Ciudad y países,Decoración y arquitectura

The Morocco Club

18 Feb , 2020  

Quizás Tánger sea de las ciudades de Marruecos en la que poder disfrutar de una gastronomía sofisticada y diferente (incluso si queremos comida típicamente marroquí).

 

Uno de esos restaurantes es Morocco Club. Un paso obligado en la visita a la Kasbah, a cuya entrada, y junto a un ficus centenario, te atrapan las celosías verdes de su hermoso edificio.

 

El restaurante retoma los clásicos de la gastronomía marroquí añadiendo un toque de innovación a las recetas tradicionales.

 

Al igual que el legendario club de jazz neoyorquino, al que acude la jet desde 1931, y del que toma su nombre, es “the place to be”. El Morocco Club de Tanger abrió sus puertas en 2012 por Vincent Coppée, quien desde entonces lo gestiona de manera admirable.

 

El Morocco Club es la reencarnación de una residencia icónica (diseñada por el famoso arquitecto estadounidense Stuart Church) que frecuentaron Mick Jagger y otros personajes de la Beat Generation en la edad de oro tangerina.

 

El lugar no obstante trasciende su propia condición de restaurante y se convierte en todo un icono en la ciudad. Se puede tomar una copa en el piano bar y encontrarse con artistas y  personalidades de Tánger y otros lugares.

 

 

 

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The African World

LA CULTURA ZULÚ A TRAVÉS DE CUENTAS DE COLORES

4 Feb , 2020  

‘Speaking with beads’ es un libro de Jean Morris y Eleanor Preston-Whyte (editado hace unos 25 años) que llegó a mis manos recientemente aunque había estado en mi lista de deseos de Amazon aguardando un montón de años.

 

Se trata de un documento fotográfico y antropológico de la rica ornamentación basada en las pequeñas cuentas de plástico que numerosas poblaciones del sur de África usan para expresar su propia identidad.

 

Su título es, no obstante, mucho más trascedente ya que me lleva a pensar en la verdadera importancia que las cuentas tienen para la identidad africana. Cuentas de todo tipo, no solo de plástico. Pensemos en cauris por lo pronto, así como cuentas de metal de los akan, de cristal de los Ashanti, etc.

 

Antiguamente las cuentas se hacían de barro, madera, conchas, dientes de animales… y se combinaban sobre las pieles de animales durante las ceremonias y rituales. Eran símbolo de distinción.  Aunque su valor no era solo político sino también económico (durante mucho tiempo se pagaba con cuentas a chamanes y doctores, dotes de boda, etc.)

 

A finales del siglo  empezaron a llevarse cuentas desde Europa. De cristal, de metal y  de plástico. La aristocracia zulú empezó a usarlas por aquel entonces y fue extendiéndose a toda la sociedad. Relatan que el rey Dingaan, sucesor de Shaka, residía en un edificio cuyos postes estaban recubiertos de cuentas.

 

Las mujeres en particular iniciaron toda una rica ‘joyería’ propia que llevarían después a la ornamentación de sus prendas. Los dibujos de los exploradores del xviii y xix evidencian que el uso de las cuentas en la indumentaria zulú estaba muy extendida.

 

Dada su demanda las cuentas de platico de colores empezaron a  producirse en Sudáfrica con la consecuente bajada de precio

 

EL PRESENTE DE LAS CUENTAS

 

Con el paso del tiempo el uso de cuentas forma parte intrínseca del imaginario zulú aunque como es de imaginar su uso en las ciudades está muy reducido. En pueblos es más visible aunque tampoco es una indumentaria de uso habitual. Se ha trasladado a cofradías o agrupaciones que lo reivindican con parte de la cultura zulú y aprovechan para identificar subgrupos. Especialmente en grupos cristianos (y lo que ello conlleva de aceptación de la cultura occidental).

 

El trabajo de confeccionar con cuentas es de las mujeres (bien de forma individual o colectiva) y de ambas maneras se expresan numerosas cosas como grupos y subgrupos a los que se pertenece, estado civil, etc. Los hombres son más recatados y el uso de cuentas entre estos no es tan significativo como en las mujeres, sin embargo llevar hoy cualquier elemento con cuentas significa tener presente la cultura tradicional.

 

 

 

 

 

 

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Decoración y arquitectura,Gentes,Moda y estilo,The African World

Mesas Bamileke

21 Ene , 2020  

La más hermosa pieza de pequeño mobiliario africano. Siempre aparece en las grandes decoraciones aportando ese toque étnico único.

