Arte,Ciudad y países,Historia africana

MUSEO QUAY BRANLY DE PARÍS

31 Mar , 2020  

Probablemente el mejor museo del mundo en materia de arte primitivo africano (3.500 piezas exhibidas). El concepto museístico es, por añadidura, excepcional para el disfrute total de las manifestaciones culturales de la historia  las civilizaciones.

 

 

 

 

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Arte,Ciudad y países,Decoración y arquitectura,Gentes,Historia africana,The African World

BEREBERES

24 Mar , 2020  

Protagonistas desconocidos y silenciados por fuentes oficiales, los bereberes (o Imazighen, como prefieren ser conocidos) son el grupo de pueblos que desde tiempos antiguos ocuparon casi todo el norte de África, desde el oasis de Siwa (al oeste de Egipto) hasta el Océano Atlántico, incluyendo Canarias, y desde el Mediterráneo hasta la frontera sur del Sahara.

 

A lo largo de la historia han pasado por muchos otros nombres (Mauri, Libu, Numidians, Gaetuli, Garamantes...) reflejando su pluralidad interna, geográfica y cultural.

 

Los Imazighen han sido testigos de numerosas migraciones, colonizaciones e invasiones. Todos han enriquecido su identidad, al tiempo que han reducido su población a través de políticas asimiladoras.

 

Sin embargo, los bereberes sobreviven. Se calcula que actualmente hay más de 35 millones de bereberes, 20 millones en Marruecos, mientras que la diáspora europea y americana representan varios millones.

 

La identidad o identidades de los Amazigh se reflejan hoy sobre todo en su idioma, Tamazight, en sus diferentes variaciones (Tarifit, Tashelhit, Tamahaq…), lo que también se refleja en su conciencia de compartir un legado común de tradiciones, celebraciones y costumbres, y finalmente en su voluntad de aceptar este legado como propio.

 

A partir de finales del siglo XI, las principales dinastías del norte de África, como la Almorávide (Lamána) y luego la Almohade (Masmuda) trataron de reunificar el Occidente islámico, reinterpretando Islam y homogeneizando y destacando la cultura y la lengua y cultura Amazigh que llego a convertirse en fuerza para la islamización. Sin embargo, la influencia de los Imazighen no terminó allí.

 

En el apogeo de la hegemonía de los reinos feudales, desde el siglo XIII, entró en juego un nuevo poder, los Merinides. Los lazos entre este emirato con sede en Fez y el del nazarí en Granada fueron sólidos, con influencias mutuas y amplios intercambios. Esto se puede observar en la Alhambra y en las principales construcciones institucionales (madrasa, maristán, puertas…) pero también en los productos cerámicos cotidianos. Incluso se ha argumentado que una Magrebización tomó lugar en Granada.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Arte,Ciudad y países,Filosofía de viaje

EL SUFISMO Y LOS DERVICHES GIRÓVAGOS

25 Feb , 2020  

El sufismo es un una corriente teológica que aspira a la conexión directa con dios, sin intermediarios.

 

Existen numerosas órdenes místicas dentro del islam, una de las más conocidas es la orden Mevlevi. Esta se creó en 1273 tras la muerte de Rumi y basada en las enseñanzas de este y fundamentalmente en el  amor y la tolerancia.

 

La Sema, la ceremonia sufí en que los derviches giran, es hoy día una de las mejores herencias culturales del islam

 

El Sema es un ritual de maduración espiritual, de conexión directa con dios

 

En primer lugar cada personaje toma posesión de su lugar. Los músicos, los derviches y el derviche principal (el sheik). Tras esto se interpretan unas piezas musicalizadas en las que alternativamente cada instrumento tiene su protagonismo: la flauta, el kudum, el  doble tambor, etc.

 

Los derviches dan tres vueltas sobre el espacio. En primera instancia tres que representan la nada previa a la creación del universo, la creación de la flora y la fauna. Tras esto los derviches se quitan sus chaquetas y comienzan a girar. Abren sus brazos de forma que la mano derecha mira hacia arriba y la izquierda hacia abajo (hacia el  cielo y hacia la tierra). Es el nacimiento de la humanidad.

 

Los derviches giran sobre si mismos y sobre la pista, imitando el  movimiento cósmico de los planetas. En el universo todo gira.

