el  30 de septiembre de 1207 en la ciudad de Balj, localizada actualmente en Agfganistan.

 

Por distintas razones la familia tuvo que emigrar. Durante años vivió en distintas ciudades (Bagdag, Meca, Damasco) hasta que finalmente se estableció en Konya, Turquia.

 

El padre de este ya era considerado un hombre culto, pero a la muerte de aquel Rumi fue considerado ‘mevlana’: “maestro de maestros”.

 

Su encuentro con Semsi Tebrizi, opositor al orden moral del momento, que es para rumi lo Sócrates a Platón.

 

Rumi murió en Konya en el año 1273, y su obra, escrita en persa, sigue viva hasta nuestros días gracias a la Escuela Mevlevi de derviches.

 

 

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MARRAKECH ES DE COLOR SAFRÁ

15 Abr , 2019  

Wow wow y wow. Esto sí que ha sido un descubrimiento!

 

Después de mil años yendo a Marrakech (y aun con unas preferencias en materia de alojamiento con encanto mas que fundadas) todavía alucino con el último descubrimiento: el Riad Color Safrá.

 

El Riad merece varios posts (sobre su cocina, sobre la decoración, sobre la hospitalidad, sobre su ubicación, etc.) pero empezaré únicamente por recomendarlo como un lugar de primera en la medina de Marrakech.

 

Suficientemente lejos del bullicio de los zocos para no sentir el jaleo, pero lo suficientemente cercano para estar en él en cinco minutos. Es de los pocos lugares de la medina accesibles con coche (a la plaza de Ben Salah).

 

En las imágenes que ilustran esta entrada podréis ver la hermosa ambientación de la casa. Una decoración típicamente marroquí pero muy chic, sin exceso ni sobrecargas. Mediterránea y relajada.

 

Y si dijese a continuación que es uno de los mejores restaurantes de Marruecos… seguro que alguien me acusaría de exagerado, pero debo confesar que por buenos que sean algunos restaurantes de Marruecos, en ninguno he encontrado una carta tan variada, modernizada y rica como aquí.

 

Todo el equipo que gestiona la casa es joven, amable, servicial y encantador, lo que suele asegurar un viaje placentero.

 

No obstante me he dejado para el final las dos mejores cosas del Riad: (2) un precio wow y (1) Gala y Ángel. Los que nos dedicamos a la empresa sabemos lo importante y difícil que es dar a estas su tono. Pues bien, los encantadores Gala y Ángel, han sabido dárselo a base de elegancia, entusiasmo, honestidad, cariño y un poco de aventura.

 

Ya estáis tardando. https://colorsafra.com/

 

 

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LOS TRES MEJORES ESPECTÁCULOS DE DERVICHES EN ESTAMBUL

1 Abr , 2019  

Una de las grandes suertes de mi vida ha sido poder asistir a las Semmas: ceremonias de derviches giróvagos, que en mi propio imaginario infantil imaginaba como algo místico, exótico e inalcanzable.

 

Ese imaginario con el paso de los años se ha satisfecho yendo no solo una vez, sino innumerables, e incluso poder comparar diferentes corrientes dentro del sufismo.

 

De entre todas ellas, para mí, destaca la danza derviche de estilo egipcio y que puede verse en la ciudadela de El Cairo.

 

Si, como es lógico, es más accesible y habitual viajar a Estambul, contempla la posibilidad de asistir a uno de estas tres ceremonias:

 

  • Mevlevi (solo domingos a las 17.00)
  • Hodjpasha, junto a la mezquita del mismo nombre (diario)
  • Estación de tren de Estambul (diario)

 

Hay quien quiere ver un espectáculo autentico no prostituido por el turismo o no orientado a los turistas. Realmente hemos de admitir que esto es hoy día casi misión imposible. Claramente si es una ceremonia ‘autentica’ no está abierta a ningún invitado. Es solo para los miembros de esa congregación. Lo demás es en sus diversas formas: ‘espectáculo’

 

Sin embargo que sea espectáculo no significa que no sea auténtico. Sinceramente creo que entre los derviches hay devoción por mucho que sea un trabajo y siento que perciben la responsabilidad de trasmitir la grandeza de esa corriente espiritual.

 

Mi preferida sin duda es Mevlevi.  Los Mevlevíes fueron una orden sufi muy reconocida dentro del imperio otomano al que otorgaron músicos y poetas de gran importancia. Tienen un ‘monasterio’ en Estambul en las cercanías de la Torre de Gálata.

 

Hodjpasha tiene un enfoque muy comercial o turístico, sin embargo está muy bien presentado, en un espacio hermoso, con una exposición explicativa, una proyección multimedia en el lugar de la Semma, etc.

 

La estación de trenes de Estambul tiene una mayor facilidad de acceso y la Semma se representa en una hermosa sala de la misma.

 

Suelen empezar a las 19 y tiene un coste medio de unos 15 euros. Conviene reservar aunque en Mevlana solo se ponen a la venta las entradas el mismo día de la ceremonia (domingo).

 

Las cofradías de derviches fueron prohibidas en Turquía por Kemal Ataturk en 1923; pero para los años 1950, el gobierno se dio cuenta de que la danza derviche era una buena atracción turística y permitió nuevamente a los derviches realizar su ceremonia en Konya, en el aniversario de la muerte de Rumi.

 

La última a la que asistí me decía a mí  mismo la suerte que he tenido no solo poder asistir a una Sema y haberlo hecho varias veces y sobre todo, seguir disfrutando al verlas.

 

 

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Shadi Ghadirian

11 Mar , 2018  

Recientemente, la exposición retrospectiva «Com tots els dies», comisariada por Mario Martín Pareja ha traído a España (Valencia) una selección de medio centenar de fotografías y una videoinstalación de la iraní Shadi Ghadirian.

 

Desde el comienzo de su carrera en 1999 la artista ha presentado exhibiciones individuales en Berlín,  Los Angeles, Londres, París, Viena y otros importantes centros culturales internacionales.

 

Ghadirian se adscribe al movimiento de la fotografía conceptual y trabaja con series cuyo tema principal es la identidad de la mujer iraní y las contradicciones que esta experimenta en un país en el que la tradición y la modernidad no siempre conviven de manera armoniosa.

 

Es titulada en Fotografía por la Universidad Azad, en Teherán. Actualmente trabaja para el museo de fotografía Akskhaneh Shahr, es editora de fotografía en el sitio www.womeniniran.com y administra la web www.fanoosphoto.com, primer sitio de Irán dedicada a la fotografía.

 

La muestra se puede ver hasta el 1 de abril de 2018 en el Centre del Carme.

 

Mario Martin Pareja es el fundador y director de Contemporánea, entidad creada en 1996 para la promoción del arte a través de la realización de actividades culturales y la edición de obra gráfica limitada de artistas contemporáneos. http://www.contemporanea.org/

 

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LA CASA DE DIANNE VON FUSTENBERG DECORADA CON UN TOQUE AFRICANO

2 Nov , 2017  

Nos encanta el toque que la diseñadora Dianne Von Fustenberg tiene en su apartamento de Manhattan.

Alfombras y cojines de print animal, estatuillas africanas, tiendas safari, sillas multicolor de Senegal…

Precisamente el nombre de nuestra marca, The African Touch, lo escogimos al defender, no un despliegue de estética africana, sino solo un toque. Un toque que aporta a cada ambiente los valores que más nos gustan: personalidad, sencillez, naturalidad, distinción y por supuesto elegancia.

Bravo por Dianne Von Fustenberg

 

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