 

Son de madera protegidas por un barniz oscuro que les proporciona un halo misterioso y sofisticado. Sus dimensiones son ideales como mesa auxiliar e incluso también como mesa de centro (aunque los antiguos reyes bamileke las usaban como asientos).

 

Ya sea más o menos moderno el estilo decorativo, habrán de elegirse para ella espacios abiertos donde protagonicen la escena.

 

Están hechas a partir de un único bloque de madera con una talla cruzada repetitiva en toda la superficie bajo el sobre en la forma tradicional de tela de araña.

 

La etnia Bamileke, se ha dedicado al comercio y la artesanía durante siglos, disciplina está en la que han alcanzado una sorprendente maestría. Especialmente en la técnica monóxilo (esculpir a partir de una única pieza de madera). Nada de ello sin embargo la ha hecho perder sus ancestrales costumbres que defienden aun en la actualidad incluso con una forma de gobierno propia: las jefaturas fondon.

 

 

 

 

Puedes ver la selección de las mesas bamileke en The African Touch: www.theafricantouch.com

 

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Filosofía de viaje,The African World

CITES CONTRA EL TRÁFICO DE ESPECIES PROTEGIDAS

7 Ene , 2020  

Muchas son las personas que, tras unas vacaciones fuera de Europa, se topan en la aduana de regreso con la desagradable sorpresa de una multa por tráfico de especies protegidas.

 

En muchos destinos turísticos se ofrecen recuerdos exóticos elaborados con especies animales o vegetales, o incluso directamente ejemplares vivos. El hecho de que se encuentren a la venta no significa que se hayan obtenido de forma legal, por lo que es importante realizar compras responsables, informarse previamente sobre el origen de los especímenes y, en los casos necesarios, disponer de los permisos necesarios para sacar los productos del país y para introducirlos en España.

 

La Unión Europea a través del Convenio CITES protege a más de 33.000 especies (aproximadamente el 85% son plantas y el 15% animales) y conviene conocerlo para evitar sorpresas con los recuerdos de las próximas vacaciones.

 

El Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre, más conocido como CITES por sus siglas en inglés: Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, persigue preservar la conservación de las especies amenazadas de fauna y flora silvestres mediante el control de su comercio. Entró en vigor en 1975y la adhesión de España se efectuó en 1986.

 

Aunque hay distintos grados de protección, en general el comercio de las especies incluidas en el convenio CITES está prohibido.

 

Centro y Sudamérica:

  • Pinabete o abeto de Guatemala (Abies, Oyamel o Romerillo)
  • Pinabete o Abeto mexicano (Abies)
  • Jacaranda de Brasil (Obuina)
  • Palisandro o Cocobolo (caviuna, namba, palosanto de Nicaragua o palo negro)

 

Cono Sur

 

  • Jacaranda
  • Alerce o falso ciprés de Patagonia
  • Ciprés de Chile o de las Guaitecas
  • Pino blanco o pino de cerro

 

África:

  • Afrormosia
  • Jacaranda

 

A continuación las especies que, si bien en la actualidad no se encuentran necesariamente en peligro de extinción, podrían llegar a estarlo a menos que se controle estrictamente su comercio por lo que requieren un permiso de exportación o un certificado de reexportación.

 

Asia:

  • Ramin (Gonystylus o Melawis)
  • Agar (aquilaria)
  • Dalbergia
  • Ébano coromandel o ébano de macasar
  • Caoba
  • Tejo chino
  • Tejo del Himalaya

 

 

Cono Sur:

  • palosanto
  • Guayacán
  • Palo de Pernambuco
  • Dalbergia

 

Centro y Sudamérica:

  • Caryocar costarricense
  • Chawari
  • Dalbergia
  • Platymiscium pleiostachyum (Palo de hormigo o vogel)
  • Caoba de honduras
  • Caoba mexicana

 

África:

  • Dalbergia
  • Ébano negro
  • Bubinga
  • Palisandro Africano
  • Afrormosia
  • Prunus o Ciruelo africano
  • Hagenia (Kosso, Cabotz)
  • Taraby (Senna meridionalis)
  • Caoba

 

Por ultimo las especies que están protegidas al menos en un país. Se precisa un permiso de exportación CITES o un certificado de origen expedido por la Autoridad Administrativa CITES del país exportador.