 

Durante mucho tiempo fue perseguida por el islam aunque en la actualidad ya está aceptada y ha adquirido cierta distinción. En 2005 fue declarada por UNESCO patrimonio de la humanidad.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Los Herero

11 Feb , 2020  

La primera vez que visite Namibia conocí un buen número de Hereros (siempre que es necesario y puedo, trato de alquilar un vehículo grande, como furgoneta o similar, para así poder aliviar la carga de  las miles de personas que caminan de una población a otra). Desde luego que me llamaron la atención con esa indumentaria victoriana.

 

La sociedad herero cuenta en la actualidad con aproximadamente 300.000 miembros repartidos entre Angola, Botsuana, y Namibia.

 

Sin embargo el siglo XX fue terrible para esta etnia del sur de África. Se cree que el 75% de la población fue aniquilada en un genocidio alemán dirigido por Adrian Dietrich Lothar von Trotha, comandante de la fuerza colonial alemana en África Oriental, quien aplastó la revuelta anticolonialista del jefe herero Samuel Aero del 12 de enero de 1904 expoliando sus tierras, envenenando los pozos utilizados por el ganado y desplazando la población al desierto donde moriría de inanición.

 

Unos meses después, los Namaqua, etnia residente en el  mismo territorio, también se levantaron en armas contra los alemanes y fueron tratados de manera similar.

 

Se trata de una etnia que ha sufrido mucho la persecución y casi aniquilamiento por parte de los colonialistas alemanes en el sur de África, a pesar de lo cual ha mantenido viva sus tradiciones familiares y conciencia nacional.

 

El gobierno alemán pidió disculpas oficiales por estos acontecimientos a los que denominó abiertamente genocidio y comenzó a negociar con el Gobierno de Namibia el pago de las reparaciones.

 

Los Herero prácticamente no se vestían. Los misioneros, ofendidos por la desnudez, lograron introducir el concepto de la vestimenta, con un tipo de vestido de corte europeo de la época, pero vistoso y colorido. El actual traje tradicional de las mujeres Herero es producto de la influencia europea en la época victoriana.

 

 

 

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The African World

LA CULTURA ZULÚ A TRAVÉS DE CUENTAS DE COLORES

4 Feb , 2020  

‘Speaking with beads’ es un libro de Jean Morris y Eleanor Preston-Whyte (editado hace unos 25 años) que llegó a mis manos recientemente aunque había estado en mi lista de deseos de Amazon aguardando un montón de años.

 

Se trata de un documento fotográfico y antropológico de la rica ornamentación basada en las pequeñas cuentas de plástico que numerosas poblaciones del sur de África usan para expresar su propia identidad.

 

Su título es, no obstante, mucho más trascedente ya que me lleva a pensar en la verdadera importancia que las cuentas tienen para la identidad africana. Cuentas de todo tipo, no solo de plástico. Pensemos en cauris por lo pronto, así como cuentas de metal de los akan, de cristal de los Ashanti, etc.

 

Antiguamente las cuentas se hacían de barro, madera, conchas, dientes de animales… y se combinaban sobre las pieles de animales durante las ceremonias y rituales. Eran símbolo de distinción.  Aunque su valor no era solo político sino también económico (durante mucho tiempo se pagaba con cuentas a chamanes y doctores, dotes de boda, etc.)

 

A finales del siglo  empezaron a llevarse cuentas desde Europa. De cristal, de metal y  de plástico. La aristocracia zulú empezó a usarlas por aquel entonces y fue extendiéndose a toda la sociedad. Relatan que el rey Dingaan, sucesor de Shaka, residía en un edificio cuyos postes estaban recubiertos de cuentas.

 

Las mujeres en particular iniciaron toda una rica ‘joyería’ propia que llevarían después a la ornamentación de sus prendas. Los dibujos de los exploradores del xviii y xix evidencian que el uso de las cuentas en la indumentaria zulú estaba muy extendida.

 

Dada su demanda las cuentas de platico de colores empezaron a  producirse en Sudáfrica con la consecuente bajada de precio

 

EL PRESENTE DE LAS CUENTAS

 

Con el paso del tiempo el uso de cuentas forma parte intrínseca del imaginario zulú aunque como es de imaginar su uso en las ciudades está muy reducido. En pueblos es más visible aunque tampoco es una indumentaria de uso habitual. Se ha trasladado a cofradías o agrupaciones que lo reivindican con parte de la cultura zulú y aprovechan para identificar subgrupos. Especialmente en grupos cristianos (y lo que ello conlleva de aceptación de la cultura occidental).