 

  • Cedrela fissilis (Bolivia, Brasil)
  • Cedrela lilloi (Bolivia, Brasil)
  • Cedrela odorata (Brasil, Bolivia, Colombia, Guatemala
  • Dipteryx panamensis (Costa Rica, Nicaragua)

 

  • Magnolia liliifera (Nepal)
  • Podocarpus neriifolius (Nepal)

 

  • Quercus mongolica (Federación de Rusia)
  • Fraxinus mandshurica (Federación de Rusia)
  • Pinus koraiensis (Rusia)
  • Fresno de Manchuria (Rusia)

 

  • Roble Japonés
  • Magnolia Japonesa

 

  • Cedro americano
  • Afrormosia, Palisandro, Jacaranda
  • Pinabete, Pino
  • Podo de Asia, Pino Chaquiro

 

 

Algunos otros ejemplos de mercancías que habitualmente se ofrecen a la venta susceptibles de tener un origen ilegal CITES, o bien carecer de la documentación exigible son: corales, caviar, marfil, loros, tortugas, mariposas, primates, cactus, orquídeas, productos de medicina tradicional asiática, bolsos elaborados con piel de reptil, etc.

 

Los distintos grados de protección se especifican según el nombre científico de la especie ya que es la forma internacionalmente aceptada para designarla. Si sólo se conoce el nombre común de un animal o planta se podría verificar su estatus legal y su regulación a través de las siguientes páginas web:

 

http://www.cites.org/esp/resources/species.html

http://www.speciesplus.net/

 

En caso de duda, es mejor abstenerse de adquirir este tipo de productos en mercadillos, vendedores ambulantes o tiendas que no ofrezcan las suficientes garantías. De esta forma nos aseguramos de contribuir a proteger especies amenazadas de un comercio no regulado.

 

 

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LIBRERÍA DES COLONNES, TÁNGER.

3 Dic , 2019  

Solo imaginarme pasando por el Boulevard Pasteur frente a su hermoso escaparate, ya me emociona. (Aunque es difícil que no entre a ojear sus últimas novedades).

 

Tánger siempre ha sido la resistencia artística del Magreb. Un aspecto este con múltiples vértices que va más allá de géneros, estilos y disciplinas. Se trata de una resistencia cultural en su sentido más amplio.

 

En estas condiciones no es difícil comprender como Tánger se convirtió a mediados del siglo XX en un polo de atracción de intelectuales americanos y europeos, también en resistencia con sus propios ambientes intelectuales.

 

La Librería des Colonnes fue fundada en 1949 por el  matrimonio belga Gerofi. Yvonne se encargaba de la gestión. Robert era profesor de bellas artes en la escuela secundaria francesa y responsable de la colección del museo de la Kasbah, y entre sus amigos estaban André Gide, Jean Genet o Marguerite Yourcenar.

 

Gracias a la reputación otorgada por esas importantes relaciones y a las exposiciones de artistas marroquíes y la oferta de libros en francés, inglés, español y árabe pronto se convirtió en lugar de encuentro de los intelectuales residentes en la ciudad.

 

Para los beatniks fue un auténtico refugio literario, tanto que incluso Paul Bowles recibía ahí su correspondencia. Los intelectuales antifranquistas publicaban y divulgaban sus obras desde la librería. Los proscritos marroquíes, como Mohamed Choukri, se dejaban influir por las vanguardias europeas…

 

Aunque el brillo de aquella edad de oro esta algo más apagado, nunca dejo de ser un epicentro cultural al que llegaron Amin Maalouf, Mrabet y otros grandes intelectuales árabes.

 

En 2010 la librería fue adquirida por Pierre Bergé, viudo de Yves Saint Laurent y encomendó la dirección de la misma a Simon Peter, escritor de origen francés, quien otorga a las ediciones de nuevos autores marroquíes un papel principal.

 

En la actualidad es Monsef Bouali quien mantiene el espíritu de la icónica librería, ofrece traducidos al árabe los clásicos de la literatura universal, una buena oferta en poesía y mantiene el ambiente de una clásica librería Mediterránea en estos tiempos de cambio cultural.

 

El aroma que desprenden las estanterías de madera de cedro y su mítica fachada en tonos rojizos convierte a Librairie Des Colonnes  en uno de los lugares más simbólicos de Tánger y un pequeño paraíso de literatura que valora celosamente su historia.

 

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LA CASA DE DIANNE VON FUSTENBERG DECORADA CON UN TOQUE AFRICANO

2 Nov , 2017  

Nos encanta el toque que la diseñadora Dianne Von Fustenberg tiene en su apartamento de Manhattan.