 

El trabajo de confeccionar con cuentas es de las mujeres (bien de forma individual o colectiva) y de ambas maneras se expresan numerosas cosas como grupos y subgrupos a los que se pertenece, estado civil, etc. Los hombres son más recatados y el uso de cuentas entre estos no es tan significativo como en las mujeres, sin embargo llevar hoy cualquier elemento con cuentas significa tener presente la cultura tradicional.

 

 

 

 

 

 

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¿POR QUÉ ÁFRICA?

15 Ene , 2020  

Más que cualquier otra cosa en la vida, me he sentido un viajero. Y como tal, consideré inaceptable una estadística que concluía diciendo que África es el continente del que más se habla pero el que menos se visita.

 

El estudio, trufado con todo tipo de datos, dice mucho de los seres humanos. También de los viajeros.

 

Así que me dispuse a cambiar Asia, América latina y los extrarradios de Europa por la infinitud de África.

 

Marruecos, donde prácticamente he crecido, es pais aparte. Quizás también como otros países del norte (Túnez, Egipto, Argelia)

 

Mi lista de destinos se renovó de inmediato: Etiopia, Senegal, Zimbawe, Zambia, Botsuana, Namibia… y países también menos accesibles o conocido como Suazilandia, Ruanda..

 

De tal modo que África, siempre tan inabarcable, empezó a reservarme un próximo destino desde que tengo 40 años.

 

He aquí la respuesta a la pregunta que da título a esta entrada

 

Cabría añadir dos preguntas más:

 

  • Prefiero África a otros destinos?
  • Por qué el arte y la artesanía de África?

 

A la primera pregunta hay una respuesta que sorprende a muchos: no especialmente. Parecería que para mí África es el mundo, que no me queda pensamiento para otros lugares, pero no es así. Como viajero sigo soñando con lugares que por algún motivo se atascaron (en dos ocasiones y con los billetes en la mano tuve que cancelar viaje a Japón, igual a Líbano, no he ido (aún) a Oceanía ni a las riberas del Cáucaso). Y sobre todo mi otro gran sueño viajero: destilar las mejores experiencias y descubrimientos de mis viajes para crear mi propio circuito de disfrute interplanetario.

 

Sin embargo espero que aún me quede tiempo para eso. Por el momento siento que aún no he abarcado África. Esta es más profunda. Y más profunda aún cuanto más calor siento, cuanto más vacía está de confort, cuanto más incomprensibles son sus corruptelas…

 

La pregunta de por qué el arte y la artesanía de África habrá ocasión para responderla.

 

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Filosofía de viaje,The African World

CITES CONTRA EL TRÁFICO DE ESPECIES PROTEGIDAS

7 Ene , 2020  

Muchas son las personas que, tras unas vacaciones fuera de Europa, se topan en la aduana de regreso con la desagradable sorpresa de una multa por tráfico de especies protegidas.

 

En muchos destinos turísticos se ofrecen recuerdos exóticos elaborados con especies animales o vegetales, o incluso directamente ejemplares vivos. El hecho de que se encuentren a la venta no significa que se hayan obtenido de forma legal, por lo que es importante realizar compras responsables, informarse previamente sobre el origen de los especímenes y, en los casos necesarios, disponer de los permisos necesarios para sacar los productos del país y para introducirlos en España.

 

La Unión Europea a través del Convenio CITES protege a más de 33.000 especies (aproximadamente el 85% son plantas y el 15% animales) y conviene conocerlo para evitar sorpresas con los recuerdos de las próximas vacaciones.

 

El Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre, más conocido como CITES por sus siglas en inglés: Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, persigue preservar la conservación de las especies amenazadas de fauna y flora silvestres mediante el control de su comercio. Entró en vigor en 1975y la adhesión de España se efectuó en 1986.

 

Aunque hay distintos grados de protección, en general el comercio de las especies incluidas en el convenio CITES está prohibido.