Alfombras y cojines de print animal, estatuillas africanas, tiendas safari, sillas multicolor de Senegal…

Precisamente el nombre de nuestra marca, The African Touch, lo escogimos al defender, no un despliegue de estética africana, sino solo un toque. Un toque que aporta a cada ambiente los valores que más nos gustan: personalidad, sencillez, naturalidad, distinción y por supuesto elegancia.

Bravo por Dianne Von Fustenberg

 

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JUJU HATS

30 Ago , 2017  

Los juju hats son, con razón, unas de las piezas más apreciadas en la decoración actual.

Se trata de un tacado de plumas que usan como atavío ceremonial los jefes de las tribus Bamileke, Bassa y Bamún, para las que es símbolo de prosperidad y posee la belleza y ligereza de las aves.

Están realizados artesanalmente con plumas de aves africanas de granja, naturales o tintadas, engarzadas en una estructura desplegable de rafia y tela.

Los jujus son una de las piezas fetiche de la mayoría de interioristas en todo el mundo y uno de los secretos mejor guardados de estos, quienes lo emplean como foco de atracción visual en sus decoraciones. Gracias a ello han conseguido gran popularidad.

Un elemento tribal conectado con la cultura urbana. Lleno de color, de textura, de ligereza. Un foco de atracción visual que ornamentará cualquier espacio en el que decidas exponerlo. Aportará belleza a la decoración de todo tu hogar.

Los diseños con juju hats aportan textura a las paredes con ese toque de glamour excepcional que tienen las plumas naturales de ave.

Según la época del año, intercambia tus jujus entre los distintos espacios de tu casa. En una composición mural puedes usar colores vivos y llamativos en verano. En invierno tonos neutros, y en cualquier momento jujus de plumas naturales. También puedes probar con una secuencia seriada en colores progresivos e introducir jujus bicolores o multicolores.

El color del juju principal de la combinación ha de hacer juego con el color de algún elemento decorativo de la estancia. En las paredes de tonalidades profundas lucen preciosos los jujus blancos y claros.

Puedes ponerlos en salones, entradas, comedores, dormitorios, cocina o cuarto de baño. También en exterior (si evitas una exposición elevada a altas temperaturas).

 

 

¿Conoces www.kingofthejuju.com?

(no te pierdas una visita a esta web)

 

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Gentes,Moda y estilo

UN SIGLO DE MODA ANIMAL PRINT

9 Ago , 2017  

El estampado animal simboliza el glamur, la sofisticación, el misterio, la sensualidad, el poder, el atrevimiento… y permanece estrechamente ligado a la cultura de la moda de este siglo.

 

Durante la revolución femenina en los años 40 se extendió el uso del abrigo de piel y, entre ellos, el de piel de animales salvajes como símbolo de poderío económico.

 

Actrices y pin ups aparecían en las revistas sensualmente ataviadas con mallas de leopardo, a partir de lo cual una gran mayoría mujeres popularizó el uso  de prendas con esta estampa (que, con todo, no perdía su condición de símbolo de riqueza).

 

Para la década de los 50 y 60 las grandes marcas incorporaban de manera recurrente a este diseño en sus colecciones. Jackie Kennedy se convirtió en pionera de los abrigos de piel de animal print.

 

Entretanto en los 60 y 70 el print se populariza y los movimientos urbanos lo usan con una intencionalidad lúdica que pretendía trasladar su simbolismo a un contexto contracultural a veces alterando sus colores naturales por otros psicodélicos y estampándolo en prácticamente cualquier cosa.

 

En el siglo XXI la tendencia perdura, especialmente el leopardo, y si cabe con una amplia extensión a todo tipo de soportes, eso sí, con una perspectiva ecológica sobre pieles sintéticas.

 

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ROSABEL NOS PROPONE LA ESCAPADA PERFECTA A TANGER

17 Abr , 2017  

A este paso le vamos a dejar sin secretos! Hemos conseguido que Rosabel nos desvele como es para ella una escapada perfecta a Tánger.

 

Esta ciudad de Marruecos fue durante años un lugar de paso para la fundadora de The African Touch hasta que, convencida de que era mucho más que eso, decidió descubrirla. Y ya creemos que lo hizo! Incluso la eligió como la ciudad en la que casarse.

 

Es, en su opinión un buen resumen de todo Marruecos, a pesar de que en sí misma es contradictoria, por ser al mismo tiempo diferente al resto del pais pero una buena síntesis de este.