 

Centro y Sudamérica:

  • Pinabete o abeto de Guatemala (Abies, Oyamel o Romerillo)
  • Pinabete o Abeto mexicano (Abies)
  • Jacaranda de Brasil (Obuina)
  • Palisandro o Cocobolo (caviuna, namba, palosanto de Nicaragua o palo negro)

 

Cono Sur

 

  • Jacaranda
  • Alerce o falso ciprés de Patagonia
  • Ciprés de Chile o de las Guaitecas
  • Pino blanco o pino de cerro

 

África:

  • Afrormosia
  • Jacaranda

 

A continuación las especies que, si bien en la actualidad no se encuentran necesariamente en peligro de extinción, podrían llegar a estarlo a menos que se controle estrictamente su comercio por lo que requieren un permiso de exportación o un certificado de reexportación.

 

Asia:

  • Ramin (Gonystylus o Melawis)
  • Agar (aquilaria)
  • Dalbergia
  • Ébano coromandel o ébano de macasar
  • Caoba
  • Tejo chino
  • Tejo del Himalaya

 

 

Cono Sur:

  • palosanto
  • Guayacán
  • Palo de Pernambuco
  • Dalbergia

 

Centro y Sudamérica:

  • Caryocar costarricense
  • Chawari
  • Dalbergia
  • Platymiscium pleiostachyum (Palo de hormigo o vogel)
  • Caoba de honduras
  • Caoba mexicana

 

África:

  • Dalbergia
  • Ébano negro
  • Bubinga
  • Palisandro Africano
  • Afrormosia
  • Prunus o Ciruelo africano
  • Hagenia (Kosso, Cabotz)
  • Taraby (Senna meridionalis)
  • Caoba

 

Por ultimo las especies que están protegidas al menos en un país. Se precisa un permiso de exportación CITES o un certificado de origen expedido por la Autoridad Administrativa CITES del país exportador.

 

  • Cedrela fissilis (Bolivia, Brasil)
  • Cedrela lilloi (Bolivia, Brasil)
  • Cedrela odorata (Brasil, Bolivia, Colombia, Guatemala
  • Dipteryx panamensis (Costa Rica, Nicaragua)

 

  • Magnolia liliifera (Nepal)
  • Podocarpus neriifolius (Nepal)

 

  • Quercus mongolica (Federación de Rusia)
  • Fraxinus mandshurica (Federación de Rusia)
  • Pinus koraiensis (Rusia)
  • Fresno de Manchuria (Rusia)

 

  • Roble Japonés
  • Magnolia Japonesa

 

  • Cedro americano
  • Afrormosia, Palisandro, Jacaranda
  • Pinabete, Pino
  • Podo de Asia, Pino Chaquiro

 

 

Algunos otros ejemplos de mercancías que habitualmente se ofrecen a la venta susceptibles de tener un origen ilegal CITES, o bien carecer de la documentación exigible son: corales, caviar, marfil, loros, tortugas, mariposas, primates, cactus, orquídeas, productos de medicina tradicional asiática, bolsos elaborados con piel de reptil, etc.

 

Los distintos grados de protección se especifican según el nombre científico de la especie ya que es la forma internacionalmente aceptada para designarla. Si sólo se conoce el nombre común de un animal o planta se podría verificar su estatus legal y su regulación a través de las siguientes páginas web:

 

http://www.cites.org/esp/resources/species.html

http://www.speciesplus.net/

 

En caso de duda, es mejor abstenerse de adquirir este tipo de productos en mercadillos, vendedores ambulantes o tiendas que no ofrezcan las suficientes garantías. De esta forma nos aseguramos de contribuir a proteger especies amenazadas de un comercio no regulado.

 

 

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LA SILLA BUTTERFLY Y EL GRUPO AUSTRAL

10 Dic , 2019  

El Grupo Austral fue un colectivo de arquitectos fundado en Buenos Aires en 1938 como parte del Grupo de Arquitectos y Técnicos Españoles para el Progreso de la Arquitectura Contemporánea. Ejerció una gran influencia en el panorama de la arquitectura y el diseño latinoamericanos a partir de los años 30 sobre la idea de la coexistencia del mundo de lo individual y anárquico con el funcionalismo, del avance social y la utopía del progreso.

 

El  nombre de la silla BKF 1938 también conocida como Butterfly proviene de las iniciales de Antonio Bonet, Juan Kurchan, Jorge Ferrari Hardoy  fundadores del Grupo Austral.