 

Lo mejor de Tánger es vivir la ciudad. Vivirla día a día. En lo cotidiano. De lunes a domingo. Sin embargo si esto no es posible, siempre podemos disfrutar de una escapada corta. Para esto, la ventaja principal es que los grandes atractivos se encuentran concentrados en torno a la Kasba.

 

Elegir el alojamiento es sencillo ya que la oferta es abundante y casi siempre satisfactoria. Rosabel siempre se aloja en alguno de los riads de la ciudad vieja. Por ejemplo en Albarnous o La Tangerina. Hay otros muchos muy recomendables (Nord Pinus, la Maison de Tánger, Maison Blanche, Dar Nour…) todos preciosos y bien atendidos, pero esos dos son sus habituales.

 

Por bonitos que sean estos riads, el aire cenital de la atmosfera de la ciudad harán difícil resistirse a un paseo inmediato por la medina, y la ubicación de estos alojamientos lo pone más que fácil. Basta con dejarse descender por la escala -con parada en el mirador del estrecho-, el mechouar, y las callejuelas que llevan inequívocamente al zoco chico. En el camino podréis disfrutar de la riqueza de la arquitectura tradicional del norte de África (casas como la de Carmina Macein o de la actriz americana Laura Hutton). También pasareis por tiendas de ensueño como Blue de Fes o Antiquaire Majid hasta el epicentro de la ciudad: las terrazas del café central y el Café Tingis. Este último con un majestuoso aire decadente que te hará creer que todos los que toman un té de menta son Paul Bowles.

 

El zoco chico y el zoco grande (renombrado plaza 9 de abril) están próximos y conectados. Este es otro epicentro tangerino que conecta las ciudades antigua y nueva.

 

No habréis de temer que llegue el momento de decidir dónde comer. La oferta es fantástica: podéis optar por cocina marroquí en un restaurante tradicional como Hamadi, con su toque vintage, o en uno mucho más selecto, El Korsan, considerado el mejor restaurante de cocina marroquí de todo Marruecos. Se encuentra en el Hotel Minzah, el que fuera lugar de encuentro de la jet internacional durante los años cincuenta. También hay fantásticos restaurantes de cocina internacional: desde el libanes Ziryab, en la última planta del hotel Les Almohades, hasta cocina francesa en el Restaurante Delacroix en el Gran Hotel Ville de France, donde aún se conserva la habitación que ocupo el pintor durante su residencia en la ciudad.

 

Un restaurante que mereció la admiración de Rosabel (y una entrada en este mismo magazine) es La Fabrique, aunque recientemente ha pasado a convertirse en un bar de tapas, como También el Morocco Club.

 

Tánger es una ciudad históricamente en la vanguardia cultural marroquí. Alguno de sus establecimientos son épicos lugares de resistencia, como Librairíe Des Colonnes o la Filmoteca. También la galería de arte Delacroix o la Galeria Conil.

 

Es obligatorio reservar algunas horas a visitar algunas de las tiendas más sofisticadas del pais como Las Chicas, cercana a la puerta de la Kasba; Les Insolites, y la Tribu de Ziri, en la céntrica calle Khalid Ben Oualid. Muy cerca de allí, en el  Boulevard Pasteur, están De Velasco, y Yamani y Mandini, dos clásicos de la perfumería oriental. También el bazar y la galería Tindouf justo frente al hotel Minzah.

 

 

Sería incompleta la visita a Tánger sin holgazanear un rato en alguna de las emblemáticas teterías de la época hippie como el café Hafa con su imponente vista al mar, o el Café Baba en plena medina presumiendo de sus ilustres visitantes de antaño (Jimi Hendrix entre ellos). Menos, pero igualmente perfectos para ver pasar la vida, son el Café de Colçon en la Calle de Italia o el Gran Café de París.

 

 

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Moda y estilo

LAS GRANDES MARCAS Y EL ANIMAL PRINT

2 Jun , 2016  

En las últimas pasarelas, el animal print ha estado presente. Son muchas las referencias que se encuentran sobre la pasarela: Givenchy ha encontrado la inspiración animal en los felinos, Lanvin, en las serpientes, igual que Prada. Salvatore Ferragamo aplica el clásico animal print en tonos oscuros, Miu Miu en un estilo más urbanoBlumarine, Roberto Cavalli

 

La fauna fashion se multiplica sin límites y todos los estampados de la familia felina seguirán reinando durante muchísimos años más.

 

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