 

Recordaba a la silla tripolina, un asiento plegable de campaña con estructura de madera cubierta de lona, patentada por un constructor inglés y utilizado desde 1877 por el ejército ingles en el norte de África.

 

Actualmente Isist Leather BCN fabrica artesanalmente el diseño original de las BKF. Por su parte Telami produce en Italia la silla Tripolina original. En ambos caso, cada ejemplar está grabado con un número único de identificación

 

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LIBRERÍA DES COLONNES, TÁNGER.

3 Dic , 2019  

Solo imaginarme pasando por el Boulevard Pasteur frente a su hermoso escaparate, ya me emociona. (Aunque es difícil que no entre a ojear sus últimas novedades).

 

Tánger siempre ha sido la resistencia artística del Magreb. Un aspecto este con múltiples vértices que va más allá de géneros, estilos y disciplinas. Se trata de una resistencia cultural en su sentido más amplio.

 

En estas condiciones no es difícil comprender como Tánger se convirtió a mediados del siglo XX en un polo de atracción de intelectuales americanos y europeos, también en resistencia con sus propios ambientes intelectuales.

 

La Librería des Colonnes fue fundada en 1949 por el  matrimonio belga Gerofi. Yvonne se encargaba de la gestión. Robert era profesor de bellas artes en la escuela secundaria francesa y responsable de la colección del museo de la Kasbah, y entre sus amigos estaban André Gide, Jean Genet o Marguerite Yourcenar.

 

Gracias a la reputación otorgada por esas importantes relaciones y a las exposiciones de artistas marroquíes y la oferta de libros en francés, inglés, español y árabe pronto se convirtió en lugar de encuentro de los intelectuales residentes en la ciudad.

 

Para los beatniks fue un auténtico refugio literario, tanto que incluso Paul Bowles recibía ahí su correspondencia. Los intelectuales antifranquistas publicaban y divulgaban sus obras desde la librería. Los proscritos marroquíes, como Mohamed Choukri, se dejaban influir por las vanguardias europeas…

 

Aunque el brillo de aquella edad de oro esta algo más apagado, nunca dejo de ser un epicentro cultural al que llegaron Amin Maalouf, Mrabet y otros grandes intelectuales árabes.

 

En 2010 la librería fue adquirida por Pierre Bergé, viudo de Yves Saint Laurent y encomendó la dirección de la misma a Simon Peter, escritor de origen francés, quien otorga a las ediciones de nuevos autores marroquíes un papel principal.

 

En la actualidad es Monsef Bouali quien mantiene el espíritu de la icónica librería, ofrece traducidos al árabe los clásicos de la literatura universal, una buena oferta en poesía y mantiene el ambiente de una clásica librería Mediterránea en estos tiempos de cambio cultural.

 

El aroma que desprenden las estanterías de madera de cedro y su mítica fachada en tonos rojizos convierte a Librairie Des Colonnes  en uno de los lugares más simbólicos de Tánger y un pequeño paraíso de literatura que valora celosamente su historia.

 

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Tribus de Terra Incognita: Dasanech

13 Nov , 2019  

Grupo étnico que habita entre Etiopia, Sudan y Kenia, aunque la primera es su principal zona, en concreto los alrededores del lago Turkana.

 

Lo forman unas 50.000 personas

 

Tradicionalmente se dedican al pastoreo aunque poco a poco están introduciendo el  agricultura en su forma de vida lo que indica que se están sedentarizando y desplazando desde Kenia donde han perdido sus tierras así como en el  triangulo ilemi (un territorio en disputa situado entre las fronteras de Etiopía, Sudán del Sur y Kenia, teniendo este último el control de la zona)

 

Su origen remoto y comparten raíces con Los Pokot (de los que se separaros en el siglo XIX).

 

Viven en unas chozas cubiertas de chapa ondulada (que les proporciona el gobierno de Etiopia) y que compactan con fuertes sogas hechas de fibra de sorgo.

 

Los Dasanech, a diferencia de sus vecinos del Valle del Omo, son amables y bondadosos, y forman una sociedad muy igualitaria cuyo esquema social se basa en el  linaje familiar.

 

Eso si, es una de las etnias que de forma más vehemente defienden la ablación. Esta se practica de forma regular (llaman animales a las que aun no se les ha circuncidado y se les está permitido casarse).

 

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